El colosal reptil alado es el animal volador más grande conocido que jamás haya existido en el planeta.

Pero cada vez más, no es necesario ser un astronauta profesional para ir al espacio (multimillonario japonés Yusaku Maezawa voló a órbita esta semana) y las agencias espaciales, en algunos casos, están reconsiderando el significado del entrenamiento de astronautas.
La Agencia Espacial Europea, por ejemplo, está considerando si es posible capacitar a un persona con discapacidad física. Aquí hay un futuro en el que nosotros, simples mortales, podemos experimentar los viajes espaciales.

Esta es Katie Hunt, quien reemplaza a Ashley Strickland, en esta edición de Wonder Theory.

Conoce a la generación Artemis de la NASA.

El último grupo de candidatos a astronauta es un grupo impresionante: la flor y nata de unos 12.000 candidatos.

Los seis hombres y cuatro mujeres incluyen un piloto que dirigió la primera formación F-22 totalmente femenina en combate, un ex miembro de los equipos de ciclismo nacional y olímpico y un médico de medicina de emergencia que sirvió como primer respondedor durante el terremoto de Haití de 2010. .

El agotador curso de capacitación de dos años incluye el desarrollo de habilidades robóticas, el pilotaje de aviones de entrenamiento T-38 de la NASA y el entrenamiento de caminatas espaciales bajo el agua. Entre los que pasan podrían ser los próximos humanos en despegar a la luna y, quizás, el primero en poner un pie en Marte.

El cielo nocturno

No es necesario ser astronauta para dejarse intimidar por el espacio. Encuentra un rincón oscuro de tu vecindario y mira hacia arriba.

Diciembre ofrece el última oportunidad de ver un nuevo cometa ultrarrápido balanceándose cerca de la Tierra – y es el mejor y más brillante del año.

El cometa fue descubierto por primera vez en enero por el astrónomo Greg Leonard. El objeto celeste probablemente ha pasado los últimos 35.000 años viajando hacia el sol. Una vez que pase nuestra estrella el 3 de enero, nunca volveremos a ver el cometa.

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A medida que el cometa se acerca al sol, se ilumina, razón por la cual las semanas previas a este evento hacen que el cometa sea más fácil de ver.

Misión crítica

Una vez completada, esta instalación recopilará y almacenará información relacionada con la crisis climática.

Una caja de acero impactante colocada en una llanura de granito en el estado australiano de Tasmania le dirá a las civilizaciones futuras cómo la humanidad creó la crisis climática y si fallamos o logramos enfrentarla.

Diseñado para tener paredes de acero gruesas, acumuladores de batería y paneles solares, La estructura del tamaño de un autobús será indestructible y está destinada a sobrevivir a los humanos., dicen los desarrolladores de «Earth’s Black Box». Recopilará y almacenará investigaciones climáticas, conjuntos de datos, noticias e interacciones relacionadas con la salud de nuestro planeta, incluso tweets.

Aunque la construcción de la caja no se completará hasta el próximo año, los discos duros han registrado resultados basados ​​en algoritmos y conversaciones de la cumbre climática COP26 en Glasgow, Escocia, en noviembre.

Otros mundos

Se ha encontrado un planeta orbitando en un sistema de estrellas dobles tan caliente y masivo que algunos astrónomos no pensaron que pudiera existir un planeta a su alrededor.

Diez veces el tamaño de Júpiter, es uno de los planetas más grandes jamás encontrados, y el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile fue incapaz de capturar esta imagen de ella.

Este descubrimiento de exoplanetas está impulsando a las personas a repensar la forma en que se forman los sistemas planetarios. Resulta que nuestro sistema solar puede no ser tan típico.

Criaturas fantásticas

Este es un reptil gigante.  El pterosaurio Quetzalcoatlus está representado en la ilustración de este artista.

Con un enorme Envergadura de alrededor de 40 pies (12 metros), el pterosaurio Quetzalcoatlus es el animal aéreo más grande conocido que ha vivido en nuestro planeta.

Una vez descrito memorablemente en CNN como «cabezas asesinas voladoras gigantes«, los antiguos reptiles se elevaron hacia el cielo como un avión de combate desde un portaaviones, estrellándose a 2,4 metros (8 pies) sobre el suelo antes de batir enormes alas.
Pero tomó casi medio siglo comprender exactamente cómo volaban estas criaturas. Su huesos ligeros y huecos, de textura similar a los chips – Son muy difíciles de excavar sin dañarlos.

La maravilla

Otras historias que nos emocionaron esta semana:

– Una tortuga marina extremadamente rara terminó en una playa de Gales a más de 7,564 kilómetros (4,700 millas) de su hogar después de ser atrapada por las corrientes levantadas por la tormenta Arwen. Eso no fue la única criatura marina desplazada por la tormenta.
– Un saco de dormir, desarrollado en colaboración con REI Outdoor, que elimina los líquidos del cerebro, podría ayudar uno de los peligros de los viajes espaciales de largo alcance.
– A esqueleto con un clavo en el talón es el primer ejemplo encontrado en el norte de Europa de la práctica romana de la crucifixión, según los arqueólogos.

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