El cambio climático podría traer condiciones casi imposibles de vivir para 3.000 millones de personas, dicen los científicos

Hasta 3 mil millones de la población mundial proyectada de alrededor de 9 mil millones podría estar expuesta a temperaturas a la par con las partes más cálidas del Sahara para 2070, según Investigar por científicos de China, Estados Unidos y Europa.

Sin embargo, una rápida reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero podría reducir a la mitad el número de personas expuestas a tales condiciones de calor. «La buena noticia es que estos impactos pueden reducirse en gran medida si la humanidad logra frenar el calentamiento global», dijo el coautor del estudio Tim Lenton, especialista en clima y director del Instituto de Sistemas Globales de la Universidad de Exeter.

El informe destaca que la mayoría de los seres humanos viven en un rango de temperatura promedio anual muy estrecho de 11 ° C-15 ° C (52 ° F-59F). Los investigadores notaron que a pesar de todas las innovaciones y migraciones, la mayoría de las personas ha vivido en estas condiciones climáticas durante varios miles de años.

«Este nicho climático sorprendentemente constante probablemente representa restricciones fundamentales sobre lo que los humanos necesitan para sobrevivir y prosperar», dijo el profesor Marten Scheffer de la Universidad de Wageningen, quien coordinó la investigación con su colega chino Chi Xu. De la Universidad de Nanjing.

Según los científicos, el calentamiento global ha provocado un aumento de 1,1 ° C en las temperaturas desde la época preindustrial. Se espera que alcance 1,5 ° C en 20 años, incluso en el mejor de los casos de grandes recortes en las emisiones de gases de efecto invernadero.

«Cada grado de calentamiento por encima de los niveles actuales corresponde a aproximadamente mil millones de personas que salen del nicho climático», señaló Lenton.

En la actualidad, solo el 0,8 por ciento de las experiencias de la superficie terrestre global indican temperaturas anuales superiores a 29 ° C (84,2 ° F).

Si las emisiones continúan aumentando, podrían extenderse al 19% de la superficie terrestre del planeta para 2070, en el peor de los casos establecido por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, el organismo científico de Naciones Unidas.

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¿Cuáles son los escenarios?

El IPCC establece tres escenarios climáticos diferentes y tres proyecciones demográficas en su relación histórica evaluación del cambio climático (ver tabla a continuación).

Para visualizar qué tan habitable será la Tierra en 2070 en estos escenarios, el Financial Times comparó las proyecciones de población con cada modelo climático y las mapeó en seis continentes.

Los respectivos modelos «se desarrollan sin tener en cuenta la retroalimentación mutua», dijo Jing Gao, profesor asistente de ciencia de datos geoespaciales en la Universidad de Delaware.

En los llamados caminos socioeconómicos compartidos (SSP), «hablamos de diferentes tendencias sociales, incluida la población, el desarrollo económico, la gobernanza y otros aspectos relacionados, pero aún no tienen en cuenta cómo reaccionará la gente al cambio climático», dijo. dijo.

Todos los escenarios son futuros idealizados, señaló, pero esta es una práctica común con el análisis de escenarios. “Todos son posibles aunque a veces reflejan casos extremos. El uso conjunto de varios escenarios muy divergentes ayuda a captar la gama de incertidumbres ”.

Ruta de concentración representativa (RCP)

RCP 2.6 – tiene como objetivo limitar el aumento de la temperatura media global a 2 ° C

RCP 4.5 – tiene como objetivo estabilizar forzamiento radiativo a 4,5 W por metro cuadrado (aproximadamente 650 ppm de CO2 equivalente). Esto se compara con el nivel actual de alrededor de 400 ppm.

RCP 8.5 – es un escenario de emisiones de referencia muy alto, donde las emisiones continúan aumentando sin ninguna mitigación impulsada por políticas

Ruta socioeconómica compartida

SSP 1 – un cambio hacia un camino más sostenible, reducción de la desigualdad global con un menor consumo de recursos e intensidad energética

SSP 2 – negocios como de costumbre, en los que las tendencias sociales, económicas y tecnológicas no difieren significativamente de los modelos históricos

SSP 5 – Los combustibles fósiles desempeñan un papel importante en un fuerte crecimiento económico, junto con estilos de vida intensivos en recursos y energía.

