El ARN del tigre de Tasmania es el primero recuperado de una especie extinta

El ARN del tigre de Tasmania es el primero recuperado de una especie extinta

Emilio Mármol Sánchez

Los investigadores tomaron muestras de tejido de un espécimen de tigre de Tasmania de 130 años almacenado a temperatura ambiente en el Museo Sueco de Historia Natural en Estocolmo.

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Los genetistas han aislado y decodificado por primera vez moléculas de ARN de una criatura extinta hace mucho tiempo.

El material genético, de un tigre de Tasmania, o tilacino, de 130 años de antigüedad, conservado en la colección del Museo Sueco de Historia Natural de Estocolmo, permitió a los científicos comprender mejor cómo funcionaban los genes del animal. Los investigadores compartieron sus hallazgos en un estudio publicado el martes en la revista científica. investigación del genoma.

«El ARN te da la capacidad de atravesar la célula, los tejidos y encontrar la verdadera biología que se ha conservado a lo largo del tiempo para ese animal, la especie de tilacino, justo antes de que muriera», dijo el autor principal del estudio, Emilio Mármol Sánchez, experto en computación. biólogo. en el Centro de Paleogenética y SciLifeLab en Suecia.

Del tamaño de un coyote, el tilacino era un depredador marsupial. Desapareció hace unos 2.000 años prácticamente en todas partes excepto en el estado insular australiano de Tasmania, donde la población fue llevada a la extinción por los colonos europeos. El último tilacino vivo en cautiverio, llamado Benjamin, murió por exposición al frío en 1936 en el zoológico de Beaumaris en Hobart, Tasmania.

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Mármol Sánchez dijo que si bien la desextinción no es el objetivo de la investigación de su equipo, una mejor comprensión de la composición genética del tigre de Tasmania podría ayudar a los esfuerzos lanzados recientemente para devolverle la vida al animal de alguna forma.

Andrew Pask, quien lidera un proyecto que pretende resucitar al tilacino, Dijo que el documento era “revolucionario”.

«Anteriormente pensábamos que en los museos y especímenes antiguos sólo quedaba ADN, pero este artículo muestra que es posible obtener ARN incluso a partir de tejidos», dijo Pask, profesor de la Universidad de Melbourne en Australia y director del Thylacine Integrated. Laboratorio de Investigación en Restauración Genética.

«Esto añadirá una profundidad significativa a nuestra comprensión de la biología de los animales extintos y nos ayudará a construir genomas extintos mucho mejores», añadió.

El ADN antiguo, en las condiciones adecuadas, puede durar más de un millón de años y ha revolucionado la comprensión del pasado por parte de los científicos.

El ARN, una copia temporal de una sección de ADN, es más frágil y se descompone más rápidamente que el ADN y, hasta hace poco, no se pensaba que durara mucho tiempo.

En 2019, un equipo ARN secuenciado de la piel de un lobo de 14.300 años que se ha conservado en permafrost, pero la última investigación es la primera vez que se recupera ARN de un animal ahora extinto.

Mármol Sánchez dijo que este estudio es una prueba de concepto y que sus colegas ahora esperan recuperar ARN de animales que se extinguieron hace mucho más tiempo, como el mamut lanudo.

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El equipo de investigación pudo secuenciar el ARN de la piel y los tejidos del músculo esquelético de la muestra e identificar genes específicos de tilacina. Esta información forma parte del llamado transcriptoma del animal, del mismo modo que la información almacenada en el ADN se conoce como genoma.

El ADN se describe a menudo como un manual de instrucciones para la vida contenida en cada célula del cuerpo. Además de otras funciones celulares, el ARN produce proteínas al hacer una copia de un tramo particular de ADN en un proceso conocido como transcripción.

Comprender el ARN permite a los científicos reconstruir una imagen más completa de la biología de un animal, Mármol Sánchez Ella dijo. Utiliza la analogía de una ciudad donde cada restaurante cuenta con un enorme libro de recetas: el ADN. Sin embargo, es el ARN el que permite a cada restaurante elaborar platos diferentes de ese libro de referencia.

“Si sólo te concentras en el ADN, no podrás captar las diferencias entre todos estos restaurantes”, dijo Mármol Sánchez. “Usando ARN… ahora puedes ir a un restaurante y probar la comida, probar la paella, el sushi o los rollitos”.

«Puedes aprender mucho… leyendo esas recetas», añadió, «pero te perderás las partes reales del metabolismo, la biología que todos esos restaurantes o células tienen entre sí».

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