Colombianos protestan en medio de una ola de casos de coronavirus

Se han producido disturbios en varias ciudades del país sudamericano mientras los residentes protestan contra el aumento de la pobreza que se ha visto agravada por el cierre de la pandemia.



Miles de personas clamaron en las calles de diferentes ciudades de Colombia contra la creciente pobreza y desigualdad que solo se vio agravada por la pandemia de COVID-19. Al menos 24 personas murieron y unas 800 resultaron heridas, según el Miami Herald.

América Latina sigue siendo un punto caliente para la pandemia, y Colombia está experimentando su tercera ola de coronavirus. El país, con una población de 50 millones, ha tenido casi 3 millones de casos del virus y más de 76.000 muertes, según la Organización Mundial de la Salud.

“COVID-19 ha tenido un impacto terrible en América Latina y más específicamente en Colombia. Los pobres están desempleados y desesperados ”, dijo Joseph Ganitsky, profesor de práctica en la Universidad de Miami Patti y Allan Herbert Business School y director del programa de maestría en negocios internacionales.

Se estima que 4 millones de personas han sido empujadas a la pobreza en el país por la pandemia, según el Departamento Administrativo Nacional de Estadísticas. La Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe estimó que el 37,5% de la población de Colombia vivía por debajo de la línea de pobreza a fines del año pasado, lo que lo convierte en el país con la tasa de pobreza más alta de América Latina.

“Los populistas los están movilizando [the protesters] contra el gobierno, que usó sus reservas financieras para favorecer, de manera muy limitada, a los de abajo ”, dijo Ganitsky.

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Las protestas comenzaron inicialmente como un estancamiento contra una propuesta de reforma tributaria para abordar el déficit pandémico, pero la reforma tributaria fue cancelada y el Secretario del Tesoro renunció. El gobierno conservador del presidente Iván Duque se ha comprometido a revisar el plan económico.

Según Ganitsky, el gobierno debe aumentar los impuestos y reducir el gasto para cubrir el déficit. De lo contrario, Colombia perderá su calificación crediticia favorable en los mercados internacionales, lo que se traduciría en mayores costos de financiamiento en los próximos años.

También dijo que la implementación de impuestos podría haberse manejado mejor.

“El gobierno no escuchó lo suficiente a los componentes clave antes de proponer la reforma tributaria, y luego no comunicó adecuadamente su importante intención estratégica”, dijo. “El plan incluía nuevos impuestos a la clase media, a los que se opusieron todos los líderes políticos, incluidos los del partido del presidente”.

El equipo de Duque, incluido su nuevo secretario del Tesoro, ha prometido una propuesta nueva y más equilibrada que podría reflejar el diálogo continuo con varios cabilderos, dijo Ganitsky.

Mientras tanto, una nueva ola de infecciones por COVID-19 ha afectado duramente al país y ha abrumado a los hospitales. El gobierno ha pedido bloqueos que no se siguen, señaló Ganitsky.

“Esta huelga y la oposición a los impuestos propuestos están acercando mucho más al candidato presidencial de izquierda Gustavo Petro (un exguerrillero) a ganar las elecciones presidenciales del próximo año”, agregó. Esto podría evitarse, señaló Ganitsky, si las diversas facciones políticas de derecha a izquierda de tendencia media se unieran, como lo hicieron recientemente en Ecuador.

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“Hay que tener en cuenta que los votantes colombianos son sobre todo muy conservadores y ya tienen mucho miedo de repetir los errores de Venezuela”, dijo.

“El déficit fiscal y la reforma fiscal apenas han comenzado”, agregó Ganitsky. “El malestar social y político no desaparecerá. Para fin de año, varios líderes políticos se comprometerán de mala gana con una solución no tan buena para el país, y mucho menos para los más afectados por COVID-19 “.


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