Continúa la investigación de Starliner – SpaceNews

WASHINGTON – Boeing continúa su investigación sobre el problema del tren motriz que retrasó el lanzamiento de su vehículo comercial CST-100 Starliner, pero pronto podría encontrarse con conflictos de programas tanto en la Estación Espacial Internacional como en su vehículo de lanzamiento.

En una declaración del 6 de agosto, Boeing dijo que continuaba investigando por qué varias válvulas en el sistema de propulsión de la nave estaban inesperadamente en la posición cerrada durante la cuenta regresiva para el intento de lanzamiento del 3 de agosto de la misión Orbital Flight. Prueba (OFT) 2, un vuelo de prueba no tripulado. Boeing canceló el lanzamiento unas tres horas antes del despegue programado. por el problema.

El Starliner, sobre su cohete Atlas 5, regresó a la Instalación de Integración Vertical (VIF) en el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en Cabo Cañaveral, lo que permitió a los ingenieros acceder a la nave espacial. Pudieron abrir algunas válvulas emitiendo un nuevo conjunto de comandos.

“Un optimismo cauteloso es una buena manera de describir cómo se siente el equipo”, dijo John Vollmer, vicepresidente de Boeing y jefe del programa de tripulación comercial, en un comunicado.

No está claro qué causó el mal funcionamiento de las válvulas, aunque Boeing dijo en un comunicado anterior que descartaba problemas de software. Una posibilidad son daños como la infiltración de agua durante una tormenta eléctrica intensa poco después de que el cohete fuera lanzado sobre la plataforma el 2 de agosto.

Ni la NASA ni Boeing han fijado una nueva fecha de lanzamiento para la misión OFT-2. Boeing dijo en su comunicado que está “evaluando múltiples oportunidades de lanzamiento para Starliner en agosto” y trabajará con la NASA y United Launch Alliance para determinar una fecha de lanzamiento apropiada.

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La NASA, en su declaración del 6 de agosto, dijo que Boeing y “continuará evaluando programas basados ​​en dónde los llevan los esfuerzos de resolución de problemas antes de decidir cuándo tendrá lugar el próximo lanzamiento oficial de la misión OFT-2”.

Una combinación de factores podría forzar una demora prolongada si la misión OFT-2 no se lanza a fines de agosto. Un Falcon 9 está programado para lanzar la misión de carga CRS-23 a la ISS el 28 de agosto. Utilizará el mismo puerto de acoplamiento que Starliner para OFT-2, lo que significa que si OFT-2 no completa su misión a fines de agosto, la NASA tendrá que posponer CRS-23 o esperar hasta que la misión termine, probablemente no. antes de finales de septiembre.

En ese punto, sin embargo, ULA deberá concentrarse en los preparativos para su próximo lanzamiento de Atlas 5, la misión de asteroides Lucy de la NASA. Esa misión tiene una ventana de lanzamiento de tres semanas que se abre a mediados de octubre. El Atlas 5 para OFT-2 debe ser “desapilado” y el de Lucy ensamblado en el VIF, con la nave espacial luego instalada y probada. Dada la estrecha ventana para Lucy, es probable que más pruebas de vehículos detecten problemas mucho antes de que se abra la ventana de inicio.

Una complicación adicional es que esto sucederá durante el apogeo de la temporada de clima tropical, con la posibilidad de tormentas tropicales y huracanes que retrasen los lanzamientos o los preparativos de lanzamiento por días.

Si OFT-2 no se lanza para cuando sea necesario desmontar su Atlas 5 para prepararse para la misión Lucy, es posible que la próxima oportunidad no sea hasta noviembre, después del lanzamiento de la misión SpaceX Crew Dragon Crew-3 a finales de octubre. y la misión Crew-2 regresa a casa, despejando un puerto de atraque para Starliner.

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