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En el escenario más extremo, los estados del sur de los Estados Unidos se volverían mucho más cálidos para el 2070, particularmente los que bordean el Golfo de México. Centroamérica sufriría la peor parte del aumento de las temperaturas, con hasta 20 millones de personas viviendo en temperaturas medias anuales de 29 ° C.

Grandes partes de Canadá y Alaska por debajo del Círculo Polar Ártico experimentarían condiciones más cálidas para 2070. Estas áreas ahora están en gran parte deshabitadas y se espera que sigan siéndolo independientemente de la migración.

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Grandes áreas de la selva amazónica en Brasil, junto con los países vecinos Perú, Colombia y Venezuela, serían virtualmente inhabitantes debido al calor extremo para 2070. Aproximadamente 59 millones de personas se verían afectadas por estas condiciones, o aproximadamente el 12% de la población prevista. del continente en el escenario más extremo.

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Se espera que Europa sea el único continente que evite temperaturas medias anuales superiores a los 29 ° C.

Sin embargo, grandes franjas de Escandinavia, el este de Rusia y los países ribereños del Mediterráneo aún podrían esperar ver un aumento de las temperaturas de hasta 5 ° C para 2070 en el peor de los casos (RCP 8.5).

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Se espera que la población africana experimente una explosión demográfica en todos los escenarios de trayectorias socioeconómicas compartidas, duplicándose de 1.200 millones a casi 2.400 millones de personas. Es probable que la nación subsahariana Nigeria se convierta en el tercer país más poblado del mundo a mediados de este siglo, superando a los Estados Unidos. Su ciudad más grande, Lagos, estaría en la carrera para convertirse en la ciudad más grande del mundo por población en 2075 con 61,5 millones de habitantes en base a un escenario intermedio (SSP 2).

Aproximadamente el 81 por ciento de la población proyectada de Nigeria de alrededor de 477 millones sufriría estas temperaturas extremas. Esto podría obligar a un gran número de personas a migrar, pero es muy difícil de predecir. «Predecir el alcance real de la migración impulsada por el clima sigue siendo un desafío», dijo Scheffer. “La gente prefiere no migrar. Además, hay espacio para la adaptación local en una parte limitada del mundo, pero en el Sur global esto requerirá un rápido impulso al desarrollo humano ”.

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Se proyecta que la población asiática aumentará a más de 5 mil millones para 2070, y una gran cantidad de países experimentarían temperaturas anuales promedio superiores a 29 ° C. La más afectada sería la India, con una población que podría llegar a los 1.600 millones, más de la mitad de la cual sufriría este calor extremo.

Casi todos los Emiratos Árabes Unidos y Camboya se volverían casi inhabitable, incluidas las áreas densamente pobladas de Vietnam del Sur y Pakistán Oriental.

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El calor extremo de Oceanía se limitaría a las áreas en gran parte deshabitadas de Papua Nueva Guinea y el norte de Australia, y la mayoría de la población australiana permanecería predominantemente ubicada a lo largo de las costas sur y este.

Si bien Scheffer estableció paralelismos en la necesidad de abordar el cambio climático con la respuesta sin precedentes a la pandemia, señaló que no habría alivio una vez que grandes áreas del planeta se calentaran a niveles apenas sobrevivientes.

“Esto no solo tendría efectos directos devastadores, sino que dejaría a las empresas menos capaces de hacer frente a crisis futuras, como nuevas pandemias. Lo único que puede evitar que esto suceda es una rápida reducción de las emisiones de carbono «, dijo.

Datos de población: B Jones, BC O’Neill, 2016, Escenarios de población global espacialmente explícitos consistentes con trayectorias socioeconómicas compartidas; J Gao, 2017, Escala de las proyecciones de la población espacial global de celdas de cuadrícula de 1/8 grados a 1 km

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