Colombia ha sido eliminada como coanfitrión de la Copa América del próximo mes

SAO PAULO (AP) – El organismo sudamericano CONMEBOL anunció el jueves que Colombia no será sede de la Copa América del próximo mes, una decisión tomada menos de un mes antes del partido inaugural y en medio de una ola de protestas callejeras contra el presidente colombiano Iván Duque.

Habría sido la primera Copa América organizada por dos países.

Horas antes las autoridades colombianas solicitaron a la CONMEBOL posponer el torneo, también organizado por Argentina. El ministro de Deportes, Ernesto Lucena, dijo a los periodistas que debería realizarse a fines de año debido a la pandemia de COVID-19.

La America’s Cup se jugará entre el 13 de junio y el 10 de julio.

La CONMEBOL manifestó en un comunicado que es imposible posponer el torneo para noviembre y aseguró que informará “en los próximos días sobre el traspaso de los partidos que se deben jugar en Colombia”.

El martes, el presidente argentino Alberto Fernández, su país, consideraría albergar toda la Copa América si Colombia no puede ser coanfitrión debido al malestar social.

Las protestas en Colombia comenzaron el 28 de abril después de que el presidente Iván Duque intentara imponer un aumento de impuestos en una pandemia que dejó a millones de personas sin trabajo ni comida. Aunque se retiró rápidamente, los manifestantes permanecieron en las calles, ampliando su lucha para incluir quejas que van desde el decrépito estado de los sistemas de salud y educación de Colombia hasta la lenta implementación de un acuerdo de paz de 2016 con los rebeldes marxistas.

La semana pasada, policías y manifestantes se enfrentaron en las ciudades colombianas de Pereira y Barranquilla, la última de las cuales fue para albergar la final de la Copa América.

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Un partido de la Copa Libertadores la semana pasada entre el colombiano América de Cali y el brasileño Atlético Mineiro fue interrumpido varias veces debido al gas lacrimógeno utilizado para dispersar a los manifestantes.

El plan original de la Copa América era que Buenos Aires albergara el partido inaugural, los cuartos de final y la semifinal. Las ciudades de Córdoba, Mendoza y Santiago del Estero acogerían partidos del Grupo A.

Esta edición de la Copa América contará con un nuevo formato con cinco equipos basados ​​en cada uno de los países anfitriones. El grupo A incluye a Argentina, Bolivia, Chile, Paraguay y Uruguay. El grupo B incluye a Brasil, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela. Los cuatro mejores equipos de cada grupo avanzan a la fase eliminatoria.

Qatar, país anfitrión del Mundial de 2022 y Australia, ambos programados para jugar como invitados, decidieron retirarse del torneo en febrero debido a la pandemia de coronavirus.

La decisión de sacar a Colombia como sede del torneo no asegura días más tranquilos para la Copa América. Argentina alcanzó recientemente un número récord de casos diarios y muertes por COVID-19. El país sudamericano ha tenido más de 3,4 millones de casos y más de 72.000 muertes por el virus.

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