Cómo una ola volcánica hace 56 millones de años cortó el Océano Ártico del Atlántico

Viaja 56 millones de años atrás en el tiempo y llega durante un período de intensa actividad volcánica en la Tierra. La actividad provocó cambios significativos en el clima del planeta, convirtiendo efectivamente partes del extremo norte en un paraíso tropical.

Las emisiones de dióxido de carbono son una de las causas de este calentamiento, pero parece haber más en la historia. Según un nuevo estudio, el vulcanismo obstruyó el mar entre el Ártico y el Atlántico, cambiando la forma en que se mezclaban los océanos.

Mientras que la Térmica máxima del Paleoceno-Eoceno (PETM) es un evento bien conocido en la historia geológica de la Tierra, el área remota del noreste de Groenlandia estudiada aquí no ha sido objeto de mucha investigación geológica, a pesar de que se encuentra en un punto crucial para la actividad volcánica y el flujo de agua entre el Ártico y el Atlántico.

A través de una combinación de análisis sedimentarios a lo largo de cientos de kilómetros, el estudio de microfósiles y el mapeo de los límites geológicos a través de imágenes sísmicas, un equipo de investigadores dirigido por el Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia (GEUS) encontró que un aumento en la geología en el área en este momento provocó un nivel de fragmentación que separó aproximadamente dos grandes océanos.

“Descubrimos que la actividad volcánica y el levantamiento resultante del borde del continente de Groenlandia hace 56 millones de años llevaron a la formación de un nuevo paisaje tropical y al estrechamiento del mar que une los océanos Atlántico y Ártico”. dice el paleontólogo Milo Barham de la Universidad de Curtin en Australia.

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“Así que el pico de actividad volcánica no solo produjo un aumento de los gases de efecto invernadero, sino que la restricción del mar también redujo el flujo de agua entre los océanos, perturbando la distribución del calor y la acidez de los océanos más profundos”.

El levantamiento, creado a través de una combinación de movimientos de placas tectónicas y roca de lava que se enfría, habría estrechado la ruta marítima que separa Groenlandia y Noruega (que es mucho más grande de lo que alguna vez fue). Las aguas profundas se transformarían en estuarios, ríos y pantanos poco profundos.

Entonces, como ahora, estas conexiones oceánicas juegan un papel importante en la configuración de la circulación de los vientos y las condiciones climáticas en todo el mundo. En este caso, las aguas del Ártico habrían quedado casi completamente aisladas de las aguas del Atlántico, agravando el calentamiento que ya se estaba produciendo.

Sin embargo, hubo otra consecuencia: más tierra significaba más opciones de migración para la flora y fauna de la zona. Los investigadores creen que muchos animales pueden haber aprovechado el espacio adicional para trasladarse a lugares más frescos.

“La ola volcánica también cambió la forma de los continentes de la Tierra, creando puentes terrestres o estrechos estrechos y permitiendo respuestas migratorias cruciales para la supervivencia de especies de mamíferos como los primeros primates. cambio climático, ” dice el geólogo Jussi Hovikoski por GEUS.

Avance rápido hasta hoy: si bien no tenemos lava fundida que se extienda al tamaño de los continentes, los océanos y las corrientes de aire que se mueven por encima de ellos son igualmente importantes en términos de gestión del clima del planeta.

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La actual crisis climática significa que algunos de los patrones climáticos cruciales en los que confiamos ahora están comenzando a colapsar. Cómo y cuándo lo hagan significará graves consecuencias sobre cómo el planeta continúa enfriándose o calentándose en el futuro.

Nuestra condición actual ha hecho muchas comparaciones con el PETM, una época en la que había palmeras en el Ártico, y al comprender cómo ha cambiado el clima en el pasado, deberíamos poder prepararnos mejor para el futuro.

“Estudios recientes han reportado señales alarmantes de debilitamiento de la circulación oceánica, como la Corriente del Golfo, que es una importante corriente oceánica para el clima global y esta desaceleración puede conducir a puntos de inflexión climáticos o cambios irreversibles en los sistemas meteorológicos”. Barham dice.

“A medida que los incendios forestales y las inundaciones devastan cada vez más nuestro planeta, que se calienta cada vez más, el norte helado del este de Groenlandia parece un lugar poco probable para proporcionar información sobre un mundo de invernadero. Sin embargo, el registro geológico proporciona una comprensión crucial de las respuestas ambientales y ecológicas a los complejos. Perturbaciones climáticas . “

La investigación fue publicada en Comunicaciones de la Tierra y el Medio Ambiente.

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