Descubierto un gigantesco cráneo de ‘monstruo marino’ de pliosaurio en la Costa Jurásica del Reino Unido

Descubierto un gigantesco cráneo de ‘monstruo marino’ de pliosaurio en la Costa Jurásica del Reino Unido

Se cree que se encuentran más partes de la criatura en los acantilados de Dorset.

El cráneo de un colosal pliosaurio, un antiguo reptil marino que gobernó los océanos hace unos 150 millones de años, ha sido extraído de los acantilados de la Costa Jurásica de Dorset. Segundo bbc, el fósil de 2 metros de largo es uno de los especímenes más completos de su tipo jamás descubiertos. La comunidad científica espera que el ejemplar ofrezca información valiosa sobre el comportamiento y la fisiología del feroz depredador.

El cráneo en sí es más largo que el de la mayoría de los humanos, por lo que uno puede imaginar cuán masiva era la criatura. Un superdepredador del océano, los dientes frontales del reptil eran largos y afilados y eran capaces de dar un mordisco mortal. Las crestas en la parte posterior de sus dientes le ayudaban a cortar la carne, lo que lo convertía en un cazador eficiente. según Vigilanteel cráneo del pliosaurio sobrevivió con docenas de dientes afilados como navajas con los que una vez desgarró la carne de sus víctimas, incluidos los ictiosaurios.

La evidencia fósil incluso sugiere que los pliosaurios, incluido este nuevo espécimen, se alimentaban de otros pliosaurios.

«Es uno de los mejores fósiles con los que he trabajado. Lo que lo hace único es que está completo», dijo el paleontólogo Steve Etches. Noticias de la BBC.

»La mandíbula inferior y la parte superior del cráneo están unidas como lo estarían en la vida. A nivel mundial casi no se ha encontrado ningún ejemplar con ese nivel de detalle. Y si lo están, faltan muchas piezas, mientras que éste, aunque está un poco deformado, tiene todos los huesos”, añadió.

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La compleja y peligrosa operación para extraer el cráneo fosilizado gigante será mostrada en un documental de la BBC dirigido por David Attenborough el día de Año Nuevo.

«El animal habría sido tan masivo que creo que habría sido capaz de aprovecharse de cualquier cosa lo suficientemente desafortunada como para estar en su espacio», dijo el Dr. Andre Rowe de la Universidad de Bristol.

»No tengo ninguna duda de que fue una especie de buceo. Tirano saurio Rex,», añadió.

Todo empezó cuando Phil Jacobs, amigo del paleontólogo Steve Etches y entusiasta de los fósiles, se topó con la punta del hocico del pliosaurio durante un paseo por una playa cercana a la bahía de Kimmeridge, en la Costa Jurásica, Patrimonio de la Humanidad en el sur de Inglaterra. Llevaron el fragmento fósil a un lugar seguro en una camilla improvisada. Pasaron meses limpiando y examinando delicadamente el cráneo.

Etches cree que se encuentran más partes de la criatura en los acantilados de Dorset.

»Apuesto mi vida porque el resto del animal está ahí. Y realmente debería salir a la luz porque se encuentra en un entorno que se erosiona rápidamente. Esta parte del acantilado retrocede un metro por año. Y no pasará mucho tiempo antes de que el resto del pliosaurio se aleje y se pierda. Es una oportunidad única en la vida», afirmó.

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