Volcán Yellowstone: advertencia de ‘la mayor catástrofe de la historia’ al identificar un ‘signo de magma ascendente’ Ciencia | Noticias

La caldera dentro del Parque Nacional de Yellowstone se denomina supervolcán debido a su capacidad para infligir una devastación global incalculable en caso de una supererupción. Se formó durante los últimos tres grandes eventos durante los últimos 2,1 millones de años, y la erupción de Lava Creek más reciente ocurrió hace aproximadamente 630.000 años. Ubicada debajo de los estados de Wyoming, Montana e Idaho, el área es monitoreada constantemente por el USGS (Servicio Geológico de los Estados Unidos) en busca de signos de que la historia podría repetirse.

El escritor científico Bryan Walsh exploró esa posibilidad con escalofriantes detalles en un artículo que promociona su libro recientemente publicado ‘End Times: A Brief Guide to the End of the World’.

Escribió: “Una erupción de Yellowstone sería como nada que la humanidad haya experimentado.

“Primero vendrían terremotos cada vez más intensos, una señal de que el magma debajo de Yellowstone se precipitaba hacia la superficie.

“Entonces el magma estallaría a través del suelo en una erupción titánica, descargando las entrañas tóxicas de la tierra al aire.

“Continuaría durante días, enterrando Yellowstone en lava dentro de un radio de 40 millas”.

El Sr. Walsh declaró que la “devastación alrededor de Yellowstone sería solo el comienzo”, y agregó que una supererupción “enterraría grandes franjas de Colorado, Wyoming y Utah en hasta tres pies de ceniza volcánica tóxica”.

Añadió: “Dependiendo de los patrones climáticos, gran parte del Medio Oeste también recibiría algunas pulgadas, sumiendo a la región en la oscuridad.

“Incluso las costas, donde vive la mayoría de los estadounidenses, probablemente verían una capa de polvo a medida que se extendiera la nube de cenizas.

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“Las cosechas se destruirían, los pastizales se contaminarían.

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“Las líneas eléctricas y los transformadores eléctricos se arruinarían, potencialmente destruyendo gran parte de la red”.

Según Walsh, los impactos podrían sentirse “globalmente si la erupción ocurriera durante el verano” ya que una nube tóxica podría bloquear la luz solar y “hundir las temperaturas globales” durante años.

Añadió: “Las precipitaciones se reducirían drásticamente. Eso podría ser suficiente para desencadenar la extinción de las selvas tropicales.

“La agricultura podría colapsar, comenzando por el Medio Oeste.

Citando a un grupo de investigadores de un informe de la Fundación Europea de la Ciencia de 2015, el Sr. Walsh estuvo de acuerdo en que una supererupción en Yellowstone sería “la mayor catástrofe desde los albores de la civilización”.

Pero el USGS dice que no hay necesidad de temer.

Los expertos de la agencia gubernamental estiman la probabilidad de una erupción en uno en 730.000 en un año determinado.

Y un estudio reciente también sugirió que el hotspot podría estar actualmente en un estado de declive.

Este hallazgo se basó en un análisis de depósitos volcánicos que estaban esparcidos a lo largo de decenas de miles de kilómetros en la región.

Hachette Books publica ‘End Times: A Brief Guide to the End of the World’ y está disponible para compre aquí.

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