Colombia y Venezuela abren puente binacional clave a medida que se calientan lazos

BUCARAMANGA, Colombia (AP) — Colombia y Venezuela abrieron el domingo un puente clave que une a países que habían estado encerrados durante casi siete años en medio de tensiones políticas, marcando el comienzo de una era de mejores relaciones bajo el nuevo presidente izquierdista de Colombia.

Delegaciones encabezadas por el ministro de Comercio de Colombia, Germán Umaña, y el gobernador del estado de Táchira, Venezuela, Freddy Bernal, se reunieron en el centro del puente “Tienditas”, que conecta al Táchira con el estado colombiano de Norte de Santander, para la ceremonia de apertura.

«A partir de hoy, todos los pasos fronterizos están abiertos para el transporte», dijo Bernal, y agregó que existía la voluntad política para seguir mejorando las relaciones entre vecinos.

La construcción del puente terminó en 2016, pero nunca fue inaugurado debido a la crisis política entre los países sudamericanos. El puente, cuya construcción costó más de $32 millones, fue diseñado para aliviar la congestión en los otros dos puentes binacionales del área y facilitar el comercio.

En 2019, el presidente socialista de Venezuela, Nicolás Maduro, ordenó colocar más de una docena de contenedores de transporte en el puente para bloquearlo simbólicamente en protesta por los intentos de la oposición de llevar ayuda humanitaria a Venezuela desde Colombia.

Las relaciones diplomáticas y comerciales entre Colombia y Venezuela se restablecieron en septiembre tras la toma de posesión de Gustavo Petro, un ex guerrillero, como presidente de Colombia.

El antecesor de Petro, Iván Duque (2018-2022), calificó a Maduro de «dictador» e hizo de Colombia uno de los 50 países que reconocieron al líder opositor Juan Guaidó como presidente interino de Venezuela, acusando de fraude la reelección de Maduro.

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«Tienditas» era el último punto de cruce restante que conectaba a los países que se reabrirían a lo largo de su frontera de 2.200 kilómetros (1.367 millas) tras el restablecimiento de las relaciones.

«En términos políticos, ‘Tienditas’ es el símbolo de la reanudación del diálogo entre los dos países», dijo Ronal Rodríguez, investigador del Observatorio de Venezuela de la Universidad del Rosario en Colombia.

Pedro Benítez, analista político y profesor de la Universidad Central de Venezuela, dijo a Associated Press que el símbolo clave del restablecimiento de las relaciones fue la primera reunión cara a cara entre Petro y Maduro en noviembre.

Benítez dijo que hasta el momento el restablecimiento de las relaciones comerciales entre vecinos ha sido «muy accidentado» porque los productos colombianos que ingresan han sido muy costosos debido a «trabas no institucionales atribuidas a funcionarios venezolanos».

La reanudación de las conexiones comerciales se inició con la habilitación del tránsito por los puentes Simón Bolívar y Francisco de Paula Santander en septiembre. Desde entonces hasta noviembre han pasado por los puentes 385 camiones, la mayoría de Colombia a Venezuela transportando productos como insumos médicos, fibra óptica, pañuelos, papel higiénico y cartón. El acero en rollo, los motores y las tuberías se transportaron de Venezuela a Colombia.

Entre enero y octubre de 2022, el comercio total entre los dos países alcanzó los $ 512 millones, frente a los $ 394 millones de todo el año 2021, pero aún muy lejos de los $ 7 mil millones en comercio bilateral visto en 2008.

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