Crisis de combustible en Sri Lanka: médicos y banqueros protestan contra la ‘situación imposible’

Semanas de manifestaciones callejeras contra problemas en cascada como cortes de energía y escasez de alimentos y medicamentos llevaron a un cambio de gobierno el mes pasado después de que nueve personas murieron y unas 300 resultaron heridas durante las protestas.

Con suficiente combustible para aproximadamente una semana y envíos nuevos al menos dentro de dos semanas, el gobierno limitó el martes los suministros a los servicios esenciales, como trenes, autobuses y atención médica, durante dos semanas.

La oficina del primer ministro dijo en un comunicado que un envío de gasolina ordenado por el gobierno llegará el 22 de julio, mientras que Lanka IOC, una unidad de Indian Oil Corporation, espera un envío de gasolina y diésel alrededor del 13 de julio.

«El gobierno también está tratando de asegurar los envíos de combustible en una fecha anterior. Sin embargo, hasta que se confirme, los detalles no se darán a conocer», dijo el comunicado.

Los médicos, las enfermeras y el personal médico dicen que, a pesar de ser trabajadores esenciales designados, luchan por encontrar suficiente combustible para ir a trabajar.

«Esta es una situación imposible, el gobierno tiene que darnos una solución», dijo a los periodistas HM Mediwatta, secretario de uno de los sindicatos de enfermería más grandes de Sri Lanka, All Island Nurses Union.

La peor crisis económica de la nación del sur de Asia desde la independencia de Gran Bretaña en 1948 se produce después de que COVID-19 golpeó la economía dependiente del turismo y redujo las remesas de los trabajadores extranjeros.

El aumento de los precios del petróleo, los recortes de impuestos populistas y una prohibición de siete meses a la importación de fertilizantes químicos el año pasado que devastó la agricultura han agravado los problemas.

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El presidente Gotabaya Rajapaksa dijo que el Banco Mundial acordó reestructurar 17 proyectos que está financiando en Sri Lanka. Un apoyo similar extendido anteriormente se había utilizado para comprar combustible y medicamentos.

«Seguirá más asistencia del Banco Mundial después de que concluyan las negociaciones con el FMI», dijo en Twitter.

Un equipo del Fondo Monetario Internacional se encuentra en Colombo para conversar sobre un paquete de rescate de 3.000 millones de dólares. Sri Lanka espera llegar a un acuerdo de dotación de personal para el jueves, pero aun así es poco probable que traiga fondos inmediatos.

‘Inaguantable’

La policía antidisturbios detuvo una marcha hacia la casa del presidente de un sindicato de banqueros, maestros y trabajadores por cuenta propia, que había levantado barricadas para proteger la zona.

«Las cosas se han vuelto insoportables para el hombre común», dijo un funcionario del sindicato de maestros. «Queremos que este gobierno se vaya a casa».

Más de 100 trabajadores de la salud del Hospital Nacional de Colombo marcharon hacia la oficina del primer ministro pidiendo al gobierno que garantice nuevos suministros de combustible y medicamentos.

Los inspectores de salud pública y otros trabajadores de la salud también están en huelga el miércoles y el jueves.

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La isla de 22 millones casi se ha quedado sin reservas de divisas que pueden usarse para importar artículos de primera necesidad como alimentos, medicinas, gasolina y diésel.

A medida que la crisis se intensificó, muchas personas fueron arrestadas cuando intentaban huir del país.

El gobierno también está buscando ayuda en el exterior, en países desde Medio Oriente hasta Rusia.

En un esfuerzo por asegurar el combustible el martes, el Ministro de Energía y Energía, Kanchana Wijesekera, se reunió con el Ministro de Estado de Asuntos Energéticos de Qatar y el Director Ejecutivo de Qatar Energy. También está buscando una línea de crédito de un fondo de desarrollo de Qatar.

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Otro ministro de Sri Lanka viajará a Rusia durante el fin de semana en busca de acuerdos energéticos.

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