De Maldivas a Venezuela: cómo Irán obtiene petróleo de un aliado

Un petrolero de propiedad venezolana navegó a un lugar remoto en el Océano Índico en marzo y se encontró con un barco de bandera iraní, cargó un cargamento de condensado iraní y regresó a casa, según los servicios de seguimiento y los documentos de envío.

La transferencia de barco a barco frente a las Maldivas fue la última táctica de los dos países para mantener el flujo de petróleo a los mercados a pesar de las sanciones de Estados Unidos. La expansión de la cooperación energética entre las naciones está ayudando a Venezuela, con problemas de liquidez, a obtener suministros para convertir su petróleo extrapesado e impulsar las exportaciones.

Dos grandes petroleros iraníes (VLCC) estaban en aguas venezolanas este mes descargando condensado y crudo importado para la petrolera estatal PDVSA cuando el ministro de Petróleo iraní, Javad Owji, se reunió con el presidente venezolano, Nicolás Maduro, en Caracas.

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Desde 2020, Irán también ha estado ayudando a su aliado sudamericano enviando gasolina y equipos para reparar las dilapidadas refinerías de PDVSA. Una planta se reanudará este mes después de una larga renovación.

El petrolero de propiedad venezolana Máximo Gorki, operado por el brazo marítimo de PDVSA PDV Marina, es el único superpetrolero que le queda a la nación sudamericana después de perder tres más ante PetroChina Co en 2020 como parte de una disputa por la deuda.

El petrolero se utiliza principalmente para mover petróleo de PDVSA entre puertos nacionales, pero también transporta crudo a Asia desde que Washington impuso sanciones al petróleo venezolano en 2019.

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A principios de este año, PDV Marina tuvo que enviar una tripulación de reemplazo a China para rescatar a Máximo Gorki, quien estuvo varado durante semanas debido a problemas mecánicos.

En marzo, el petrolero terminó de transferir un cargamento de crudo pesado venezolano al Mar de China Meridional, según TankerTrackers.com, un servicio de monitoreo que utilizó imágenes satelitales para identificar barcos. Días después, el Máximo Gorki cargó el condensado iraní, incluso a través de una transferencia de barco a barco (STS) a 37 millas náuticas de las Maldivas, desde VLCC Huge, un buque de National Iran Tanker Co (NITC), dijo TankerTrackers.com.

Reuters no pudo verificar de forma independiente la identidad de los barcos. PDVSA y NITC no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El gobierno de Maldivas no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. La transferencia de STS tuvo lugar fuera de sus aguas territoriales.

Está viniendo

El intercambio STS de Maldivas era nuevo para Venezuela, pero Irán realizó al menos un intercambio previo en aguas cercanas al archipiélago, según United Against Nuclear Iran (UANI), un grupo de defensa que monitorea el tráfico de petroleros relacionados con Irán.

“Mientras Máximo Gorki hacía su viaje a Venezuela, Irán pudo enviar un petrolero NITC para encontrarlo cerca de las Maldivas”, dijo Claire Jungman, jefa de gabinete de UANI.

“La ubicación es estratégicamente conveniente para Irán, ya que los petroleros iraníes tardan unos cinco días en ir de Khor Fakkan a Malé”, la capital de las Maldivas.

La semana pasada, el superpetrolero atracó en Venezuela y descargó parte de su carga de 2 millones de barriles de condensado iraní. Días seguidos por la llegada de los barcos iraníes Dino I y Derya, que transportaban crudo pesado y condensado iraní respectivamente, como parte de un acuerdo de intercambio firmado el año pasado por las compañías petroleras de los dos estados.

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Se espera que este mes se importen al menos otros 2 millones de barriles de petróleo iraní y 1 millón más de barriles de condensado. PDVSA planea enviar crudo pesado y fuel oil a la Compañía Nacional de Petróleo Iraní de Irán a cambio, dijo una fuente involucrada en la programación de carga.

NIOC no respondió a una solicitud de comentarios.

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