Covid-19 está arrasando en las prisiones superpobladas de California

Eso significa que el número total de infecciones de reclusos en California asciende ahora a más de 22,300, incluidas 90 muertes.

Eso se traduce en aproximadamente 227 casos de Covid-19 por cada 1,000 en el transcurso de la pandemia, o alrededor del 20% de la población total de reclusos, según el Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California (CDCR). En todo el estado entre el público, ese número es de aproximadamente 32 casos por cada 1,000 personas.

Los números crecientes en las instalaciones penitenciarias se producen cuando los funcionarios locales y estatales también están tratando de controlar una propagación desenfrenada en las comunidades de California. El viernes, el estado rompió su historial de casos anterior, reportando más de 22,000 casos nuevos. Las hospitalizaciones también se encuentran en niveles récord, con más de 9,900 pacientes con Covid-19 en todo el estado, de los cuales alrededor de 2,200 están en unidades de cuidados intensivos.

El gobernador Gavin Newsom, diciendo que el estado estaba en “un punto de inflexión en nuestra lucha contra el virus”, anunció una estricta orden regional de quedarse en casa esta semana, que entrará en vigor 48 horas después de que la capacidad de la UCI caiga por debajo del 15% en una de las cinco regiones, el norte de California, el área de la bahía, el área metropolitana de Sacramento, el valle de San Joaquín o el sur de California.

Hace semanas llegó una advertencia sombría

A fines de octubre, la Oficina del Inspector General publicó un informe advirtiendo al departamento de correcciones del estado de un brote inminente.

“Nuestro personal observó que el personal y las personas encarceladas con frecuencia no cumplían con esos protocolos básicos de seguridad”, como el distanciamiento físico y el uso de máscaras faciales, se lee en el informe. Además, el Inspector General encontró ejemplos de termómetros rotos y procedimientos de detección insuficientes.

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Alrededor del 70% del brote actual de Covid-19 se concentra en aproximadamente cinco de las instituciones del estado, que también tienen algunas de las tasas más altas de hacinamiento de reclusos. Mientras tanto, las nueve cárceles que se han visto más afectadas por la pandemia han informado de capacidades de al menos el 120%.

La prisión estatal de Pleasant Valley en el condado de Fresno, con un 122% de capacidad, actualmente tiene el mayor número de casos de Covid-19, con 992 de los 2.833 reclusos infectados con el virus.

El 15 de noviembre, Pleasant Valley tenía unos 27 casos. Dos semanas después, registró 457 infecciones activas. Y ese número se ha duplicado desde entonces en una semana.

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Esa tasa meteórica de transmisión se ha vuelto casi típica en la mayoría de las cárceles de California, que tienen poco acceso al distanciamiento físico y la mala ventilación.

“Está integrado en el sistema que habrá un potencial de propagación”, dice Sharon Dolovich, profesora de derecho en la Universidad de California en Los Ángeles y directora de la Proyecto de datos Covid-19 Behind Bars. Dolovich estimó que para tratar adecuadamente los brotes de Covid-19, reducir la capacidad al 100% no será suficiente y los funcionarios deberían apuntar a una ocupación del 60%.

“Sabemos desde el comienzo de la pandemia lo que hay que hacer y no se ha hecho”, dijo.

Los esfuerzos realizados para reducir la población

El sistema penitenciario del estado ha trabajado para combatir posibles brotes al reducir el número total de reclusos, que actualmente se encuentra en un mínimo de tres décadas de 97.889, frente a los 121.034 de marzo, según el departamento de correccionales.

Los casos de coronavirus en las cárceles de California se multiplicaron en días y los reclusos temen una mayor propagación

Pero una ola de lanzamientos tempranos se ha desacelerado en los últimos meses, incluso para personas mayores y de alto riesgo.

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Los documentos judiciales muestran que 450 personas fueron liberadas anticipadamente entre el 5 de octubre y el 4 de noviembre, frente a las 4.421 entre el 10 de julio y el 9 de agosto. El estado también dejó de otorgar créditos, lo que llevó a unas 2.100 liberaciones anticipadas durante el verano, según el departamento de correcciones.

“Hemos implementado esfuerzos sólidos de respuesta y mitigación en todo el sistema, incluido el ordenamiento del uso de máscaras de procedimiento (quirúrgicas) por parte de todo el personal de nuestras instituciones, cualquier persona que ingrese a los terrenos de las instituciones es examinada tanto verbalmente como por control de temperatura, y se realizan pruebas al personal y a los presos con regularidad “, dijo Vicky Waters, asesora especial del CDCR.

Además, las entradas a las cárceles se suspendieron a partir del 26 de noviembre, dijo.

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