Contraer el virus de Epstein-Barr aumenta las probabilidades de contraer EM: una vida mejor

Esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad incapacitante del sistema nervioso central en la que el sistema inmunitario ataca la vaina de mielina, una capa de grasa y proteína que protege las fibras nerviosas del cerebro y la médula espinal, causando problemas de comunicación entre el cerebro y el cuerpo. Eventualmente, esto puede causar daño a los nervios, lo que resulta en una gran cantidad de dolores y sensaciones fantasma.

Históricamente, la EM ha sido una afección envuelta en misterio y, a menudo, ha sido rechazada o incrédula, pero ahora los expertos están aprendiendo más sobre la enfermedad. De hecho, los investigadores de Harvard han confirmado una causa subyacente de la EM. Si ha hecho esto, dicen que sus posibilidades de desarrollar la condición inflamatoria son 32 veces más altas que si no lo hubiera hecho. Siga leyendo para averiguar lo que los expertos dicen ahora que en realidad puede ser el primero causas de la EM y cómo protegerse contra el desarrollo de la afección.

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Los expertos médicos han buscado durante mucho tiempo comprender los mecanismos detrás de la esclerosis múltiple, que actualmente afecta a aproximadamente 2,8 millones de personas en todo el mundo. Esta semana, investigadores de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard publicaron nuevos hallazgos en la revista Ciencias indicando que la mayoría de los casos de EM están asociados con infección previa Virus de Epstein-Barr (VEB).

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“La hipótesis de que VEB causa EM ha sido estudiado por nuestro grupo y otros durante varios años, pero este es el primer estudio que proporciona evidencia convincente de causalidad «. alberto ascherio, Doctor en Medicina, DrPH, Profesor de epidemiología y nutrición en Harvard Chan School y autor principal del estudio, dijo a través de un comunicado de prensa. «Este es un gran paso porque sugiere que la mayoría de los casos de EM podrían prevenirse al detener la infección por EBV y que enfocarse en el EBV podría conducir al descubrimiento de una cura para la EM».

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Primer plano de una doctora escribiendo una receta
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Establecer la causalidad entre el virus de Epstein-Barr y la EM ha sido particularmente difícil, especialmente porque el EBV es extremadamente común, mientras que la EM sigue siendo relativamente rara. Para complicar más las cosas, el aparición de EM los síntomas generalmente comienzan alrededor de 10 años después de una infección por EBV, oscureciendo una conexión directa.

Para probar la relación entre las dos enfermedades, el equipo de Harvard estudió a más de 10 millones de adultos jóvenes en el ejército de los EE. UU., incluidos 955 que estaban diagnosticado con EM mientras prestaba servicio activo. Después de analizar muestras de suero tomadas periódicamente por los militares, el equipo determinó el estado de EBV de cada sujeto en el momento de su primera muestra y monitoreó la relación entre EBV y MS en aquellos que desarrollaron síntomas mientras estaban de servicio.

Sus hallazgos fueron claros. «El riesgo de EM aumentó 32 veces después de la infección por EBV, pero se mantuvo sin cambios después de la infección con otros virus», compartió el equipo. «Los niveles séricos de la cadena ligera del neurofilamento, un biomarcador de la degeneración nerviosa típica en la EM, solo aumentaron después de la infección por EBV. Los hallazgos no pueden explicarse por ningún factor de riesgo conocido para la EM y sugieren que el EBV es la causa principal de la EM», agregan. .

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La joven tiene problemas de dolor de garganta o tiroides.
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Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Virus de Epstein Barr es un miembro de la familia del virus del herpes y también se conoce como herpesvirus humano 4. Se considera extremadamente común, señala la autoridad sanitaria: La mayoría de las personas experimentarán una infección por EBV en algún momento de su vida, además con frecuencia en la infancia cuando es menos probable que desarrolle síntomas. La autoridad sanitaria estima que entre el 90 y el 95 por ciento de los adultos tienen anticuerpos que indican una infección actual o pasada por EBV.

Los síntomas del EBV, si aparecen, con mayor frecuencia incluyen fatiga, fiebre, dolor de garganta, ganglios linfáticos inflamados en el cuello, bazo agrandado, hígado inflamado o erupciones en la piel. Después de una infección por EBV, el virus se vuelve inactivo en su cuerpo pero permanece latente en las células de memoria B. En aquellos con sistema inmunológico debilitado, el virus podría reactivarse más tarde, explica el CDC.

familia cepillándose los dientes por la mañana
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Epstein-Barr infecta a otros a través de fluidos corporales, con mayor frecuencia a través de la saliva. «El EBV se puede propagar mediante el uso de objetos, como un cepillo de dientes o un vaso, que una persona infectada haya usado recientemente. Es probable que el virus sobreviva en un objeto al menos mientras el objeto permanezca húmedo», dice el CDC.

Por esta razón, la autoridad sanitaria sugiere que es posible que pueda protegerse «no besando ni compartiendo bebidas, alimentos o artículos personales, como cepillos de dientes, con personas que tienen infección por EBV». También se sabe que el EBV es la causa más común de mononucleosis infecciosa (coloquialmente conocida como «mono»), por lo que debe tomar estas precauciones si usted o alguien que conoce tiene un caso conocido del virus.

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Sin embargo, los investigadores detrás del estudio de Harvard fueron menos optimistas acerca de sus posibilidades de evitar intencionalmente el EBV, y en cambio se enfocaron en las oportunidades más amplias que podrían crear sus hallazgos. «Actualmente no hay forma de prevenir o tratar de manera efectiva la infección por EBV, pero una vacuna contra el EBV o atacar el virus con medicamentos antivirales específicos para el EBV podría, en última instancia, prevenir o tratar la EM», dijo Ascherio. Gracias a su avance, esclerosis multiple incapacitante los casos pueden algún día convertirse en una cosa del pasado.

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