Colombia otorga estatus de protección temporal a migrantes venezolanos

BOGOTÁ – Colombia otorgará un estatus legal de protección temporal a los migrantes venezolanos, dijo el lunes el presidente Iván Duque en un anuncio conjunto con el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, Filippo Grandi.

El estatus permitirá a los migrantes trabajar legalmente en Colombia. Colombia fue el primer destino para las personas que huían del colapso económico y social en la vecina Venezuela. Cerca de 966.000 de los 1,73 millones de migrantes venezolanos que viven en Colombia actualmente no tienen estatus legal.

“Tenemos que actuar”, dijo Duque en un comunicado de prensa. “Este proceso marca un hito en las políticas migratorias de Colombia”.

Grandi, de la ONU, calificó el anuncio de “histórico” y dijo que era el gesto humanitario más importante en la región en décadas.

La afluencia de migrantes ha sobrecargado los frágiles sistemas de salud y educación de Colombia, especialmente en las zonas fronterizas.

El nuevo estatus, que durará 10 años, liberará a los que ya están legalizados de tener que volver a solicitar permisos con regularidad, dijo Duque.

Además, los migrantes en situación irregular que ingresaron a Colombia antes del 31 de enero son elegibles junto con los migrantes que ingresan legalmente a Colombia durante los dos primeros años de las nuevas medidas.

Aquellos que no se registren con el nuevo estatus temporal eventualmente estarán sujetos a deportación, agregó Duque.

Duque reiteró un llamado a la comunidad internacional para aumentar los fondos para la crisis, pidiendo ayuda para vacunar a los migrantes contra el COVID-19.

La población venezolana en Colombia se redujo en más del 2% el año pasado cuando decenas de miles regresaron a casa desesperados durante más de cinco meses del bloqueo del coronavirus que ha bloqueado muchas partes de la economía.

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Pero las autoridades colombianas pronostican que muchos regresarán con la recuperación de la economía, trayendo consigo uno o dos migrantes más.

Colombia dijo el mes pasado que mantendrá cerradas sus fronteras terrestres y fluviales hasta el 1 de marzo en un esfuerzo por frenar la propagación del coronavirus. Los viajes aéreos nacionales e internacionales están abiertos.

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