Ejecutivos petroleros de “CITGO 6” detenidos en Venezuela fueron apresados ​​por fuerzas del país horas después de la extradición de Alex Saab a Estados Unidos

Saab, un empresario colombiano cercano a Maduro, fue extraditado a Estados Unidos desde Cabo Verde el sábado. Saab fue arrestado en la nación africana en junio de 2020 luego de una advertencia roja de Interpol debido a su acusación en los Estados Unidos.

Está acusado de lavado de dinero en Florida en relación con su negocio como contratista del gobierno en Venezuela. También enfrenta acusaciones de lavado de dinero y fraude en su Colombia natal.

Su extradición, que siguió a una larga batalla judicial en Cabo Verde, fue confirmada en CNN por el equipo de defensa legal de Saab el sábado.

La extradición significa que Saab es ahora uno de los confidentes más cercanos de Maduro disponible para ser interrogado por funcionarios estadounidenses. Si coopera, podría hacer avanzar significativamente el caso del Departamento de Justicia contra Maduro, acusado de narcoterrorismo y narcotráfico en Nueva York.

La detención de los seis hombres en Venezuela, conocidos colectivamente como «CITGO 6», es una aparente represalia por la extradición de Saab. El grupo está integrado por exejecutivos de CITGO Petroleum Corporation que fueron arrestados en 2017 en Caracas bajo sospecha de malversación de fondos y se encuentran bajo arresto domiciliario desde mayo. Ellos niegan las acusaciones.

El domingo, los abogados Jesús Loretto y María Alejandra Poleo, quienes hicieron campaña por su liberación, le dijeron a CNN que los hombres están detenidos en la prisión de Helicoide en Caracas. El grupo está formado por José Ángel Pereira, Gustavo Cárdenas, Jorge Toledo, José Luis Zambrano, Tomeu Vadell y Alirio José Zambrano.

La prisión ha estado en el centro de un escándalo de salud pública en los últimos días después de que la ONG Coalición por los Derechos Humanos y la Democracia dijera que 20 reclusos dieron positivo por covid-19.

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A principios de esta semana, el general venezolano Raúl Isaias Baduel, quien había estado detenido desde 2017 en la prisión de Helicoide, murió de Covid-19, tuiteó el fiscal general de Venezuela, Tarek William Saab.

Muchos de los CITGO 6 han visto deteriorada su salud en los últimos cuatro años debido a su encarcelamiento, y sus familias y abogados han expresado en CNN su preocupación por los riesgos que podrían contraer el Covid-19.

“Hemos recibido informes de que el régimen de Maduro ha puesto fin al arresto domiciliario de seis estadounidenses detenidos injustamente en Venezuela y los ha devuelto a prisión”, dijo el domingo el Departamento de Estado de Estados Unidos en un comunicado. «Estos seis estadounidenses y sus familias han sufrido lo suficiente. Estados Unidos continúa exigiendo su liberación inmediata y su regreso a Estados Unidos».

La familia de uno de los CITGO 6, José Ángel Pereira, publicó un video en Twitter, filmado por él poco antes de ser detenido, diciendo que él y su familia estaban «muy preocupados» por lo que sucedería a continuación. La extradición de Saab.

Tras la extradición de Saab, el gobierno venezolano acusó a Estados Unidos de «secuestrar» a un «diplomático» venezolano, según un comunicado del gobierno venezolano. El mes pasado, Saab fue nombrado miembro del equipo negociador del gobierno venezolano para las conversaciones en México con la oposición del país. Tras la extradición, el proceso de negociación quedó suspendido, según el jefe negociador del gobierno venezolano, Jorge Rodríguez.

El embajador de Estados Unidos en Venezuela y el embajador de Noruega en Bogotá, que está mediando en las conversaciones entre el gobierno y la oposición, se negaron a comentar.

"CITGO 6"  Ejecutivos petroleros liberados bajo arresto domiciliario en Venezuela en aparente gesto de buena voluntad hacia Estados Unidos

En el video publicado por su familia luego de su detención, Pereira dijo: «Estamos aquí para grabar este video porque en este momento nosotros y nuestras familias estamos muy preocupados».

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Agregó que el gobierno venezolano ya había tomado represalias contra CITGO 6 en 2019 cuando levantó el arresto domiciliario.

“Si nos detuvieran nuevamente, sería en las peores condiciones posibles, ya que el SEBIN ahora está a cargo del Ministerio Penitenciario. Quiero grabar este testimonio porque estoy muy preocupado”, dijo en el video. .

Al final del sábado, Denyssee Vadell recibió la llamada de su esposo, Tomeu Vadell, miembro de CITGO 6.

“Estamos todos juntos en la misma celda. No te preocupes, no te preocupes, soy fuerte, hemos pasado por esto antes y sabemos qué hacer”, le dijo por teléfono, le dijo ella. CNN.

“Por favor, envíele un abrazo a mi sobrino”, dijo con la voz entrecortada, dijo Denyssee a CNN. «Por favor envíe comida y agua a partir del lunes».

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