El agotamiento de los médicos ha alcanzado niveles preocupantes, nuevos hallazgos de investigación

Los médicos se vieron afectados de manera desigual por las primeras etapas de la pandemia. Mientras los médicos de urgencias y de familia trabajaban las 24 horas, expuestos constantemente al Covid-19, muchos médicos de otras especialidades pudieron llegar a sus pacientes a través de citas de telemedicina y pasar más tiempo con sus familias. Combinado con un posible optimismo de que lo peor de la pandemia ya había pasado, el aumento del trabajo a distancia podría explicar por qué las tasas de crisis emocional en realidad cayeron entre los médicos encuestados a mediados de 2020 a su punto más bajo desde principios de 2011.

Pero dos años y medio después de que comenzara la pandemia, la encuesta más reciente indicó un deterioro general en la salud mental.

La encuesta también sugirió que algunos médicos tenían un mayor riesgo de agotamiento, incluidos los que practicaban medicina de emergencia, medicina familiar y pediatría, así como las doctoras en general. El Dr. Shanafelt dijo que esto podría deberse a la falta de servicios de salud mental. “Tienen 10 minutos para atender a sus pacientes. No hay psiquiatra ni terapeuta para derivarlos porque nuestro sistema de salud está desbordado”, dijo.

Lo más probable es que el aumento del agotamiento sea una combinación de problemas nuevos y problemas antiguos exacerbados, dijo el Dr. Shanafelt. Por ejemplo, la gran cantidad de mensajes recibidos de médicos sobre registros electrónicos de pacientes fue estrechamente relacionada al aumento del burnout antes de la pandemia. Después de la pandemia, la cantidad de mensajes de pacientes que ingresaron a In Baskets de médicos, un sistema cerrado de mensajería para el cuidado de la salud, aumentó en un 157 por ciento.

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Y los médicos han señalado la politización de la ciencia, la escasez de mano de obra y la difamación de los trabajadores de la salud como problemas importantes. En una encuesta publicada en 2021, el 23% de los médicos reportado siendo intimidado, amenazado o acosado por sus pacientes en el trabajo en el último año.

El Dr. Sexton agregó: «En una nota positiva, sabemos que hay intervenciones simples que pueden tener un efecto positivo en el bienestar tanto como la pandemia tuvo un efecto negativo. Así que sí, las cosas empeoran durante la pandemia, pero son No. Tan malo que no sabes cómo arreglarlo «.

El Dr. West, que ha investigado cómo combatir el agotamiento entre los profesionales de la salud, dijo que «todas las soluciones siguen un camino común»: conectan a las personas con sus actividades más significativas.

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