El CDC investigó 180 casos de niños con hepatitis aguda de causa desconocida

La sede de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta, Georgia.

Tami Chappel | Reuters

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ahora están investigando 180 casos de niños que de repente desarrollaron hepatitis grave en 36 estados y territorios, un aumento de 71 casos desde el la última actualización de la agencia de salud pública a principios de este mes.

El CDC, en un comunicado el miércoles, dijo que la gran mayoría no son nuevos casos de hepatitis. Más bien, la cantidad de pacientes investigados ha aumentado a medida que la agencia observa más de cerca los datos que datan de octubre del año pasado.

La hepatitis es una inflamación del hígado que comúnmente es causada por los virus de la hepatitis A, B, C, D y E. Los casos que investigan los CDC son inusuales porque los niños no han dado positivo por esos virus y han sufrido síntomas graves, con el 9% que requiere trasplantes de hígado, lo cual es raro.

El CDC ha encontrado al menos cinco muertes, aunque no se han reportado muertes desde febrero. La infección por adenovirus se está investigando como una posible causa, y casi la mitad de los niños dieron positivo por el patógeno. El adenovirus es un virus común que normalmente causa síntomas de resfriado o gripe. No es una causa conocida de hepatitis en niños sanos.

El CDC también está realizando pruebas de laboratorio para ver si el virus Covid también podría ser una posible causa, aunque el niños en el grupo inicial en Alabama no tenía el coronavirus.

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El mes pasado, el Reino Unido advirtió por primera vez a la Organización Mundial de la Salud sobre casos graves de hepatitis en niños. La Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido dijo en una actualización la semana pasada que el adenovirus es el virus más comúnmente detectado en las muestras analizadas allí. El país ha identificado 176 casos hasta el 10 de mayo.

El CDC dijo que la hepatitis grave en los niños sigue siendo rara, pero les dijo a los padres que estén atentos a síntomas como la ictericia, que es el color amarillento de la piel o los ojos.

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