El ascenso y la caída del golpe de estado de la «película de acción de bajo presupuesto» en Venezuela

El ascenso y la caída del golpe de estado de la «película de acción de bajo presupuesto» en Venezuela

tPara los residentes de Macuto, un pequeño asentamiento costero en el Caribe, la invasión parecía bastante real. Al amanecer, dos lanchas rápidas de la Guardia Costera cruzaron la bahía iluminada por la luna, seguidas de cerca por un helicóptero militar. A sólo 500 metros de la orilla, el foco de atención se centró en un barco pesquero abierto.

El rodaje comenzó justo enfrente del hotel Eduards Resort. Wilfren Martínez, pescador de 22 años, recuerda haber escuchado a alguien gritarle que saliera. Presa del pánico, corrió hacia el mar. “Estaban disparando balas como locos”, dijo. En cuestión de minutos, ocho posibles invasores estaban muertos.

Según el gobierno venezolano, el desembarco del domingo en Macuto fue el acto inaugural de un intento de golpe de Estado, orquestado por Estados Unidos. Los funcionarios del partido socialista lo describen como Bahía de Cochinos en Venezuela, una referencia a la desastrosa invasión de la Cuba comunista respaldada por la CIA en 1961, que terminó en humillación para Estados Unidos y ayudó a crear el perdurable mito de Fidel Castro.

Unos mercenarios, aparentemente contratados por un consultor de seguridad estadounidense, son exhibidos por el régimen de Maduro tras el frustrado golpe de estado.

Pero a pesar de lo caótica que fue la Bahía de Cochinos original, fue una operación militar importante, en la que participaron casi 1.500 tropas terrestres. Lo que ocurrió en Venezuela la semana pasada parecía más cercano a una farsa, si no fuera por su costo humano. La idea de los conspiradores de que 60 mercenarios podrían burlar a una dictadura latinoamericana fuertemente armada suena como algo sacado de una película de Hollywood de los años 70. Muchos venezolanos, acostumbrados desde hace mucho tiempo a las mentiras de su gobierno, todavía se preguntan si todo el episodio fue una elaborada distracción planeada no en Washington sino en Caracas.

La verdad parece estar a medio camino. Evidencia descubierta por El Correo de Washington Esta semana reveló que fue en Miami el año pasado donde los contornos de esta extraña aventura comenzaron a tomar forma. Las revelaciones parecen profundamente dañinas para Juan Guaidó, el líder de la oposición que desde enero de 2019 ha sido reconocido por Estados Unidos y alrededor de otras 60 naciones, incluido el Reino Unido, como presidente interino legítimo de Venezuela, sobre la base de que Maduro gobierna como un dictador.

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En septiembre pasado, en un lujoso apartamento de gran altura en Miami, informó el periódico, un comité designado por Guaidó escuchó atentamente una presentación de un ex soldado de las fuerzas especiales estadounidenses, quien detalló cómo había propuesto enviar cientos de hombres armados a Venezuela para capturar al Sr. .Guaidó. Maduro y traerlo a Estados Unidos.

En representación de Guaidó en esa reunión estuvo J.J. Rendón, un consultor político de origen venezolano, conocido por su éxito en asegurar las victorias electorales de varios líderes latinoamericanos. Psicólogo de formación con predilección por las levitas negras que le dan el aura de un villano de James Bond, fue nombrado «comisionado de estrategia general y gestión de crisis» por el llamado «gobierno interino» de Guaidó en agosto de 2019. Como dijo más tarde, había dejado claro que “todas las opciones estaban sobre la mesa y debajo de la mesa”. Según él, esto incluía hablar con una empresa de seguridad que realiza operaciones mercenarias.

El plan, entonces denominado «Operación Proyecto Resolución», fue presentado por Jordan Goudreau, de 43 años, un veterano condecorado de las Fuerzas Especiales de EE. UU. y director ejecutivo de su empresa de seguridad privada, Silvercorp Inc. El sitio web de la compañía, desde entonces eliminado, mostraba al hombre afeitado. Encabezó el Sr. Goudreau, un talentoso tirador, en varias poses de acción. Al igual que Rendón, parecía inspirado por las aventuras ficticias de James Bond. Su correo electrónico personal incluía los números 007.

El aventurero, al parecer, tenía un público cautivado. La oposición de Venezuela, a pesar de contar con el apoyo de la mayoría de las democracias del mundo, se había sentido cada vez más frustrada por sus fracasos en derrocar a Maduro, lo que culminó en un fallido intento de levantamiento militar en abril del año pasado.

En octubre las dos partes firmaron un contrato. En detalle, “se preveía una operación para capturar/detener/expulsar a Nicolás Maduro. . . eliminar el régimen actual e instalar al reconocido presidente venezolano Juan Guaidó”. La compensación de Silvercorp fue de 213 millones de dólares, que se pagarían en cuotas y en petróleo una vez que el nuevo gobierno asumiera el cargo.

