El brote de gripe del tomate en la India se extiende a otros dos estados | India

Un brote de una nueva infección viral llamada gripe del tomate que se detectó por primera vez en niños en el estado de Kerala, en el sur de la India, en mayo, se ha extendido a otros dos estados.

Según un artículo de Lancet Respiratory Medicine, 82 niños menores de cinco años fueron diagnosticados con el virus en Kerala el 26 de julio.

Ahora se han reportado casos en el estado vecino de Tamil Nadu y Odisha en el este, donde se han infectado niños de nueve años, aunque el virus suele afectar a niños menores de cinco.

Los científicos todavía están tratando de identificar exactamente qué es este virus. Se le ha llamado gripe del tomate por las dolorosas ampollas rojas que produce en el cuerpo y es muy contagiosa. Los bebés son particularmente vulnerables porque se propaga fácilmente a través del contacto cercano, como a través de pañales, tocar superficies sucias o llevarse objetos a la boca.

“La rara infección viral se encuentra en un estado endémico y no se considera potencialmente mortal; sin embargo, debido a la terrible experiencia de la pandemia de Covid-19, es deseable una gestión vigilante para evitar nuevos brotes”, afirma el artículo de Lancet.

Los médicos dicen que diagnosticar la gripe del tomate es difícil porque sus síntomas son muy similares a los de la covid, el chikungunya y el dengue. Los dos últimos son comunes en la India durante la temporada de lluvias y los mosquitos los propagan. Chikungunya es particularmente popular en Kerala.

El artículo de The Lancet afirma que la gripe del tomate podría ser un efecto secundario de la fiebre chikungunya o del dengue en los niños en lugar de una infección viral.

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Agrega: «El virus también podría ser una nueva variante de la enfermedad viral de las manos, la fiebre aftosa, una enfermedad infecciosa común que afecta principalmente a niños de entre uno y cinco años y a adultos inmunocomprometidos, y algunos estudios de casos incluso han mostrado manos, fiebre aftosa en adultos inmunocompetentes”.

La Dra. Suneela Garg, alta funcionaria de salud del gobierno de Delhi, dijo: «Estoy de acuerdo en que el chikingunya y el dengue pueden dejar a los niños vulnerables a la gripe del tomate porque sus sistemas inmunológicos son más débiles. No. Todavía tenemos casos en Delhi y confío en que no se convertirá en un problema”.

La propagación de la gripe del tomate se produce cuando India ha visto un aumento constante en los casos de covid en las últimas semanas, junto con los casos de gripe porcina.

El profesor Dileep Mavalankar, del Instituto de Salud Pública de Gandhinagar, dijo: “La gripe porcina había disminuido durante Covid, pero ahora está aumentando nuevamente en las grandes ciudades. Pero debido a que la prueba es costosa, pocas personas se hacen la prueba, por lo que los números no están claros».

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