El cometa más grande jamás observado se acercará a la Tierra en 2031

La aproximación de un artista.

La aproximación de un artista.
Imagen: Andrew Paul (Autor)

La majestuosidad del espacio a menudo es difícil de expresar con palabras, pero ocasionalmente los astrónomos profesionales pueden medita en los cielos antes de articular adecuadamente la grandeza cósmica en exhibición muy por encima de las humildes cabezas de la humanidad. A fines del mes pasado, el universo nos brindó una de esas oportunidades: un gran “cometa vaca” fluye hacia nosotros muy rápido, todos ustedes.

Igual que La bestia diaria relaciones, el cometa más grande jamás observado por la humanidad está actualmente en camino de cruzar nuestro sistema solar entre Urano y Saturno en menos de diez años. Con un ancho estimado de 60 a 100 millas, Bernardinelli-Bernstein (llamado así por sus descubridores) es la “vaca casi esférica de los cometas”, empequeñeciendo sus comparaciones celestiales como Hale-Bopp, que mide solo 37 millas de diámetro.

“Es prístino”, explica el astrónomo de la Universidad de Pensilvania Pedro Bernardinelli sobre su amado cometa bovino. “No le ha pasado mucho a este objeto desde su formación en los primeros días del sistema solar, por lo que podemos pensar en él como una ventana al pasado”.

Según los astrónomos, Bernardinelli-Bernstein (BB, como lo apodaban cariñosamente) es un remanente de la creación de nuestro sistema solar hace miles de millones de años y proporcionará una visión esclarecedora de la era formativa de nuestro vecindario cósmico.

Debido al hecho de que BB generalmente deambula por el espacio profundo la mayor parte del tiempo, es probable que su composición química permanezca esencialmente sin cambios desde sus primeros años, es decir, una mezcla de nitrógeno y dióxido de carbono. Las observaciones sobre esa composición podrán revelar exactamente dónde, exactamente, comenzó BB en el sistema solar.

Si bien los observadores de BB esperan que una agencia espacial pueda financiar el viaje de una sonda a la superficie del cometa (como lo está haciendo actualmente la NASA para los asteroides cerca de Júpiter), no están conteniendo la respiración.

Con toda probabilidad, solo podremos contemplar el gran cometa vaca desde los telescopios aquí en la Tierra, pero eso por sí solo debería proporcionar al menos una gran cantidad de nuevos conocimientos sobre cómo comenzó todo este lío.

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