Cómo los astronautas podrían prosperar en Marte

Para aquellos de nosotros en la Tierra, adaptarnos a una nueva normalidad, como largos períodos de trabajo desde casa e interrupciones de rutina establecidas desde hace mucho tiempo, creó la sensación de que el tiempo no tiene sentido.

Los astronautas experimentan un tipo diferente de distorsión del tiempo cuando viajan al espacio y pasan seis meses o más viviendo en la Estación Espacial Internacional. Desde la perspectiva de su órbita terrestre baja, la tripulación es testigo de 16 amaneceres y 16 puestas de sol por día.

Los días de trabajo de 12 horas de los astronautas están programados en incrementos de cinco minutos mientras trabajan en experimentos, realizan el mantenimiento de la estación espacial y realizan el mantenimiento y la limpieza de rutina.

Rompiendo el récord del vuelo espacial individual más largo realizado por una mujer, la astronauta de la NASA Christina Koch pasó 328 días en el espacio entre marzo de 2019 y febrero de 2020.

«Tenemos un dicho en los vuelos espaciales de larga duración que dice ‘es un maratón, no una carrera de velocidad'», le dijo Koch al Dr. Sanjay Gupta para CNN.persiguiendo la vida«podcast». En mi mente, lo cambio a ‘es un ultramaratón, no un maratón’. Y me aseguré de hacerles saber a las personas que me rodeaban que probablemente necesitaría ayuda en algún momento, y que probablemente confiaría en ellos para diferentes cosas y que podría no ser fácil todos los días».

Mientras se preparaba para su misión sin precedentes, Koch habló con su compañero astronauta de la NASA Scott Kelly, quien todavía tiene el récord de todos los tiempos con 340 días en el espacio. Kelly le recordó a Koch que era crucial mantener el ritmo y ser explícita sobre lo que necesitaba para recargar. Estos consejos, y los que siguen, son válidos ya sea que esté en gravedad cero o atrapado en el suelo en una pandemia global.

“Tenemos muchos programas de contramedidas psicológicas a bordo: videoconferencias con nuestras familias, música y programas de televisión que disfrutamos que se suban, e incluso la jornada laboral está diseñada para respaldar una misión de seis meses”, dijo Koch.

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«Realmente depende de nosotros dejar que la tripulación de tierra sepa qué contramedidas psicológicas podemos usar para mantener a alguien operando al máximo rendimiento incluso más tiempo que una misión típica».

Cómo pasa el tiempo en el espacio

Los eventos dinámicos, como las videollamadas con la familia, la realización de caminatas espaciales fuera de la estación espacial o incluso la celebración de días festivos, ayudan a la tripulación a distinguir sus días y evitar la distorsión del tiempo causada por la repetición, dijo Koch.

«Incluso si estás muy ocupado, como lo estábamos nosotros, el hecho de que no estuviéramos viendo cosas nuevas, oliendo cosas nuevas (y que) nuestras entradas sensoriales no estuvieran cambiando es realmente lo que nos hizo sentir un poco como ese túnel del tiempo , » dijo ella. Suena familiar, ¿verdad?

Koch, junto con la astronauta de la NASA Jessica Meir, realizaron la primera caminata espacial exclusivamente femenina en octubre de 2019. Durante su estadía de 11 meses en la estación espacial, Koch realizó seis caminatas espaciales y pasó 42 horas y 15 minutos fuera de la estación.

Y, sin embargo, en el recuerdo de Koch de su cambio, las caminatas espaciales juegan un papel muy importante en lo que experimentó. «Cuando recuerdo, en mi mente, la mitad del tiempo estaba haciendo caminatas espaciales», dijo Koch. «Pero en realidad, fue una pequeña parte de lo que hicimos. Se siente como una gran parte en términos de recuerdos y experiencias que tuve allí».

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Otro recuerdo que se destaca para Koch incluye una celebración especial de Navidad con sus compañeros de tripulación. Apagaron todas las luces de la estación y crearon «velas espaciales» poniendo cintas de color ámbar en sus linternas, dispersándolas por toda la estación de modo que casi pareciera brillar a la luz de las velas.

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«Fue el único día en el que se sintió como un escape de todo, no solo de la estación espacial, sino de cualquier apariencia de lo que representaba la realidad normal», dijo Koch.

Los rigores de la exploración

Las misiones sin precedentes completadas por Koch y Kelly son solo el comienzo. Las misiones extendidas están ayudando a la NASA a planear traer humanos de regreso a la luna y enviarlos en misiones pioneras a Marte.

Las misiones en el espacio profundo agregarán extremos que los astronautas nunca antes habían enfrentado, incluida una dependencia cada vez menor de las comunicaciones con los que están en la Tierra y cómo hacer frente a la aislamiento social vivir en un ambiente extraño.
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Hay tres bancos de prueba para prepararse para esta nueva frontera de exploración: misiones simuladas en la tierra, estancias prolongadas en la estación espacial y, finalmente, el Artemis primeras misiones que llevará a la primera mujer y la primera persona negra a la luna.

Durante las primeras misiones de Artemisa, los astronautas llevarán diarios para documentar su bienestar y usarán dispositivos para monitorear su sueño y ritmos circadianos, según la NASA.

Mantener un ciclo de sueño saludable, comunicarse bien con el resto de la tripulación y aliviar el aburrimiento y el estancamiento podría ayudar a los viajeros espaciales en largas misiones a Marte y evitar que desarrollen trastornos psiquiátricos o experimenten problemas cognitivos o de comportamiento.

Una vez que lleguen a Marte, los astronautas también tendrán tareas difíciles y físicamente exigentes y experimentarán días 37 minutos más largos que los de la Tierra.

Lecciones de cuidado personal desde el espacio

Algo que ya está ayudando a mantener el bienestar mental de los astronautas en la estación espacial es la jardinería espacial. Los miembros de la tripulación informaron que disfrutan de los experimentos de cultivo durante su tiempo de inactividad, ver vegetación e incluso probar el sabor fresco de sus esfuerzos. También proporciona una conexión tangible con su planeta de origen.

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Tom Williams, científico jefe de factores humanos y el elemento de rendimiento del comportamiento en el Programa de Investigación Humana de la NASA, dice su acrónimo «CONECTAR«puede ayudar a los astronautas a combatir el aislamiento social.

Las letras representan comunidad, apertura, creación de redes, necesidades, mentalidad de expedición, contramedidas y entrenamiento. Juntos, estos esfuerzos pueden ayudar a los futuros exploradores espaciales a integrar el cuidado personal en sus compromisos, cuidarse unos a otros e incluso reconocer el impacto de sus esfuerzos.

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“El alunizaje ayudó a personas de todo el mundo a sentirse más unidas porque sintieron el sentido de pertenencia, de unidad, con esperanzas compartidas y sueños cumplidos”, dijo Williams en un comunicado.

Para cualquier persona en la Tierra que sienta que está experimentando una distorsión del tiempo a medida que continúa la pandemia, se aplican las mismas lecciones.

«Ayudando a otros y te brindas a los demás para ayudar «, dijo Koch. Aprende a sentirte cómodo sentado con tu propia satisfacción. El otro lado es crear hitos para ti mismo. Creo que cuando miramos hacia atrás, encontramos que hemos hecho más de lo que imaginamos».

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