Fotografías compartidas vía mensaje de texto entre el señor Rendón y el señor Goudreau – vistas por El Correo de Washington – mostró fardos de dólares estadounidenses – supuestamente escondidos por el régimen de Maduro en un almacén venezolano. Al señor Goudreau le dijeron que tendría derecho al 14% de los fondos recuperados.

Rendón admitió haber firmado un contrato con Silvercorp, pero dijo que era un contrato «exploratorio» y que fue cancelado unas semanas después cuando Goudreau comenzó a comportarse «irregularmente», exigiendo 1,5 millones de dólares. Desde entonces, Goudreau ha acusado a la oposición de incumplir un acuerdo legal. Presentó una copia de un contrato con la firma de Guaidó y una grabación de audio en la que un hombre que parecía ser el líder de la oposición decía: «gracias… por todo su compromiso con la causa». Guaidó no confirmó ni negó que hubiera firmado un contrato. Su oficina insistió en que no existe ninguna relación actual con Silvercorp.

El contacto.  Tras su cancelación, el jefe de la empresa de seguridad decidió continuar la operación para

El contacto. Tras su cancelación, el jefe de la empresa de seguridad decidió continuar la operación para «liberar» a Venezuela

Sin dejarse intimidar por la pérdida de su cliente, Goudreau parece haberse rebelado y llevado a cabo su operación para «liberar» a Venezuela. En enero voló a Colombia, donde comenzó el entrenamiento de unos 50 reclutas, en su mayoría desertores de las fuerzas armadas venezolanas. Uno de sus contactos en Colombia fue Clíver Alcalá, un general de división venezolano exiliado y ex aliado del fallecido líder socialista Hugo Chávez. El general Alcalá se había peleado con Maduro.

El entrenamiento comenzó en tres campamentos improvisados ​​cerca de la frontera con Venezuela. Los reclutas recibieron uniformes y fueron entrenados en combate cuerpo a cuerpo. También se cree que se llevaron a cabo algunos preparativos en Jamaica, donde, según un informe, un representante de la CIA habló con Goudreau y lo instó a abandonar su plan. El se negó.

Tropas venezolanas arrestan un barco pesquero durante el fin de semana en Macuto, en la costa caribeña

Tropas venezolanas arrestan un barco pesquero durante el fin de semana en Macuto, en la costa caribeña

En marzo se produjo otro revés. La policía colombiana descubrió un alijo de armas y otros equipos recién adquiridos dentro de un camión cerca de la frontera con Venezuela. El general Alcalá, que ya había sido acusado por Estados Unidos de narcotráfico y estaba a punto de ser extraditado, hizo una declaración explosiva. Admitió haber obtenido las armas y dijo que estaban destinadas al “pueblo venezolano”. Acusó a Guaidó de incumplir un acuerdo. Si para entonces no se hubiera descubierto el encubrimiento de la operación, lo habría hecho público.

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Sin embargo, Goudreau decidió continuar la misión, aunque sin participar en ella. Las autoridades venezolanas dicen que dos barcos partieron de Colombia el 1 de mayo. Después del tiroteo en Macuto, el segundo barco cambió de rumbo, antes de quedarse sin combustible y encontrarse cerca de una playa turística en el estado Aragua, 100 millas al oeste de su destino original. A bordo se encontraban los dos ex soldados estadounidenses Luke Denman, de 34 años, y Airan Berry, de 41, designados «supervisores» del ataque.

Luego ambos fueron interrogados y sus respuestas editadas fueron transmitidas por la televisión estatal. Anoche Berry confirmó que el plan era capturar a Maduro. Cuando se le preguntó cómo sacarían al ex conductor de autobús del palacio presidencial, Berry respondió: «No estoy del todo seguro, en la medida de lo necesario».

Soldados de las redes sociales de Silvercorp.  La operación en Venezuela ha sido comparada con una película de acción de

Soldados de las redes sociales de Silvercorp. La operación en Venezuela ha sido comparada con una película de acción de «bajo presupuesto».

El presidente Trump insistió en que toda la operación “no tenía nada que ver” con el gobierno de Estados Unidos. El secretario de Estado, Mike Pompeo, cuyo Departamento de Estado ofreció en marzo 15 millones de dólares por información que condujera al arresto o captura de Maduro, dijo que «no hubo participación directa». Y añadió: «Si hubiéramos estado involucrados, las cosas habrían sido diferentes».

“Era como ver una película de acción. Pero bajo presupuesto”, dice Julieta Cruz Castro, de 40 años, peluquera en Caracas. Dijo que había «renunciado a creer en cualquier político», en un país que se encuentra ahora en su séptimo año de profunda recesión.

Así lo dijo John Gartner, un ex oficial australiano del SAS que ahora dirige una empresa de seguridad privada que opera en zonas de conflicto. Veces había observado los acontecimientos con consternación. “Es un riesgo en este negocio. Lunáticos periféricos que dicen estar más conectados que ellos y que tientan a los inocentes, a los desinformados o a los estúpidos con estupendas riquezas”, afirmó. «Hollywood tiene mucho de qué lamentarse».

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