Con la economía de Venezuela en crisis, la criptomoneda llena los vacíos | Noticias de criptomonedas

El conductor de reparto de comida venezolano Pablo Toro no tiene ningún interés en las criptomonedas o blockchain, pero indirectamente usa tokens digitales cada vez que envía dinero a su familia.

Toro, quien emigró a Colombia en 2019, usa una aplicación llamada Valiu para recibir pesos colombianos por trabajar en las calles de Bogotá y depositar los bolívares correspondientes en una cuenta bancaria venezolana.

En la economía venezolana, sumida en la hiperinflación y rodeada de sanciones, la operación no es tan sencilla.

Valiu usa pesos para comprar criptomonedas que luego vende en LocalBitcoins, un sitio global de comercio de tokens entre pares en monedas locales.

Para Toro, la plataforma es más confiable que los cambistas informales, el principal canal para que los migrantes venezolanos envíen dinero a casa. Y no necesita comprar los pedidos postales tradicionales en persona.

“Cuando falla la luz en Venezuela, cuando el servicio de internet no funciona, tiene un impacto enorme en el tiempo que se tarda en enviar una remesa a su familia”, dijo Toro, quien dejó de trabajar como guardia de seguridad universitario porque su salario mensual podría ni siquiera pagar por un día de compras.

“(Ahora) no tengo que preocuparme si la señal celular ha caído en Venezuela, o si el servicio celular cae aquí”.

A medida que la hiperinflación y las sanciones de EE. UU. Interrumpen la economía de Venezuela, la criptomoneda está emergiendo como una forma de proporcionar servicios administrados en otros lugares por el sistema bancario tradicional.

Se ha convertido en una herramienta para enviar remesas, proteger los salarios de la inflación y ayudar a las empresas a administrar el flujo de efectivo en una moneda que se deprecia rápidamente, según entrevistas con usuarios y expertos en criptomonedas.

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La criptomoneda en América Latina recibió una atención renovada en junio después de que El Salvador adoptó Bitcoin como moneda de curso legal. Ha ganado popularidad en Argentina a medida que aumenta la inflación.

Chainalysis, una startup que investiga transacciones de blockchain, clasificó a Venezuela en tercer lugar en su Índice Global de Adopción de Cripto en un informe de 2020, en gran parte debido al alto volumen de transacciones de Bolívar.

La minería de criptomonedas, utilizando computadoras de alta potencia para resolver problemas matemáticos complejos, es una forma atractiva de obtener ingresos adicionales gracias a los precios ultrabajos de la energía de Venezuela, pero el ciudadano promedio no puede pagar el equipo.

En Venezuela, las criptomonedas se utilizan principalmente para protegerse contra la inflación que provoca una fuerte depreciación de los depósitos bancarios en semanas o incluso días.

“Valiu compra y vende Bitcoin en lugar de cambiar directamente pesos en bolívares debido a la falta de disponibilidad de esa moneda en los mercados regulados”, dijo Alejandro Machado, jefe de los programas piloto de Valiu.

Las transacciones de bolívares en LocalBitcoins son las más grandes por valor entre las monedas latinoamericanas, según los datos de LocalBitcoins analizados por la consultora de blockchain UsefulTulips.

LocalBitcoins no respondió a una solicitud de comentarios.

Los comerciantes y expertos en criptomonedas dicen que los volúmenes en el sitio han disminuido debido a la creciente popularidad de Binance, uno de los intercambios de criptomonedas más grandes del mundo, que ofrece el comercio de una variedad de tokens.

Estos incluyen las llamadas “monedas estables” cuyos valores se mantienen estables frente a activos específicos como el dólar estadounidense, evitando la volatilidad de muchas criptomonedas.

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Pablo Toro, repartidor venezolano utiliza la aplicación Valiu desde su móvil en Bogotá, Colombia [File: Luisa Gonzalez/Reuters]

Las operaciones de Bolívar en la plataforma peer-to-peer de Binance han aumentado en un 75% desde mayo, lo que convierte a Venezuela en el único país de América Latina cuyos volúmenes de comercio han aumentado desde que los precios de Bitcoin se desplomaron al principio en mayo, dijo un portavoz de Binance.

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, anunció en 2017 la creación de la criptomoneda petro respaldada por el estado, pero tiene pocas aplicaciones prácticas. El gobierno lo usó en 2019 para hacer pequeños pagos a los jubilados y, a menudo, lo usa como una unidad de valor para evaluar servicios o multas que finalmente se pagan en bolívares.

En 2019, Estados Unidos impuso amplias sanciones a Venezuela que impiden que los ciudadanos estadounidenses traten con el gobierno de Maduro. Si bien los bancos aún pueden tratar con firmas privadas o individuos, muchos evitan hacerlo debido al riesgo regulatorio percibido.

El Ministerio de Información del país no respondió a una solicitud de comentarios.

Las cadenas de comida rápida Pizza Hut y Church’s Chicken, así como algunos supermercados, aceptan tokens como Bitcoin y dash como pago, lo que genera entusiasmo y llena los centros comerciales y empresas con reconocidos logotipos de criptomonedas.

Pero una parte clave de las operaciones de cifrado de Venezuela implica cambiar empresas de bolívares para combatir la inflación, dijo el economista y experto en finanzas Aaron Olmos.

“Las criptomonedas se utilizan como paliativo para la situación económica, pero se ve especialmente entre las empresas”, dijo Olmos.

“Nadie te dirá ‘todas las noches cuando hacemos los libros, convertimos bolívares a Bitcoin’, pero sí, está sucediendo”.

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