Descarrilamiento de tren en Taiwán: 41 muertos y muchos heridos

Un tren de pasajeros se estrelló contra un vehículo en sus vías y se descarriló parcialmente fuera de un túnel ferroviario en Taiwán el viernes, matando al menos a 41 personas e hiriendo a decenas. Los sobrevivientes han salido por las ventanas y se han subido a los tejados para escapar al desastre ferroviario más mortífero de Taiwán.

Los funcionarios del condado de Hualien dijeron que los esfuerzos de ayuda continuaron en el tren que transportaría 350 pasajeros. El accidente ocurrió temprano en un fin de semana público, y el extenso sistema ferroviario de Taiwán es popular entre las personas que evitan las peligrosas carreteras de montaña.

La mayoría de las otras personas en el tren fueron rescatadas, aunque los rescatistas están buscando “varias personas” que puedan estar atrapadas en lugares incómodos, dijo el reportero del ferrocarril Weng Hui-ping. Dijo que las 36 muertes confirmadas eran las peores de Taiwán en términos de número de muertos.

Weng dijo que un camión de construcción operado por la administración ferroviaria se deslizó sobre la vía desde un sitio de construcción en la colina de arriba. El camión estaba averiado en ese momento. Dijo que la velocidad del tren era incierta cuando chocó contra el vehículo a las 9:28 am cerca del área escénica de Toroko Gorge.

El tren había salido solo parcialmente del túnel y, con gran parte aún dentro, los pasajeros que huían se vieron obligados a trepar por puertas, ventanas y techos para ponerse a salvo.

Las imágenes de televisión y las fotos publicadas por personas en la escena en el sitio web oficial de la Agencia Central de Noticias mostraron a personas saliendo por la puerta abierta de un vagón justo afuera de la entrada del túnel. El interior de un automóvil se empujó hasta el fondo del asiento adyacente.

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En un tuit, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, dijo que los servicios de emergencia “se han movilizado por completo para rescatar y ayudar a los pasajeros afectados y al personal ferroviario. Continuaremos haciendo todo lo posible para garantizar su seguridad tras este desgarrador incidente “.

El incidente ocurrió el primer día del Festival de Barrido de Tumbas, un festival religioso anual donde las personas viajan a sus lugares de origen para reuniones familiares y para adorar las tumbas de sus antepasados.

El primer ministro taiwanés, Su Tseng-chang, dijo que la administración de ferrocarriles deberá realizar controles de inmediato a lo largo de la línea de otras vías para “evitar que esto vuelva a suceder”.

El último gran accidente de tren de Taiwán ocurrió en octubre de 2018, cuando un tren expreso se descarriló al girar en una curva cerrada en la costa noreste, matando al menos a 18 personas e hiriendo a casi 200.

En 1991, una colisión en el oeste de Taiwán mató a 30 personas y otro accidente una década antes mató a 30. Se dice que fueron los peores accidentes previos en el sistema ferroviario que se remontan a finales del siglo XIX.

Taiwán es una isla montañosa donde la mayoría de sus 24 millones de habitantes viven en las llanuras de las costas norte y oeste que albergan la mayor parte de las tierras agrícolas, las ciudades más grandes y las industrias de alta tecnología de la isla. El este poco poblado es popular entre los turistas, muchos de los cuales vienen a lo largo de las líneas ferroviarias costeras para evitar las peligrosas carreteras de montaña.

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El extenso sistema ferroviario de Taiwán ha experimentado mejoras sustanciales en los últimos años, sobre todo con la adición de una línea de alta velocidad que conecta la capital, Taipei, con las ciudades de la costa oeste al sur.

El tren involucrado en el accidente del viernes, el Toroko no. 408 es uno de los modelos más nuevos de Taiwán y requiere la reserva de boletos con anticipación sin que se le permita estar parado.

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