Dos mundos similares a la Tierra cercanos encontrados en un punto ideal para que la vida sobreviva – ScienceAlert

Dos mundos similares a la Tierra cercanos encontrados en un punto ideal para que la vida sobreviva – ScienceAlert

En la búsqueda de vida en otros planetas, se acaban de abrir un par de vías prometedoras: los astrónomos han identificado dos mundos con masas similares a la Tierra, ubicados en la zona habitable alrededor de una estrella enana roja llamada GJ 1002.

La zona habitable alrededor de una estrella es el punto óptimo entre un planeta demasiado caliente o demasiado frío para albergar vida. Para estar en esta zona, los planetas deben orbitar su estrella a una distancia donde, teóricamente, podría haber agua líquida en sus superficies.

«GJ 1002 es una estrella enana roja, con solo un octavo de la masa del Sol», dice la astrofísica Vera María Passenger por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en España. «Es una estrella bastante fría y tenue. Esto significa que su zona habitable está muy cerca de la estrella».

Impresión artística de dos planetas con masa terrestre que orbitan alrededor de la estrella GJ 1002. (Alejandro Suárez Mascareño/Inés Bonet/IAC)

Si bien todavía estamos muy lejos de confirmar la vida extraterrestre o incluso el agua corriente, GJ 1002b y GJ 1002c están cumpliendo todos los requisitos hasta el momento, y a solo 16 años luz de distancia de nuestro Sistema Solar, están cerca de donde nosotros están en el Universo, astronómicamente hablando.

Dos herramientas para mirar el espacio: CAFÉ EXPRÉS (Espectrógrafo Echelle para exoplanetas rocosos y observaciones espectroscópicas estables) e CARMENE (Búsqueda de alta resolución de Calar Alto para enanas M con Exoearths con espectrógrafos Echelle ópticos y de infrarrojo cercano): se utilizarían en conjunto para localizar la estrella y sus planetas.

Esto se debe a que la tenue luz proveniente del GJ 1002 requería instrumentos de gran sensibilidad y precisión para reconocer sus firmas. El equipo de investigación utilizó 139 observaciones espectroscópicas (medidas de la radiación del espacio profundo) realizadas entre 2017 y 2021 para localizar los planetas.

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Hasta ahora no sabemos mucho sobre estos cuerpos celestes, excepto dónde están. GJ 1002b es el más cercano a su estrella y tarda poco más de 10 días en completar una órbita; GJ 1002c está más lejos, con una órbita de poco más de 20 días.

La buena noticia es que la proximidad relativamente cercana de GJ 1002b y GJ 1002c significa que es más fácil realizar observaciones más detalladas. El siguiente paso será evaluar sus atmósferas en función de la luz que reflejan o el calor que emiten.

‘El futuro espectrógrafo ANDES para el telescopio ELT de ESO, en el que participa el IAC, podría estudiar la presencia de oxígeno en la atmósfera de GJ 1002c’ dice el astrofísico Jonay I. González Hernández por el IAC.

Ahora estamos hasta un total de 5,000 exoplanetas, planetas fuera de nuestra Tierra, que se han observado. A medida que mejoran los telescopios y los algoritmos de procesamiento de datos, podemos localizar objetos más pequeños y más alejados de la Tierra.

Gracias a estas mejoras tecnológicas, cada vez estamos más cerca de poder hacerlo medir las firmas químicas de la vida en estos planetas distantes, incluso si están a años luz de distancia en el espacio.

«La naturaleza parece decidida a mostrarnos que los planetas similares a la Tierra son muy comunes». dice el astrofísico Alejandro Suárez Mascareño por el IAC. «Con estos dos, ahora sabemos de siete en sistemas planetarios bastante cerca del Sol».

La investigación fue publicada en Astronomía y astrofísica.

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