de la promesa de conducción eléctrica a un posible fraude

Fue delineado como el nuevo tesla. Nikola Motor Ha sido el fabricante de camiones eléctricos más prometedor del mercado durante unos meses. Con sede en Arizona y formada en 2014, se hizo pública en junio pasado y la compañía fue valorada en $ 31 mil millones. Para 2023, se esperaba que se facturara superaría al del Ford gigante. Todo ello sin que nadie haya visto personalmente uno de sus camiones y, por supuesto, sin que nadie se haya vendido. Una supuesta estafa, la dimisión del CEO y una de las grandes polémicas del sector. ¿Qué está pasando con Nikola Motor?

Las alarmas ya estaban activas, pero después de eso sonaron mucho más fuerte. Trevor Milton, CEO y fundador del fabricante, anunciar su dimisión. Esta decisión viene precedida de unas semanas intensas en las que Nikola fue acusado de basar el caché de la compañía en una tecnología de la que hay más dudas que pruebas. Con la dimisión de Milton se abre un nuevo capítulo de la crisis que ha pasado de posicionar a Nikola como uno de los más prometedora conducción eléctrica estar en la lista negra.

Las promesas de Nikola

El fabricante empezó a ganar notoriedad en febrero de este año cuando realizó la primera presentación del que se convertiría en su buque insignia: el Nikola Badger. La camioneta eléctrica, que tiene como objetivo ponerse al día con el Cybertruck el Tesla, promete casi 1.000 kilómetros de autonomía, aceleración de 0 a 100 km / h en 2,9 segundos y 900 caballos de potencia. Pero una de las cosas que más llamó la atención de Badger es que funcionará con una pila de combustible de hidrógeno en lugar de una eléctrica.

En ese momento, todo lo que relucía parecía oro, aunque las primeras dudas surgieron en junio, cuando se abrieron los pedidos del camión. Sin haber mostrado el prototipo, sin proporcionar detalles sobre la tecnología o especificaciones técnicas; ni en fechas de inicio de producción ni en precios. Sin embargo, Nikola Motor preguntó Depósito de $ 5,000, que luego puede ser reembolsable.

Las promesas no terminan ahí. La empresa dijo que continuaría produciendo 35.000 unidades Nikola Badger todos los años, aunque la fábrica todavía está en construcción. Además, sus plantas habrían tenido placas solares de 3,5 MW o que hubieran conseguido reducir el coste de producción de hidrógeno en un 85%. Un informe cuestionó todas estas afirmaciones y puso patas arriba a la empresa, aunque Nikola tuvo un momento de gloria antes de su caída.

La entrada triunfal de General Motors

En junio Nikola fue a jugar en la primera liga después de eso. General Motors anunciará la compra del 11% de la empresa de Arizona. Uno de los puntos fuertes del acuerdo es que el gigante del automóvil se centrará en fabricar el camión eléctrico. Sin embargo, el tejón todavía se consideraría un producto de Nikola Motors.

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La noticia fue recibida con los brazos abiertos en la e las acciones de la empresa aumentaron hasta en un 40%. El entonces director ejecutivo de la época, Trevor Milton, dijo en un comunicado que se podría lograr una alianza mejor que la de Nikola con General Motors. La verdad es que, para los primeros, el trato fue beneficioso sin importar dónde miraste.

La empresa prometedora es ahorra 4.000 millones de dólares con el acuerdo en costes de desarrollo de baterías y otros 1.000 millones en procesos de ingeniería y aprobación. Para General Motors, el pacto es parte de las iniciativas para promover la generación de Baterías Ultium que la multinacional está desarrollando.

A pesar de las bondades, sigue siendo sorprendente que General Motors apostara tanto por una empresa que llamó mucho la atención y facilitó un trato muy rentable … sin siquiera tener un prototipo del camión que pretendía revolucionar el vehículo. sector. Por lo tanto, el acuerdo se ha basado hasta ahora en Nikola Motors pone la idea y los diseños (sin resultados tangibles por el momento) y General Motors se encarga de intentar hacerla realidad.

La tormenta llega a Nikola

Fue llamado “fraude complejo” lo cual, de confirmarse, puede afectar a un número importante de inversores que han apostado cifras con más ceros. El 10 de septiembre, la consultora estadounidense Investigación Hindenburg, que se especializa en investigaciones financieras, publicó el informe Nikola: Cómo convertir un océano de mentiras en una asociación con el mayor fabricante de automóviles de Estados Unidos.

El documento llevó a la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos a iniciar una investigación sobre Nikola para confirmar que las acusaciones son reales. Hindenburg lo apoya Nikola se basó en el fraude creado por el CEO, Trevor Milton, basado en hacer negocios al afirmar falsamente, según la consultora, tener tecnología patentada.

Las acusaciones contra Nikola se basan en mensajes, llamadas y correos electrónicos que se han recopilado, así como declaraciones de ex empleados de la empresa. Uno de los ex trabajadores argumentó que la presentación en 2016 de Nikola Uno, el camión de hidrógeno, era una mentira. Además, Hindenburg Research ha descubierto otras sospechas como que en las imágenes de las instalaciones de Nikola Motor no se ven paneles fotovoltaicos a pesar de que la empresa afirmó que el edificio estaba completamente equipado.

Nikola Motor

Estos paneles prometían generar 3,5 MW aunque aún no se han presentado y, según el informe, forman parte del la tecnología pertenece a un tercero. Sin embargo, eso no impidió que Nikola firmara acuerdos millonarios.

