¿Cómo sería un planeta similar a la Tierra en Alpha Centauri?

Acercarse / Impresión artística de cómo se vería un planeta similar a la Tierra en un sistema estelar cercano.

Ahora sabemos que nuestro vecino más cercano, Proxima Centauri, es albergar al menos dos planetas. Pero no estamos seguros de si hay planetas cerca de Alpha Centauri, un sistema binario justo más allá. Sin embargo, si los hay, ahora sabemos cómo podrían ser. Nueva investigación usó modelado y datos espectroscópicos de las dos estrellas del sistema para estimar cómo se vería un planeta rocoso en la zona habitable del sistema.

Para estimar la composición de este planeta hipotético, denominado α-Cen-Earth, el equipo desarrolló lo que ellos llaman un modelo de desvolatilización. Para empezar, observaron las cantidades de elementos volátiles (hidrógeno, carbono, oxígeno, etc.) y no volátiles (como el hierro y el silicio) en el Sol y en la Tierra y observaron cómo diferían.

Armado con estos datos, el equipo luego examinó datos de espectroscopía de alta resolución sobre los elementos en las estrellas α Centauri A y α Centauri B, lo que les proporcionó información sobre 22 elementos. A partir de su modelo y estos datos, pudieron estimar las posibles composiciones de un hipotético planeta rocoso en la zona habitable del sistema. «Obtenga un modelo de la composición química de los planetas rocosos que estarían en la zona habitable», dijo a Ars Charley Lineweaver, uno de los autores del artículo.

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Es probable que α-Cen-Earth, si existe, sea geoquímicamente similar a la Tierra, con un manto probablemente dominado por silicatos. Pero puede tener más grafito y diamante, gracias a una mayor proporción de carbono y oxígeno, según Lineweaver.

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La capacidad de almacenamiento de agua del planeta también sería similar a la del núcleo de la Tierra, pero también tendría una actividad geológica más baja, tal vez desprovista de placas tectónicas por completo, y un núcleo de hierro más pequeño. «El planeta resultante será interesante en términos de mineralogía y abundancia de roca en comparación con, por ejemplo, metano y carburos, grafito y posiblemente incluso diamantes en el núcleo», dijo Lineweaver.

Según Lineweaver, el modelo también podría aplicarse a otros planetas hipotéticos. Agregó que personalmente sospecha que los planetas rocosos son mucho más comunes en otros sistemas solares de lo que hemos descubierto hasta ahora; no es tanto que no estén allí, es solo que nuestra capacidad para detectarlos es algo limitada.

Sin embargo, es posible que α-Cen-Earth, o cualquier otro planeta, difiera del modelo, ya que los meteoros que contienen otros elementos a menudo golpean los planetas, lo que podría afectar su composición química general. Sin embargo, el modelo del equipo podría ayudar a los investigadores a identificar planetas habitables en el futuro, dijo Lineweaver.

El diario astrofísico, 2022. DOI: 10.3847 / 1538-4357 / ac4e8c (Información sobre los DOI)

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