Crisis energética en Venezuela: régimen de Maduro desmantela oleoductos inactivos e intenta vender metal como chatarra

Venezolanos en motocicletas buscan gasolina en San Antonio, cerca de Caracas, el 9 de septiembre de 2020. REUTERS / Manaure Quintero

La capacidad de Venezuela para producir su propia gasolina y diésel depende de una sola planta. Para hacerlo funcionar y mitigar la grave escasez que se está produciendo en el país, el régimen de Nicolás Maduro está dispuesto a Destruir la infraestructura energética en ruinas de la antigua potencia petrolera para venderla como chatarra.

A diferencia del crudo pesado que se extrae en el Orinoco, el crudo ligero del estado de Monagas Es el único que es fácil de procesar y que las antiguas refinerías del país pueden convertir en combustible. Y también la única región donde la producción no requiere la ayuda de socios que operan con extrema cautela en las relaciones con el país dadas las sanciones impuestas a la actividad por Estados Unidos.

Entonces, mientras el país norteamericano considera imponer medidas adicionales para frenar las importaciones de combustibles del país, la petrolera estatal PDVSA, que enfrenta problemas de liquidez, ofrece pagar reparaciones importantes a la planta de Monagas con chatarra y partes de plataformas petrolíferas inactivas, le dijeron a la agencia Bloomberg personas familiarizadas con la situación, que han pedido no ser identificadas porque la información no es pública.

La iniciativa sigue a intentos fallidos de obtener $ 800 millones en financiamiento de proveedores, que el régimen ha ofrecido pagar en el futuro con petróleo crudo y combustible, dijeron las personas. PDVSA sigue ofreciendo pagar en crudo o combustible, dijeron, pero las sanciones complican esas transacciones y no se ha decidido nada.

Hasta ahora, el país ha dependido de los envíos de Irán para paliar la escasez de combustible que a menudo obliga a los venezolanos a hacer cola durante horas e incluso días para recargar sus tanques, mientras muchas estaciones de servicio en Caracas se ven obligadas a cerrar o racionar el combustible.

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La perspectiva de empeoramiento de la escasez, el creciente aislamiento internacional y el creciente malestar social tiene a PDVSA luchando por revivir una red de refinamiento paralizada por años de mala administración y saqueos por parte de bandas criminales. El aumento de la producción y el procesamiento del crudo ligero Monagas es la mejor oportunidad en el país para asegurar de alguna manera el suministro nacional de combustible.

PDVSA ya ha comenzado a desmantelar algunas instalaciones para intentar vender chatarradijo una de las personas, pero no está claro qué y cuánto se vendió.

PDVSA se negó a comentar sobre las discusiones con los contratistas.

Un miembro de la Guardia Nacional junto a una cola de autos esperando para repostar en una gasolinera de PDVSA en Caracas (Foto: Carlos Becerra)
Un miembro de la Guardia Nacional junto a una cola de autos esperando para repostar en una gasolinera de PDVSA en Caracas (Foto: Carlos Becerra)

La producción de Monagas podría volverse aún más importante para Maduro en los próximos meses si las nuevas sanciones estadounidenses apuntasen al trueque de Venezuela por gasolina y diésel con sus clientes restantes en Asia y Europa. Sin estos proveedores, Venezuela dependerá casi por completo de un grupo cada vez menor de vendedores que evaden las sanciones a la importación de gasolina.

La administración Trump ha endurecido gradualmente las sanciones contra la industria petrolera venezolana para sacar a Maduro, un objetivo aún esquivo, mientras que la oposición venezolana está dividida sobre si participar en las elecciones legislativas de diciembre. Cualquier éxito en revivir, o simplemente estabilizar, los campos petroleros y las refinerías le dará a Maduro una ventaja adicional para mantenerse en el poder.

Desde un pico de casi 1 millón de barriles por día en 2008, la producción de Monagas se desplomó a 114.000 barriles por día a fines de agosto. Esta cifra representa alrededor de un tercio de la producción del país. Si bien los socios chinos y rusos continúan ayudando con la minería en la región del Orinoco, el petróleo crudo en Monagas es tan fácil de producir que PDVSA nunca ha buscado la ayuda de empresas extranjeras.

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Las sanciones han obligado a Venezuela a aceptar grandes descuentos cuando vende o comercializa su producción restante de crudo. Así lo afirmó Diosdado Cabello, vicepresidente del partido gobernante. el país no ha recibido pagos en efectivo por petróleo desde fines de 2019.

“Este es un gobierno que ha obtenido casi $ 100 mil millones en ingresos petroleros y hoy solo obtiene $ 1 mil millones”, dijo Francisco Monaldi, profesor de economía energética en el Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad Rice y experto en la industria petrolera. de Venezuela. “Predigo que la producción seguirá cayendo, pero podría aumentar si las sanciones fueran menos severas”.

Por Fabiola Zerpa y Peter Millard (Bloomberg)

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