Cientos de astrónomos advierten que los satélites Starlink de Elon Musk podrían limitar los descubrimientos científicos

Cientos de astrónomos han advertido que constelaciones de satélites como la red Starlink de Elon Musk podrían resultar “extremadamente impactantes” para la astronomía y el progreso científico.

Un informe del taller Satellite Constellations 1 (Satcon1) encontró que las constelaciones de satélites brillantes cambiarán fundamentalmente la astronomía óptica e infrarroja terrestre y podrían afectar la apariencia del cielo nocturno para los observadores de estrellas de todo el mundo.

La investigación reunió a más de 250 astrónomos, operadores de satélites y defensores del cielo oscuro para comprender mejor el impacto astronómico de las grandes constelaciones de satélites.


“Descubrimos que los diseños de constelaciones del peor de los casos resultan extremadamente impactantes para los programas científicos más afectados”, afirmó el reporte, que fue publicado el martes.

SpaceX de Elon Musk planea lanzar más de 30,000 satélites Starlink para transmitir Internet de alta velocidad a la Tierra. El informe advirtió que “Starlink por sí solo puede duplicar aproximadamente el número de objetos en movimiento basados ​​en el espacio detectables a simple vista en el crepúsculo”.

Las opciones para reducir el impacto incluyen “oscurecerlos”, “mantenerlos bajos”, “orientarlos para que reflejen menos luz solar”, pero el número uno en la lista era “no lanzarlos”.

SpaceX está lanzando sus satélites Starlink con transmisión de Internet en lotes de 60 (NSC)

Se ha culpado con frecuencia a SpaceX de interrumpir las vistas del cielo nocturno con su creciente red de satélites Starlink, que actualmente suman alrededor de 500.Los primeros lanzamientos en 2019 provocaron cientos de informes de ovnis debido a su formación inusual, y algunos astrónomos los compararon con una “cadena”. de perlas brillantes ”.

La firma espacial privada fue criticada el mes pasado por bloqueando la vista del cometa Neowise ya que hizo su viaje una vez cada 6800 años más allá de la Tierra.

Algunas imágenes de timelapse del cometa y otros objetos celestes aparecieron con largas rayas causadas por las cadenas de órbita baja de los satélites Starlink.

El proyecto Starlink tiene como objetivo proporcionar Internet de alta velocidad a partes del mundo desatendidas, comenzando con áreas remotas de Canadá antes de extender la cobertura hasta el ecuador a medida que se lanzan más satélites.

SpaceX ha desplegado una variedad de tácticas para reducir la visibilidad de su red de satélites, incluso pintarlos de negro y torcer la posición de sus paneles solares para hacerlos menos reflectantes.

La Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS), que organizó el evento Satcon 1 del martes, trabajó con SpaceX para probar y desarrollar diferentes métodos para abordar el problema. SpaceX dijo El independiente que también trabajó con el Observatorio Nacional de Radioastronomía (NROA) y el Observatorio Green Bank (GBO) para minimizar el impacto de sus satélites.

El profesor Tony Tyson de la Universidad de California, Davis, dijo que una estrategia de mitigación discutida con SpaceX fue hacer que los satélites Starlink sean 10 veces más oscuros para eliminar los rastros de los satélites.

“Sin embargo, incluso si eso funciona, los rastros de los satélites estarán claramente en los datos, lo que complicará el análisis de datos y limitará los descubrimientos”, dijo.

“Con decenas de miles de satélites en órbita terrestre baja, encontramos que, en general, ninguna combinación de mitigaciones puede evitar por completo los impactos de los rastros de los satélites en los programas científicos de la próxima generación de instalaciones de astronomía óptica”.

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