El agujero negro vomita una estrella años después de comérsela

Una ilustración del evento de interrupción de la marea.

En junio de 2021, un radiotelescopio en Nuevo México detectó señales de que un agujero negro había comenzado a arrojar material al espacio, el equivalente astrofísico de escupir comida. Pero aquí está el problema:No había comido nada durante años.

Un equipo de astrónomos observó el evento de eyección utilizando seis observatorios, cuatro de diámetro. América del Norte, América del Sur, África y Australiay dos en el espacio. El equipo vinculó el rechazo de 2021 a una estrella consumido por el agujero negro hace tres años. La investigación del equipo es publicado esta semana en The Astrophysical Journal.

«Esto nos tomó completamente por sorpresa: nadie había visto algo así antes», Yvette Cendes, Investigadora Asociada del Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian y el autor principal del estudio dijeron en un centro publicación.

El evento de radio recibe el sobrenombre de AT2018hyz. Es un evento de disrupción de marea, que ocurre cuando una estrella que pasa demasiado cerca de un agujero negro es destruida o aplastada. El material estelar espaguetizado luego orbita el agujero negro en su disco de acreción, en lugar de ser succionado inmediatamente más allá del inevitable horizonte de eventos. Ese material se calienta, creando señales que los astrónomos pueden detectar desde la Tierra. A veces, los eventos de interrupción de las mareas son rápidos; otros tiemposlas estrellas se desgarran lentamente mientras orbitan los agujeros negros.

Los agujeros negros son comedores desordenados, por lo que no es inusual que hagan esto. aventura material estelar de vuelta al espacio. Pero tres años es un tiempo inusualmente largo para que un agujero negro retenga su almuerzo. Normalmente, cuando una estrella es espaguetizada por un agujero negro, la la regurgitación es bastante inmediata.

En este caso, el agujero negro ha albergado material estelar durante años. antes de que lo escupa a la mitad de la velocidad de la luz, extraordinariamente rápido, ya que la escorrentía de la mayoría de los eventos de interrupción de las mareas viaja alrededor del 10% la velocidad de la luz. «Es como si este agujero negro de repente comenzara a expulsar un montón de material de la estrella que se comió hace años», dijo Cendes.

El equipo cree que las salidas retrasadas como la de AT2018hyz pueden ser más comunes de lo que se creía anteriormente. Para comprender esto, los astrónomos deberán examinar los sitios de otros eventos de interrupción de las mareas que ya han pasado por sus mentes. Podría ser que estos supuestos hechos tengan aún más acción en su futuro.

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