En medio de denuncias de fraude, la consultora estadounidense señaló que Nikola Motor seguía aprovechando la atracción mediática que tenían sus productos a pesar de tener evidencias de que podrían haber problemas para desarrollarlos. Por eso, el acuerdo con General Motors pudo haber sido la forma de mantenerse a flote y aprovechar la tecnología y las baterías de la multinacional.

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En este contexto, surgen aún más dudas sobre la naturaleza del acuerdo entre las dos empresas, beneficiaría a Nikola de muchas formas. En muchos, incluso podrían haber continuado su negocio sin sospechas si Hindenburg Research no hubiera publicado su investigación.

Nikola Motor cambia de rumbo

Si el informe de consultoría deja algo claro, es que el fraude o posible engaño de Nikola Motors tiene un nombre y apellido: Trevor Milton. “A través de docenas de mentiras, pudo formar asociaciones con algunos de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo en su desesperación por alcanzar el Estado de liderazgo de Tesla en vehículos eléctricos“Concluyó Hindenburg Research.

Inicialmente, el CEO escribió en Twitter que el informe solo quería destruirlo y que publicaría un informe detallado para negar las acusaciones. Sin embargo, Milton terminó abandonando voluntariamente su puesto de director de la empresa.

En un comunicado, anunció que le había pedido a la junta directiva de Nikola que dejara su puesto. “Tengo la intención de defenderme contra las acusaciones falsas hechas en mi contra por personas externas”, escribió, enfatizando la importante misión de la compañía en la innovación automotriz.

Miembro de la junta de Nikola y también ex vicepresidente de General Motors, Stephen Girsky, se hará cargo ya partir de ahora estará en sus manos responder a los cargos de fraude. Hipertextual contactó a Nikola Motor, quien envió el Declaración oficial del cambio de liderazgo de la empresa, pero no respondió a las preguntas de este medio sobre la estrategia de la empresa para enfrentar el escándalo.

En el comunicado, Mark Russel, director ejecutivo de Nikola, simplemente afirmó que el las prioridades de la empresa no han cambiado y que el objetivo sigue siendo convertirse en un “proveedor de soluciones de transporte con cero emisiones”.

¿Qué pasará con Trevor Milton ahora?

Nikola Motor
Nikola Motor

De esta forma, Trevor Milton quedó en las sombras después de pasar mucho tiempo en primera línea. En una estrategia similar a la de Elon Musk, el fundador de Nikola utilizó Twitter para promocionar la empresa, a tal punto que algunos inversionistas han reconocido que han perdido el ritmo de sus lanzamientos, dijo Bloomberg.

Por ahora, no sabemos qué dirección tomará el ex CEO. A pesar de su renuncia, Milton todavía posee más del 5% de Nikola Motor y una de las opciones es que el antiguo director se aleje del centro de atención pero con una importante cantidad de dinero en el bolsillo.

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Electrek Destacó que es muy difícil que Trevor Milton se recupere de este colapso y que la empresa pierda credibilidad, sobre todo porque es en las primeras etapas y aún no ha presentado oficialmente ninguno de sus productos. Además, si ya hicieron trampa una vez, ¿por qué no pudieron hacerlo dos veces?

… ¿Y en el sector?

Nikola Motor está en la mira de la justicia estadounidense y ciertamente más que un inversor que ha apostado por la empresa. Este caso puede tener un efecto en el sector, además del fabricante de Arizona? “No afecta de ninguna manera. El Departamento de Justicia de Estados Unidos está investigando al fabricante por posibles irregularidades o malas prácticas comerciales, por lo que tenemos que esperar a ver los resultados, pero en cualquier caso es un circunstancia específica de una empresa. No tiene nada que ver con el resto de la industria, que está formada por miles y miles de empresas ”, dijo. Hipertextual Arturo Pérez de Lucía, Director General de la Asociación Empresarial para el Desarrollo y Promoción del Vehículo Eléctrico (AEDIVE).

El experto destacó que la movilidad eléctrica no está en el centro de la noticia, sino lo que ha podido hacer un directivo de la empresa. En este contexto, Sergio Díez, director del Centro de movilidad conectado, coincidió en que la industria está formada por miles de empresas, aunque reconoció que este tipo de noticias no son buenas para las empresas disruptivas. Dio como ejemplo WekWork que, a pesar de ser un sector diferente, es un caso que ha demostrado que el modelo de negocio implicado muchos riesgos financieros.

Además, Díez explicó que empresas como Nikola o Tesla conllevan grandes incertidumbres, como un tecnología nueva y costosa para desarrollar, grandes inversiones para producirlos y la necesidad de tener un gran volumen de producción para tener precios mínimamente competitivos.

“La confianza de los inversores en este largo y arriesgado camino es clave. Si estas expectativas no se cumplen, la confianza cae y también lo hace la inversión, que a veces da un salto hacia adelante donde las expectativas están sesgadas esperando la próxima. inyección de capital, o un gran trato con un proveedor que pueda ayudar a avanzar. Pero esto eventualmente podría explotar como podría haberlo hecho Nikola “.

Sea o no el caso de Nikola Motor, la compañía se agarra un clavo ardiendo y niega las acusaciones. Incluso lo anunció cooperar plenamente con las investigaciones de la Comisión de Valores para que salga la realidad. Sin embargo, por ahora, todo apunta a esto Nikola Tesla estaría más orgulloso de cómo se usaba su apellido que su nombre de pila.

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