El barco gigante varado frente a la costa de EE. UU. está atrayendo multitudes con binoculares y sillas plegables.

La Guardia Costera de EE. UU. ha estado tratando de eliminar Ever Forward durante más de 3 semanas. AFP

Pasadena, Estados Unidos:

Sosteniendo binoculares y cargando sillas plegables, los turistas están enfocados en el láser: el objetivo es ver el enorme portacontenedores Ever Forward, que estuvo varado durante un mes en el lodo de la Bahía de Chesapeake en la costa este de los Estados Unidos.

Algunos traen a sus familias, mientras que otros vienen con amigos, haciendo una sentadilla en el mejor mirador que hay: un parque en la ciudad de Pasadena, Maryland, que ofrece una fácil vista del barco que está a unos 20 pies (seis metros) de barro. unos cientos de metros de la orilla.

«Incluso con las tormentas que tenemos aquí en la bahía, los barcos no encallan así», dijo Frederick Schroeder, un jubilado que viajó desde la cercana Baltimore con su cámara y teleobjetivo para documentar el espectáculo, al que llamó. cosa de una vez en la vida».

El enorme barco, propiedad de la compañía taiwanesa Evergreen, se quedó atascado la noche del 13 de marzo después de perder un rumbo en aguas más profundas.

El barco, de unos 1.100 pies de eslora y con capacidad para transportar casi 12.000 contenedores, es uno de los muchos que surcan las ajetreadas aguas de Chesapeake, un gigantesco estuario cuyas costas albergan tanto la ciudad de Baltimore como el puerto de Virginia, el segundo y más grande. tercer puerto más importante de la costa este de los Estados Unidos.

Remolcadores y dragas

El percance de Ever Forward en Chesapeake recuerda al Ever Given, otro buque portacontenedores Evergreen que se atascó en un banco de arena en el Canal de Suez en marzo de 2021, bloqueando el tráfico durante casi una semana.

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La Guardia Costera de EE. UU. ha estado trabajando para retirar el Ever Forward durante más de tres semanas, con la ayuda de remolcadores y dragas, pero hasta ahora sin éxito.

En los últimos días las grúas han rodeado el barco, trabajando para descargarlo de la carga de la mayor cantidad de contenedores posible para aligerar el barco.

Consultado por la AFP, la Guardia Costera dijo que hasta el momento se han descargado un total de más de 130 contenedores, pero que aún se retirarían más ante un nuevo intento de reflotar el barco, cuya fecha aún está por definir.

«El patrón que encalló debe estar más allá de la vergüenza de hacer tal cosa», dijo John Zeglin, un jubilado de casi 80 años que viajó para ver el Ever Forward desde Bethesda, Maryland, un suburbio de Washington a una hora en auto desde el puerto. Embarcacion.

«Abundancia de águilas pescadoras»

Doug Myers, científico de la Fundación de la Bahía de Chesapeake, una asociación ambiental, dijo a la AFP que estaba alarmado por la posibilidad de una ruptura del casco, que podría liberar cientos de galones de combustible.

«Cada vez que un barco encalla, corres ese riesgo», dijo Myers, quien dice que tiene mucha experiencia con derrames de petróleo, particularmente después de trabajar en Texas en la década de 1990.

Myers también teme que el barco patine y pierda contenedores en la bahía durante las operaciones de dragado.

«Solo hubo daños en el barco que encalló en aguas poco profundas: estos bancos de arena poco profundos y las ostras contienen almejas, gusanos y otros hábitats de peces realmente importantes», dijo.

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Las aves son los animales más vulnerables a un derrame de petróleo después de los que viven en el agua, y el Ever Forward se quedó atascado justo cuando las aves migratorias se detienen cerca de la bahía e incluso anidan allí durante el verano.

«La bahía es una especie de epicentro de la abundancia de águilas pescadoras», dijo Myers, quien está preocupado por estas aves rapaces que se alimentan de peces.

Dijo que las autoridades aún no han considerado los peligros ambientales y quieren que se coloque una barrera de contención, una especie de barrera protectora, alrededor de Ever Forward para evitar que se propague cualquier derrame de petróleo.

Si bien el peligro no es inminente, una fuga de este tipo podría llegar a ambos lados de la bahía en una hora o más, dijo.

«Esta bahía lo es todo para Maryland», dijo Myers.

«Muchas personas se ganan la vida directa o indirectamente en la bahía, ya sea del turismo, de la pesca, ya sea de propiedades frente al mar».

(Esta historia no fue editada por el personal de NDTV y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

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