Confianza en la compra de crudo canadiense con el aumento de amenazas de sanciones contra Venezuela

La caída de las exportaciones de petróleo de Venezuela recibió otro golpe cuando una de las principales refinerías de India aseguró millones de barriles de crudo canadiense por temor a que Estados Unidos esté listo para intensificar las sanciones contra Caracas.

Reliance Industries Ltd, propietaria del complejo de refinación más grande del mundo, firmó un acuerdo para comprar 2 millones de barriles de petróleo pesado canadiense por mes durante los próximos seis meses, según personas familiarizadas con la situación, que han hablado bajo condición de anonimato. Según datos recopilados por Bloomberg, Venezuela ha sido el tercer mayor proveedor de petróleo crudo de Reliance en lo que va de año.

Si bien las sanciones de Estados Unidos han paralizado virtualmente el comercio de exportación de petróleo de Venezuela, los llamados intercambios de petróleo crudo por diesel entre la compañía petrolera nacional Petróleos de Venezuela SA y las refinerías asiáticas y europeas se han permitido por razones humanitarias. El mes pasado se informó que la administración Trump está considerando nuevas medidas para reducir estas transacciones de combustible restantes. La decisión de Reliance de comprar crudo canadiense en estos volúmenes podría ser una señal de que no espera que el statu quo dure mucho más.

Según Scott Modell, director ejecutivo de Rapidan Energy Group, la administración de Trump se está enfocando en el comercio de diesel porque se está quedando sin opciones para presionar al régimen del presidente Nicolás Maduro. “A la Casa Blanca le gustaría galvanizar el camino venezolano y socavar las elecciones legislativas del 6 de diciembre”, dijo.

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Venezuela representó el 14 por ciento del petróleo procesado en el complejo de refinación de Jamnagar este año. Reliance recaudó 11,6 millones de barriles de Venezuela este mes, el doble de los volúmenes vistos en agosto y el más alto desde marzo de 2016.

El enviado especial de Estados Unidos a Venezuela e Irán, Elliott Abrams, dijo recientemente que las sanciones contra Venezuela han convencido a Rusia y China de no vender gasolina a Caracas e insinúan posibles sanciones “repentinas” en los próximos días. Un portavoz del Departamento del Tesoro, que impone sanciones internacionales a través de la Oficina de Control de Activos Extranjeros, declinó hacer comentarios.

Poner fin a estos intercambios podría empeorar una crisis humanitaria en curso al cortar el combustible utilizado para la producción de energía y el sector agrícola. Las protestas espontáneas han estallado en las últimas semanas por solicitudes de combustible, gas para cocinar y servicios básicos, según la ONG venezolana Observatorio de Conflictos Sociales.

– Con la asistencia de Debjit Chakraborty, Fabiola Zerpa y Ben Bartenstein.

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