Alberto Fernández, líder improbable de América Latina

Presidir un país sumido en el tercer año de una profunda recesión y luchar por renegociar deudas internacionales abrumadoras normalmente descartaría cualquier aspiración a un papel internacional más amplio.

Pero estos no son tiempos normales, y el líder pragmático de centro izquierda argentino Alberto Fernández se está posicionando como un líder natural para América Latina, una región devastada por el coronavirus, plagada de severos problemas sociales y económicos y por debajo de los pesos pesados ​​internacionales.

El mes pasado, el presidente pronunció su mensaje en un video discurso en el Foro Económico Mundial de Davos. La pandemia, dijo, fue “una llamada de atención para construir una casa común sobre una base diferente”.

Quemando sus credenciales regionales, Fernández construyó puentes de izquierda a derecha, visitando a líderes conservadores de Chile y Uruguay mientras celebraba las recientes victorias electorales de los socialistas en Bolivia y Ecuador. Esta semana Fernández visitará México como “orador distinguido” con motivo de las conmemoraciones del 200 aniversario de la proclamación de la independencia. Es el único líder latinoamericano invitado por el famoso presidente de la isla, Andrés Manuel López Obrador.

Esta explosión de diplomacia es oportuna. La administración Biden está ofreciendo una nueva agenda para América Latina, dejando atrás la presión de la era Trump sobre la inmigración y el cambio de régimen en Cuba y Venezuela, y adoptando los derechos humanos, la protección ambiental y la lucha contra la corrupción.

Pero Fernández necesita socios. “Cuando se mira la región, hay una ausencia de liderazgo”, dijo Tom Long, profesor asociado de nuevas potencias mundiales en la Universidad de Warwick. “La política está realmente fragmentada. . . y no tienes a los pesos pesados ​​normales para liderar los esfuerzos regionales “.

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Este, dicen diplomáticos y analistas, es el espacio que el presidente argentino espera llenar.

No fue casualidad que Fernández estuvo entre los primeros líderes mundiales en felicitar a Joe Biden por su elección y fue el primer líder latinoamericano en tener una conversación de fondo con el nuevo presidente de Estados Unidos luego de su toma de posesión, según el embajador argentino en Washington, Jorge Argüello. . Los dos líderes hablaron durante 35 minutos y discutieron su mutua admiración por el Papa Francisco, que es argentino, y los valores católicos que comparten, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores en Buenos Aires.

Por el contrario, el líder brasileño de extrema derecha Jair Bolsonaro y el mexicano López Obrador estaban en buenos términos con Donald Trump al final de su mandato y estuvieron entre los últimos líderes mundiales en reconocer la victoria de Biden. Bolsonaro y el presidente de Estados Unidos aún tienen que hablar.

Dicho esto, los obstáculos al papel de Fernández en la región son formidables.

América Latina no cuenta con foros efectivos de coordinación regional. Si bien la ASEAN se ha convertido en un organismo regional exitoso en el sudeste asiático y la Unión Africana desempeña un papel clave en ese continente, América Latina está plagada de lo que queda de esfuerzos fallidos de integración regional.

Michael Shifter, presidente de Inter-American Dialogue, un grupo de expertos de Washington, cree que Buenos Aires podría desempeñar un papel en ayudar a Estados Unidos a negociar una solución diplomática a la crisis venezolana; Estados Unidos también puede estar interesado en asociaciones de energía renovable. Pero dijo: “En la medida en que Argentina esté sumida en su crisis económica, su efectividad como socio de Estados Unidos en Venezuela, el clima y otros temas será limitada”.

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Shannon O’Neil, vicepresidente del Consejo de Relaciones Exteriores de Nueva York, cree que la política interna puede ser un problema. “Hay una apertura para un líder pragmático y estratégico en América Latina, pero el desafío que tendrá que enfrentar Alberto Fernández serán los argentinos”, dijo. “Puede que tenga esas ambiciones internacionales, pero Argentina es un país cada vez más aislado”.

Una Argentina en particular podría resultar problemática: la ex presidenta de izquierdas Cristina Fernández de Kirchner, ahora vicepresidenta de Fernández y ampliamente considerada como una potencia detrás del trono. Como dijo Moisés Naím, ilustre colega del Carnegie Endowment: “Alberto no viene solo. Tiene equipaje. “

Luego está la economía. Argentina todavía está tratando de renegociar $ 44 mil millones de deuda con el FMI, sus reservas de dólares se están agotando y un período de impresión de dinero del banco central ha aumentado la inflación, dejando la economía en una situación difícil.

Ante problemas como estos, quizás no sea de extrañar que Fernández hiciera frecuentes referencias al Papa en su conversación con Biden. La intervención divina podría ser una bendición.

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