Cómo se ve James Webb de la NASA desde poderosos telescopios terrestres

La concepción de este artista muestra el telescopio espacial James Webb completamente desplegado en el espacio. Crédito: Adriana Manrique Gutiérrez, animadora de la NASA

¡El último mes ha sido un momento emocionante para el telescopio espacial James Webb! Después de su lanzamiento el día de Navidad, el telescopio pasó las siguientes semanas desplegando sus espejos, revisando segmentos individuales y luego maniobrando hacia L2, donde pasará los próximos diez o veinte años desentrañando los misterios del cosmos. Según el administrador de la NASA, Bill Nelson, y el director de comunicaciones científicas (CSCO) de la JWST, James Webb comenzará a reunir luz este verano.

Para la ocasión, el proyecto de telescopio virtual (VTP) imágenes escaneadas de james webb para darle a la gente una idea de cómo se ve en órbita. Desafortunadamente, no hay mucho que ver allí, aparte de un punto brillante en el cielo nocturno. Pero como el famoso «Pálido punto azul”Imagen de la Tierra (tomada por Viajero 1 saliendo del Sistema Solar), o la de Cassini»El día que la tierra sonrió“Imagen, hay una enorme cantidad de significado en ese pequeño punto de luz.

Trayectoria de distribución del telescopio espacial Webb

Crédito: NASA

VTP es un servicio astronómico avanzado lanzado en 2006 por el Observatorio Astronómico Bellatrix, con sede en Ceccano, Italia. El VTP opera dos telescopios robóticos de acceso remoto, el Planewave 17 pulgadas g / 6.8 (432/2939 mm) astrógrafo de Dall-Kirkham corregido (alias «Elena»), y el Celestron 14″ -f/8.4 (356/3000 mm) Schmidt-Cassegrain OTA. También ofrecen sesiones públicas de observación en línea, transmisiones en vivo, comentarios de expertos de su personal científico y contacto público con personas de todo el mundo.

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La imagen de JWST (que se muestra a continuación) se tomó el 24 de enero con Elena. Este telescopio robótico rastreó el movimiento aparente del JWST automáticamente y adquirió una única exposición de 300 únicas sin filtrar que muestran la posición del telescopio (indicada por una flecha en el centro). Cuando se tomó la imagen, el JWST había llegado a su destino final (L2), colocándolo a una distancia de aproximadamente 1,4 millones de km (869,920 millas) de la Tierra.

Telescopio espacial James Webb desde la Tierra

Imagen del telescopio James Webb desde la Tierra. – 24 de enero de 2022. Crédito: TVTP 2.0

Además de la imagen de arriba, el VTP también ha creado una breve animación GIF (abajo) que muestra el aparente movimiento del JWST contra las estrellas. Si bien puede parecer poco más que una mota contra un fondo de puntos más brillantes (y la oscuridad del espacio), estas imágenes cuentan la historia de una misión ambiciosa que tomó décadas de trabajo. El trabajo en el telescopio comenzó en 1996 e inicialmente se esperaba que el James Webb fuera lanzado en 2007 y con un presupuesto de 500 millones de dólares.

Desafortunadamente, ha habido muchos retrasos y sobrecostos debido a un importante rediseño, problemas con el parasol y el ariana 5 cohete que lo lanzaría. La pandemia de COVID-19 también ha impuesto retrasos, al igual que el hecho de que la james webb es el telescopio espacial más complejo y avanzado jamás concebido. De vez en cuando, la naturaleza similar a un origami del telescopio (donde tiene que plegarse para encajar en un carenado de carga útil) requería largas pruebas, y la más mínima molestia requería pruebas y controles de seguridad.

Telescopio espacial James Webb desde la Tierra

El telescopio espacial James Webb en movimiento contra las estrellas. 24 de enero de 2022. Crédito: TVTP 2.0

Para 2016, la construcción finalmente terminó, pero aún no se había completado un extenso programa de prueba. A fines de 2021, las pruebas del telescopio están terminadas y el james webb fue enviado a Kourou, Guayana Francesa, para su integración con el ariana 5 cohete. Cuando finalmente se realizó el lanzamiento el día de Navidad, transcurrió sin problemas. Thomas Zurbuchen, Administrador Asociado de Misiones Científicas de la NASA, comentó: «¡Realmente es Navidad con todos los regalos y todo, y tenemos una misión espacial!»

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Para 2016, la construcción finalmente terminó, pero aún no se había completado un extenso programa de prueba. A fines de 2021, se completaron las pruebas del telescopio y se envió el James Webb a Kourou, Guayana Francesa, para su integración con el ariana 5 cohete. Cuando finalmente se realizó el lanzamiento el día de Navidad, transcurrió sin problemas. El Administrador Asociado de Misiones Científicas de la NASA, Thomas Zurbuchen, «Realmente es Navidad con todos los regalos y todo, y tenemos una misión espacial».

Ahora que la misión está en L2, el equipo de la misión espera a que el telescopio alcance la temperatura de funcionamiento. A esto le seguirá la activación de los instrumentos del telescopio, la prueba final y la calibración. Salvo problemas, la NASA espera que James Webb comience a recolectar su primera luz para junio de 2022. Como dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson:

“¡Webb, bienvenido a casa! Felicitaciones al equipo por todo el arduo trabajo que aseguró la llegada segura de Webb a L2 hoy. Estamos un paso más cerca de descubrir los misterios del universo. ¡Y no veo la hora de ver las primeras nuevas visiones del universo Webb este verano!

Publicado originalmente en Universo hoy.

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