El cohete SpaceX abandonado se estrellará contra la Luna en cuestión de semanas, dicen los científicos

Un trozo de un cohete SpaceX que despegó hace siete años y fue abandonado en el espacio después de completar su misión chocará contra la luna en marzo, dicen los expertos.

El cohete se desplegó en 2015 para poner en órbita un satélite de la NASA llamado Deep Space Climate Observatory (DSCOVR).

Desde entonces, la segunda etapa del cohete, o propulsor, ha estado flotando en lo que los matemáticos llaman una órbita caótica, dijo el miércoles a la AFP el astrónomo Bill Gray.

Fue Grey quien calculó el nuevo curso de colisión de la basura espacial con la Luna

El propulsor pasó bastante cerca de la Luna en enero en un encuentro que alteró su órbita, dijo Gray.

Está detrás del Proyecto Plutón, un software que permite calcular la trayectoria de asteroides y otros objetos en el espacio y se utiliza en los programas de observación espacial financiados por la NASA.

Una semana después de que la etapa del cohete zumbara cerca de la Luna, Gray la observó de nuevo y concluyó que se estrellaría contra el lado oculto de la Luna el 4 de marzo a más de 5500 millas por hora (9000 kilómetros por hora).

Gray hizo un llamamiento a la comunidad de astrónomos aficionados para que se unieran a él en la observación del propulsor, y su conclusión fue confirmada.

La hora exacta y el lugar del impacto pueden variar ligeramente con respecto a su pronóstico, pero existe un acuerdo generalizado de que habrá una colisión en la Luna ese día.

«He estado rastreando basura de este tipo durante unos 15 años. Y este es el primer impacto lunar no intencional que hemos tenido», dijo Gray a la AFP.

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‘Es hora de empezar a regular’

El astrónomo Jonathan McDowell dijo a la AFP que es posible que impactos similares hayan pasado desapercibidos.

«Hay al menos 50 objetos que quedaron en la órbita terrestre profunda en los años 60, 70 y 80 que simplemente fueron abandonados allí. No los rastreamos», dijo.

«Ahora estamos recogiendo un par de ellos… pero muchos de ellos no los estamos encontrando y ya no están allí», agregó. «Probablemente al menos algunos de ellos golpearon la Luna accidentalmente y simplemente no nos dimos cuenta».

El impacto del trozo del cohete SpaceX de cuatro toneladas de peso en la Luna no será visible desde la Tierra en tiempo real.

Pero dejará un cráter que los científicos podrán observar con naves espaciales y satélites como el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA o el Chandrayaan-2 de la India, y así aprender más sobre la geología de la Luna.

Las naves espaciales se han estrellado intencionalmente contra la Luna antes con fines científicos, como durante las misiones Apolo para probar sismómetros.

En 2009, la NASA envió una etapa de cohete a la Luna cerca de su polo sur en busca de agua.

Pero la mayoría de los cohetes no se alejan tanto de la Tierra. SpaceX trae sus propulsores de cohetes a través de la atmósfera de la Tierra para que se desintegren sobre el océano. La primera etapa es recuperada y reutilizada.

Gray dijo que podría haber más choques involuntarios con la Luna en el futuro a medida que los programas espaciales de Estados Unidos y China dejen más basura en órbita.

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McDowell señaló que estos eventos «comienzan a ser problemáticos cuando hay mucho más tráfico».

«En realidad, no es trabajo de nadie hacer un seguimiento de la basura que dejamos en la órbita terrestre profunda», agregó. «Creo que ahora es el momento de empezar a regularlo».

SpaceX no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de AFP.

Elon MuskActualmente, la compañía está desarrollando un módulo de aterrizaje lunar que debería permitir a la NASA enviar astronautas de regreso a la Luna para 2025 como muy pronto.

© Agencia France-Presse

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