Descubierta una nueva especie de dinosaurio submarino parecido a un pingüino



CNN

Un nuevo estudio ha encontrado evidencia de que al menos una especie de dinosaurio pudo haber sido nadadora experta, sumergiéndose en el agua como un pato para cazar a su presa.

Yo estudio, publicado en Communications Biology el 1 de diciembre, describe una especie recién descubierta, Natovenator polydontus. El terópodo, o dinosaurio de cuerpo hueco con tres dedos y garras en cada extremidad, vivió en Mongolia durante el Cretácico Superior, hace entre 145 y 66 millones de años.

Científicos de la Universidad Nacional de Seúl, la Universidad de Alberta y la Academia de Ciencias de Mongolia colaboraron en el artículo.

Los investigadores señalaron que Natovenator tenía costillas aerodinámicas, como las de las aves buceadoras.

«La forma de su cuerpo sugiere que Natovenator era un depredador nadador potencialmente capaz, y el cuerpo aerodinámico evolucionó de forma independiente en linajes separados de dinosaurios terópodos», escribieron los autores.

El espécimen de Natovenator es muy similar a Halszkaraptor, otro dinosaurio descubierto en Mongolia, que los científicos creen que probablemente era semiacuático. Pero el espécimen de Natovenator es más completo que Halszkaraptor, lo que facilita a los científicos ver la forma aerodinámica de su cuerpo.

Tanto Natovenator como Halszkaraptor probablemente usaron sus antebrazos para impulsarse a través del agua, explicaron los investigadores.

David Hone, paleontólogo y profesor de la Universidad Queen Mary de Londres, le dijo a CNN que es difícil decir exactamente dónde cae Natovenator en el espectro totalmente terrestre a totalmente acuático. Pero los brazos del espécimen «parecen ser lo suficientemente buenos para mover el agua», dijo. Hone participó en la revisión por pares del estudio de biología de las comunicaciones.

Además, Natovenator tenía huesos densos, que son esenciales para los animales que se sumergen bajo la superficie del agua.

Como escribieron los autores, tenía un «cuerpo relativamente hidrodinámico».

El siguiente paso, dijo Hone, sería modelar la forma del cuerpo del dinosaurio para ayudar a los científicos a descubrir exactamente cómo podría haberse movido. “¿Está remando con los pies, como si fuera un remo para perros? ¿Qué tan rápido podría ir?

La investigación adicional también debería examinar el entorno en el que vivía Natovenator. El espécimen fue descubierto en el desierto de Gobi en Mongolia, pero hay evidencia de que hubo lagos y otros cuerpos de agua en el desierto en el pasado.

«Hay una pregunta real, está bien, tienes un dinosaurio nadando en el desierto, ¿en qué está nadando?» él dijo. “Encontrar el registro fósil de esos lagos será difícil, pero tarde o temprano podemos encontrar uno. Y cuando lo hagamos, podemos encontrar muchas más de estas cosas.

Nizar Ibrahim, profesor titular de paleontología en la Universidad de Portsmouth, cuya investigación incluyó hallazgos que indican que el Spinosaurus probablemente era semiacuático, le dijo a CNN que todavía no está completamente convencido de los hallazgos del estudio. Argumentó que un análisis cuantitativo más riguroso habría hecho que los resultados fueran más convincentes.

«Me hubiera gustado ver, por ejemplo, una descripción real y sólida de la densidad ósea, la osteohistología del animal, dentro de un conjunto de datos más grande», dijo. «Incluso la anatomía de la costilla, si la hubieran puesto en una imagen más grande, el gran conjunto de datos habría sido útil».

La «evidencia anatómica es menos clara» para un Natovenator nadador que para un Spinosaurus nadador, dijo.

Y al igual que Hone, también siente curiosidad por saber exactamente en qué aguas podría haber estado nadando Natovenator.

Pero espera que el estudio pueda ayudar a abrir la puerta a ideas más amplias sobre el comportamiento de los dinosaurios. Anteriormente se pensaba que los dinosaurios eran estrictamente terrestres, pero ha surgido cada vez más evidencia que sugiere que al menos algunas especies pasaban tanto tiempo en el agua como en la tierra.

«Estoy seguro de que habrá muchas, muchas más sorpresas», dijo Ibrahim. «Y vamos a descubrir que los dinosaurios no solo han existido durante mucho tiempo, sino que también, ya sabes, son realmente diversos y muy buenos para invadir nuevos entornos».

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