CITGO 6 declarado culpable y condenado en Venezuela

Empleados de CITGO Tomeu Vadell, Gustavo Cárdenas, Jorge Toledo, Alirio José Zambrano, José Luis Zambrano y José Ángel Pereira fueron condenados entre 8 y 13 años, dijo la fuente.

Los esfuerzos para liberar a los hombres continuarán a pesar de la sentencia, según la fuente.

Los veredictos de culpabilidad marcan una saga de años que comenzó en noviembre de 2017 cuando los hombres recibieron una llamada del jefe del gigante petrolero venezolano PDVSA convocándolos a Caracas para una reunión presupuestaria de última hora.

Cuando llegaron, agentes de seguridad armados y enmascarados los arrestaron bajo sospecha de malversación de fondos como resultado de una propuesta nunca aplicada para refinanciar alrededor de $ 4 mil millones en bonos de CITGO ofreciendo una participación del 50% en la empresa como garantía.

CITGO dijo que estaba «angustiado por leer este resultado» y «espera una resolución que lleve a su pronta publicación», en un comunicado emitido en CNN.

Las familias de los «CITGO 6», cinco de ellos ciudadanos estadounidenses y todos con raíces profundas en Texas y Luisiana, dicen que los hombres están detenidos en condiciones inhumanas, comparten celdas de sótano abarrotadas en una prisión militar de contrainteligencia y están sufriendo graves Pérdida de peso en un país plagado de escasez de alimentos.

Pero el caso se ha perdido en gran medida a medida que Venezuela ha caído aún más en el caos y las relaciones entre este país y Estados Unidos se han desgarrado por el fuerte apoyo de la administración Trump al líder opositor Juan Guaidó en su batalla para derrocar a Nicolás Maduro.

Dos de los hombres, Cárdenas y Toledo, fueron liberado bajo arresto domiciliario en julio luego de una visita humanitaria a Caracas del ex gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, y un grupo de negociadores no gubernamentales.

Los hombres comenzaron a tener audiencias de juicio semanales en agosto después de más de dos años de detención.

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Gabriela Zambrano Hill, hija de Alirio José y sobrina de José Luis, calificó las audiencias de «farsa» y expresó su preocupación por la posible exposición de los hombres al Covid-19.

Carlos Añez, el hijastro de Toledo, le dijo a CNN que esperaba que la audiencia llegara a una «resolución justa y favorable» eventualmente.

En un comunicado a principios de este mes, el secretario de Estado Mike Pompeo pidió su «liberación incondicional» y su regreso a Estados Unidos.

«Estos seis estadounidenses y sus familias han sufrido lo suficiente; es hora de que Maduro deje la política a un lado y permita que estas familias se reúnan», dijo.

«Nadie debería dudar del compromiso del presidente de traer a casa a todos los ciudadanos estadounidenses tomados como rehenes o detenidos injustamente en el extranjero».

«El enviado especial presidencial para asuntos de rehenes, Roger Carstens, el representante especial para Venezuela, Elliott Abrams, y yo continuaremos con nuestra misión de asegurar la liberación de CITGO-6 y haremos todo lo posible para lograrlo», dijo Pompeo.

Esta historia se actualizó con más información el jueves.

Jennifer Hansler y Paul LeBlanc de CNN contribuyeron a este informe.

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