El agitado año de SpaceX continúa con el aterrizaje de los astronautas

La tripulación de esta misión llamó Tripulación-3Dejó la ISS en las primeras horas de la mañana del jueves y pasó más de 20 horas de vuelo libre en órbita a bordo de la cápsula de 13 pies de ancho antes de volver a sumergirse en la atmósfera y lanzarse en paracaídas para aterrizar en el agua.

Los cuatro astronautas de la misión Crew-3 son Raja Chari, Tom Marshburn y Kayla Barron de la NASA, así como un astronauta alemán de la ESA, Matthias Maurer.

Después de que la cápsula hizo un aterrizaje seguro, balanceándose hacia arriba y hacia abajo en el Golfo de México frente a la costa de Florida, Chari le dijo a Mission Control: «Gracias por permitirnos tomar [Crew Dragon] Aguante en un crucero de prueba».

«Espero ver muchos más vuelos de Endurance en el futuro», dijo, usando el nombre «Endurance» otorgado a la cápsula Crew-3. «Fue un viaje fantástico. Disfruté trabajar con el equipo de la NASA y SpaceX. Gracias por llevarnos a la estación espacial y regresar sanos y salvos».

Esto marcará la conclusión de la tercera misión operativa de SpaceX a la ISS que la compañía realizó en colaboración con la NASA.

SpaceX ha tenido un mes vertiginoso de actividad. Comenzó con el lanzamiento de la misión privada AX-1 a la ISS el 8 de abril, y la compañía solo llevó a esa tripulación a casa la semana pasada. SpaceX luego lanzó a los astronautas de Crew-4, que reemplazarán a los astronautas de Crew-3 en el personal de la ISS, el miércoles pasado, e inmediatamente comenzó a prepararse para el regreso de Crew-3. Mientras tanto, el cohete Falcon 9 de la compañía puso en órbita satélites, incluido un lote de satélites de Internet Starlink de la compañía, el viernes pasado.

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SpaceX ya ha registrado 17 lanzamientos en lo que va de 2022, lo que lo convierte en los primeros cinco meses del año más ocupados en la historia de SpaceX. Y hay más en camino, ya que se esperan dos lanzamientos más de Starlink en los próximos cinco días. El primero de estos despegó el viernes por la mañana, solo cinco horas después del amerizaje de Crew-3.

La intención del programa Crew Dragon de SpaceX era llevar los lanzamientos de astronautas a los Estados Unidos por primera vez desde que el programa Space Shuttle de la NASA se retiró en 2011, lo que le permitió a la NASA mantener la estación espacial totalmente equipada con sus propios astronautas y con astronautas de agencias espaciales asociadas, como como la Agencia Espacial Europea (ESA). Antes de que Crew Dragon entrara en servicio en 2020, la NASA confiaba en la nave espacial rusa Soyuz para transportar a la tripulación de la ISS.

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