EE.UU. listo para autorizar a Chevron a aumentar la producción de petróleo de Venezuela Por Reuters

© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El logo de Chevron se ve en la oficina de la compañía en Caracas, Venezuela, el 25 de abril de 2018. REUTERS/Marco Bello/Fotos de archivo

Por Mariana Párraga

HOUSTON (Reuters) – galones Corp (NYSE: ) pronto podría obtener la aprobación de EE. UU. para expandir sus operaciones en Venezuela y reanudar el comercio de su petróleo una vez que el gobierno venezolano y su oposición reanuden las conversaciones políticas, cuatro personas familiarizadas con la cuestión.

La autorización de Estados Unidos para que Chevron ayude a reconstruir la menguante producción de petróleo del país ha sido uno de los mayores impulsos para impulsar las conversaciones entre el gobierno venezolano y su oposición.

Este año, los funcionarios estadounidenses han tratado de facilitar el regreso a las negociaciones entre el presidente socialista Nicolás Maduro y la oposición del país al ofrecer una ligera relajación de las sanciones y liberar a algunos venezolanos en prisiones estadounidenses.

Tanto los partidos venezolanos como los funcionarios estadounidenses están presionando para celebrar conversaciones en la Ciudad de México este fin de semana, dijeron las personas, las primeras desde octubre de 2021. Maduro ha ganado influencia este año con los líderes izquierdistas recién elegidos en Brasil y Colombia y el debilitamiento del apoyo de la oposición.

Chevron se negó a comentar sobre la aprobación pendiente o los términos. La segunda compañía petrolera más grande de EE. UU. sigue cumpliendo con los términos de su licencia existente, dijo un portavoz. Una licencia que permite operaciones de mantenimiento vence el 1 de diciembre.

TÉRMINOS DE LICENCIA

Los términos preparados para la aprobación impedirán que la petrolera estatal venezolana, PDVSA, reciba ganancias de las ventas de petróleo de Chevron. Y cortarán “el uso de empresas corruptas en la sombra que controlan el flujo de petróleo venezolano a países como China”, dijo una persona familiarizada con el tema en Washington.

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Los funcionarios de la Casa Blanca tienen como objetivo «cambiar las ventas de petróleo de canales ilícitos y no transparentes a canales transparentes y legítimos», dijo la persona. Estados Unidos podría revocar las autorizaciones si la administración de Maduro no negocia de buena fe o no cumple con sus compromisos, dijo esa persona.

“Hemos dejado en claro durante mucho tiempo nuestra voluntad de brindar ayuda específica basada en pasos concretos que alivien el sufrimiento del pueblo venezolano y lo acerquen un paso más a la restauración de la democracia”, dijo un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU.

La administración del presidente de EE. UU., Joe Biden, tiene razones para otorgar a Chevron una licencia de operación más amplia, ya que las ganancias de la producción de esquisto de EE. UU. disminuyen, las exportaciones de petróleo de Rusia disminuyen debido a las sanciones y Arabia Saudita señala posibles recortes de producción de la OPEP.

Estados Unidos ha evitado que los precios del petróleo se disparen este año al liberar más de 200 millones de barriles de las reservas de petróleo de emergencia de la nación. Pero esos lanzamientos deberían terminar pronto.

SALIDA PRE- SANCIONES

La administración de Biden había señalado que cualquier relajación de las sanciones venezolanas, incluida la concesión de una amplia licencia a Chevron para impulsar la producción de petróleo y recuperar los privilegios comerciales en Venezuela, solo se produciría si las dos partes avanzan en las conversaciones políticas.

El Tesoro de Estados Unidos podría emitir una nueva licencia el lunes o martes. Los términos extendidos no serían una respuesta a las preocupaciones sobre los precios de la energía, sino que reflejan un deseo de «apoyar la restauración de la democracia en Venezuela», dijo una de las personas.

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Chevron se asocia con PDVSA en varias empresas conjuntas de campos petroleros que bombean y procesan para la exportación. Juntas, las firmas habían producido alrededor de 200.000 barriles por día (bpd) antes de que las sanciones de Estados Unidos y la falta de financiación redujeran su producción.

PDVSA no respondió a las solicitudes de comentarios sobre las resoluciones.

Luego de las sanciones petroleras contra Venezuela en 2019, Chevron obtuvo una exención para comercializar su crudo venezolano para recuperar miles de millones de dólares en deuda pendiente. Esos privilegios fueron suspendidos por el entonces presidente Donald Trump un año después como parte de su estrategia de «máxima presión» para derrocar a Maduro, cuya reelección de 2018 no fue reconocida por Occidente.

Estados Unidos este año ha comenzado a atender con más urgencia la solicitud de Chevron de expandir sus operaciones mientras Washington busca petróleo para reemplazar los suministros afectados por las sanciones a Rusia y la decisión de la OPEP de recortar la producción.

PRESIÓN DE MONTAJE

En las últimas semanas, representantes de Maduro y la oposición han sostenido discusiones en París bajo los auspicios de los presidentes de Francia, Colombia y Argentina para salir del estancamiento político.

En Washington, los republicanos y algunos de los compañeros demócratas de Biden se han mostrado escépticos de que Maduro esté listo para negociar de buena fe y están en contra de aliviar las sanciones a menos que dé algo a cambio.

Un número creciente de compañías petroleras están saliendo de empresas conjuntas con PDVSA debido a la creciente deuda y las operaciones congeladas. La contracción posiciona a Chevron como el único socio fuerte que queda capaz de reactivar la producción, que se prevé que caiga a unos 650.000 barriles por día este año, por debajo del objetivo oficial de 2 millones de barriles por día.

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Venezuela tiene alrededor de 300.000 millones de barriles de reservas de petróleo, las más grandes del mundo, pero no ha podido cumplir con sus objetivos de producción debido a la falta de inversión, el mantenimiento deficiente, la falta de suministros y las sanciones de Estados Unidos.

(Esta historia se volvió a archivar para agregar la palabra que falta «cortar» en el párrafo 6)

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