Dos niños de una familia india de cuatro integrantes fueron hallados muertos congelados cerca de la frontera entre Estados Unidos y Canadá

Los cuerpos de cuatro personas, que se cree que son una familia india de cuatro, incluido un bebé y un adolescente, fueron encontrados en Canadá cerca de la frontera con EE. UU. en lo que las autoridades creen que fue un intento fallido de cruzar durante una ventisca helada.

Los investigadores de EE. UU. y Canadá creen que las muertes están relacionadas con una operación más grande de contrabando de personas que se desató el miércoles cuando la policía de EE. UU. arrestó a Steve Shand, un hombre de 47 años de Florida, cerca de la frontera y luego se encontró con más indios que dijeron que estaban intentando cruzar la frontera para entrar a los Estados Unidos.

En India, el ministro de Asuntos Exteriores, S Jaishankar, dijo que estaba consternado al enterarse del incidente. Jaishankar tuiteó: “Conmocionado por el informe de que 4 ciudadanos indios, incluido un bebé, han perdido la vida en la frontera entre Canadá y Estados Unidos. Han pedido a nuestros embajadores en EE. UU. y Canadá que respondan de manera urgente a la situación”.

Según documentos judiciales, una Patrulla Fronteriza de EE. UU. en Dakota del Norte detuvo el miércoles una camioneta de pasajeros justo al sur de la frontera con Canadá. Shand conducía y estaba con dos ciudadanos indios indocumentados. Dentro del vehículo, los oficiales encontraron cajas de vasos de plástico, agua embotellada, jugo embotellado y refrigerios.

La comisionada adjunta de la RCMP de Manitoba, Jane MacLatchy, da una conferencia de prensa en Winnipeg el jueves 20 de enero de 2022. (Associated Press)

Mientras llevaban a los tres de regreso a la estación de la patrulla fronteriza en Dakota del Norte, los oficiales vieron a otro grupo de cinco ciudadanos indios caminando.

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Dijeron que habían cruzado la frontera y esperaban que alguien los recogiera. El grupo dijo que estimaron que habían estado caminando durante más de 11 horas, agregó el informe.

Una mujer dejó de respirar varias veces mientras la llevaban al hospital. Documentos de la corte dijeron que requerirá una amputación parcial de su mano. Un hombre también fue hospitalizado por congelación, pero luego fue dado de alta.

Uno de los hombres del grupo llevaba una mochila que contenía artículos para bebés: ropa, un pañal y un juguete. Los documentos judiciales dicen que les dijo a los oficiales que pertenecía a una familia que se separó de su grupo durante la noche.

MacLatchy dijo que se está trabajando para identificar a las víctimas, pero en esta etapa, parece que todos murieron por exposición al frío, según el informe. REUTERS/Lyle Stafford

Los cuerpos descubiertos en Canadá han sido identificados tentativamente como los de una familia de cuatro, según el comunicado de la Oficina del Fiscal Federal.

En Winnipeg, Canadá, el jueves, la subcomisionada de la Real Policía Montada de Canadá (RCMP, por sus siglas en inglés) de Manitoba, Jane MacLatchy, dijo en una conferencia de prensa que una vez que se les notificó que la familia aún podría estar en Manitoba, los oficiales comenzaron de inmediato a buscar en el área.

Después de una búsqueda difícil, dijo, los oficiales encontraron tres cuerpos juntos, un hombre, una mujer y un bebé, a solo 10 metros de la frontera. La búsqueda continuó y se encontró a un adolescente a poca distancia. Se cree que murieron por exposición. “Es una tragedia absoluta y desgarradora”, dijo MacLatchy.

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Llevaban ropa de invierno, dijo, pero no habría sido suficiente para salvarlos con las condiciones de congelación.

«Estas víctimas enfrentaron no solo el clima frío sino también campos interminables, grandes ventisqueros y oscuridad total», dijo MacLatchy, y agregó que la sensación térmica había reducido la temperatura a -35 C.

El viernes, el embajador de India en Canadá, Ajay Bisaria, tuiteó que las autoridades indias estaban trabajando con funcionarios canadienses. Calificándolo de «grave tragedia», dijo que un «equipo consular indio viajará hoy» desde la embajada india en Toronto a Manitoba «para coordinar y ayudar… Trabajaremos con las autoridades canadienses para investigar estos eventos inquietantes».

Dave Carlson, alguacil del municipio de Emerson-Franklin en Canadá, dijo que estaba sorprendido de enterarse de las cuatro muertes ya que los cruces ilegales habían disminuido significativamente en los últimos años.

«Si miras el clima político en ambos lados de la frontera, es alucinante para mí que alguien tuviera esa sensación de desesperación por tratar de cruzar en condiciones extremas».

(Con entradas PTI)

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