Dos ejecutivos petroleros estadounidenses liberados de prisión en Venezuela bajo arresto domiciliario

Gustavo Cárdenas y Jorge Toledo fueron liberados bajo arresto domiciliario el jueves por la noche, días después de una visita humanitaria a Caracas del exgobernador de Nuevo México Bill Richardson y un equipo de negociadores no gubernamentales.

Richardson dijo en un comunicado que este era “un primer paso positivo e importante” y agradeció a Maduro por el gesto, y pidió también la liberación de los seis ejecutivos petroleros detenidos. No es la primera vez que se coloca a hombres bajo arresto domiciliario, pero los negociadores dijeron que esperan que esta vez la liberación de la prisión sea, en última instancia, un precursor de su liberación de Venezuela.

El representante especial de Estados Unidos para Venezuela, Elliott Abrams, reaccionó a la noticia en un comunicado el viernes, diciendo: “Hemos visto informes de que Gustavo Cárdenas y Jorge Toledo, dos de los llamados CITGO 6, fueron trasladados de prisión a arresto domiciliario en Caracas. . Este es un paso positivo que nos alegra ver y, por supuesto, esperamos que otros lo sigan “.

El hijastro de Toledo, Carlos Añez, le dijo a CNN el viernes que su padrastro había llegado a su nuevo alojamiento anoche.

“Fue una grata sorpresa y solo puedo agradecer a las autoridades venezolanas por dar este paso y al gobernador Bill Richardson por facilitar el esfuerzo. Espero que pronto los seis hombres regresen a casa a Estados Unidos sanos y salvos. Sus familias”, dijo. dicho.

Detenido sin juicio

Su paso al arresto domiciliario sigue a las declaraciones del presidente Donald Trump el mes pasado de que consideraría reunirse con Maduro, durante las cuales restó importancia a su decisión anterior de reconocer al líder opositor Juan Guaidó como el líder legítimo de Venezuela.

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Días después, el presidente retiró esos comentarios, tuiteando: “¡Mi administrador siempre ha estado del lado de LIBERTAD y LIBERTAD y contra el régimen opresivo de Maduro! Solo me reuniría con Maduro para discutir una cosa: ¡una salida pacífica del poder!”.

Los “Citgo 6”, como se les conoce -Cárdenas, Toledo, Tomeu Vadell, Alirio José Zambrano, José Luis Zambrano y José Ángel Pereira- están detenidos en Venezuela sin juicio desde noviembre de 2017, cuando recibieron una llamada del jefe de el gigante petrolero venezolano PDVSA que los convoca a Caracas para una reunión presupuestaria de última hora.

Cuando llegaron, agentes de seguridad armados y enmascarados los arrestaron bajo sospecha de malversación como resultado de una propuesta no ejecutada para refinanciar alrededor de $ 4 mil millones en bonos de Citgo ofreciendo una participación del 50% en la empresa como garantía. El propio Maduro los acusó de “traición”, aunque no fueron imputados por ese delito.

Mucho antes de que la pandemia global ejerciera presión sobre los sistemas financieros de todo el mundo, Venezuela enfrentaba una grave escasez de alimentos, medicinas y combustible mientras luchaba contra la inflación que la mayoría de los economistas atribuyen a años de mala gestión y corrupción. Más de 3,5 millones de venezolanos han huido de sus hogares para escapar de la implosión de la economía del país.

Las familias de los “Citgo 6”, cinco de ellos ciudadanos estadounidenses y todos con raíces profundas en Texas y Luisiana, se quejan de que los hombres son mantenidos en condiciones inhumanas, compartiendo celdas de sótanos abarrotados en una prisión militar de contrainteligencia y sufriendo una grave pérdida. . de peso en un país asolado por la escasez de alimentos.

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El caso se ha perdido en gran medida a medida que Venezuela ha caído aún más en el caos y las relaciones entre este país y Estados Unidos se han desgarrado por el fuerte apoyo de la administración Trump al líder de la oposición Guaidó en su batalla para derrocar a Maduro.

El enviado especial presidencial de Estados Unidos para asuntos de rehenes, Roger Carstens, reveló a principios de este año que dos de los hombres tenían “síntomas de gripe y otros problemas de salud” durante la detención venezolana. Carlos Añez le dijo a CNN que su padrastro, Toledo, fue uno de los hombres que exhibió síntomas de gripe. Lo describió como “enfermo y con mucho dolor” y “todavía no está autorizado para recibir el tratamiento médico adecuado”.

Pobre apoyo

En enero del año pasado, Estados Unidos impuso sanciones al gigante petrolero venezolano PDVSA, en lo que el Departamento del Tesoro llamó un esfuerzo para garantizar que los ingresos petroleros fluyan a Guaidó y no al gobierno de Maduro. Un mes después, Guaidó nombró un nuevo directorio para administrar Citgo, la octava refinería más grande de Estados Unidos y que había sido subsidiaria de PDVSA hasta la adquisición.

A pesar del cambio en el liderazgo de Citgo, las familias de los hombres encarcelados se quejaron de que aún se les dejaba valerse por sí mismos, con poco apoyo de la sociedad, Guaidó o el gobierno de Estados Unidos.

Richardson y su equipo trabajaron durante varios meses para conseguir la liberación de los hombres a petición de las familias.

En otro caso, dos ex Boinas Verdes se encontraban entre las más de 100 personas arrestadas a principios de este año en Venezuela en relación con un plan para apoderarse del palacio presidencial, capturar a Maduro y traerlo de regreso a Estados Unidos. El estado de su detención no quedó claro de inmediato.

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