Colombia está más lejos del lugar de la Copa Mundial, Ecuador asegura los playoffs

SAO PAULO (AP) – Colombia comenzó la clasificación para la Copa del Mundo de América del Sur como favorito para uno de los cuatro puntos directos de la región en Qatar, mientras que se esperaba que el desvalido Ecuador fracasara bajo el mando de Gustavo Alfaro.

La ronda del martes terminó con los colombianos necesitados de milagros después de perder 1-0 ante Argentina, y los ecuatorianos aseguraron al menos el quinto lugar al empatar 1-1 con Perú, lo que llevó a Ecuador a los playoffs internacionales contra un equipo asiático.

Una victoria hubiera llevado a Ecuador al tercer lugar en la región y a Qatar, pero solo parece posponerse hasta fines de marzo cuando se lleven a cabo las dos rondas finales.

Brasil (39 puntos) y Argentina (35) ya se clasificaron. Ecuador tiene 25 puntos, tres por delante de Uruguay. Perú ahora está 21 puntos en el quinto lugar, con Chile un punto por detrás. Colombia tiene 17.

Bolivia (15), Paraguay (13) y Venezuela (10) no tienen opciones de clasificarse.

ARGENTINA 1, COLOMBIA 0

Lautaro Martínez marcó el único gol del partido en Córdoba en el minuto 29 tras ser dejado solo en el área penal por dos defensores de Colombia. El arquero Camilo Vargas hizo varias atajadas importantes, incluyendo tres tiros del veterano Ángel di Maria.

Argentina no ha confiado en la superestrella Lionel Messi, quien aún se está recuperando de COVID-19.

Los últimos rivales de Colombia son menos peligrosos: Bolivia en casa y Venezuela fuera. El equipo del técnico Reinaldo Rueda tendrá que ganar los dos, adelantar a Chile y otro entre Uruguay y Perú para llegar a Qatar. Colombia no ha marcado en sus últimos siete partidos de clasificación.

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“No ha terminado, queremos seguir hasta el final”, dijo Rueda en rueda de prensa. “Tal vez necesitamos más claridad en el centro del campo y también en los toques finales. Nos falta esa energía».

Argentina logró sacar las mejores oportunidades a pesar de perder varios defensas más Messi y los centrocampistas Rodrigo de Paul y Leandro Paredes.

El arquero Emiliano Martínez dijo que el resultado demuestra que Argentina tiene «más de 11 jugadores».

Este es el mérito de un equipo, las ausencias no se notaron. Este equipo se está fortaleciendo”, dijo.

PERÚ 1, ECUADOR 1

Ecuador tardó solo dos minutos en comenzar a soñar con su regreso a la Copa del Mundo cuando Michael Estrada lo metió tranquilamente en la red después de un pase largo de un defensa.

Perú luchó para bloquear a los ecuatorianos, pero empató en el minuto 69 con un cabezazo de Edison Flores y el apoyo de la multitud. El sorteo coloca al equipo del entrenador Ricardo Gareca en una posición competitiva por el quinto lugar, dos puntos por encima de Chile y cuatro puntos sobre Colombia.

Los últimos partidos de clasificación de Ecuador serán en Paraguay y luego recibirá a Argentina. Perú viajará a Uruguay y luego enfrentará a Paraguay en casa.

También el martes, el líder brasileño venció a Paraguay 4-0 en casa con goles de Rafinha, Philippe Coutinho, Antony y Rodrygo. El técnico Tite no contó con un Neymar lesionado y también usó el partido para poner a prueba a otros jugadores como lo hizo el técnico argentino Lionel Scaloni.

Uruguay le dio al nuevo entrenador Diego Alonso su segunda victoria consecutiva en el trabajo: una victoria de 4-1 para Venezuela. Rodrigo Betancur, Giorgian de Arrascaeta, Edinson Cavani y Luis Suárez anotaron para Uruguay. El único gol de Venezuela fue de Josef Martínez.

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Uruguay podría asegurar su lugar en la Copa del Mundo con una victoria en casa contra Perú en la próxima ronda.

Además, Chile venció 3-2 a Bolivia en La Paz gracias a un doblete de Alexis Sánchez y otro de Marcelino Núñez. El resultado mantuvo a los chilenos en la pelea por el sexto lugar con 19 puntos y casi frena las chances de los anfitriones, que se quedan con 15 puntos. Los goles bolivianos llegaron de Marc Enoumba y Marcelo Martins.

«Esto ha sido una recompensa a nuestro esfuerzo, pero no termina ahí», dijo el delantero chileno Sánchez.

Los últimos partidos de Chile serán en Brasil y en casa contra Uruguay.

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