El Congreso aparentemente siente la necesidad de una “reafirmación” del cohete SLS

El Congreso aparentemente siente la necesidad de una “reafirmación” del cohete SLS

Acercarse / Stuart Smalley está aquí para ayudarlo con las afirmaciones diarias de SLS.

Actor | SNL

Hay una sección curiosa en el nuevo proyecto de ley del Congreso que autoriza a la NASA y que se refiere al gran cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la agencia.

La sección se titula “Reafirmación del sistema de lanzamiento espacial” y en ella el Congreso declara su compromiso con una frecuencia de vuelo dos veces al año para el cohete. La legislación de reautorización, que recibió la aprobación de un comité de la Cámara el miércoles, también decía que la NASA tendría que identificar otros clientes para el cohete.

«El Administrador evaluará las solicitudes para el Sistema de Lanzamiento Espacial de entidades distintas de la NASA y distribuirá dichas solicitudes entre la agencia federal correspondiente o el sector no gubernamental», establece la legislación.

El Congreso ordena a la NASA que informe, dentro de los 180 días posteriores a la aprobación de la ley, sobre varios temas. En primer lugar, los legisladores quieren una actualización sobre el progreso de la NASA hacia el logro de una tasa de vuelo de dos veces al año para el cohete SLS y la misión Artemis con la que se implementará esta capacidad.

Además, el Congreso está pidiendo a la NASA que estudie la demanda del cohete SLS y estime «ahorros de costos y tiempos de tránsito reducidos» para misiones al espacio profundo debido a las «capacidades únicas» del cohete. La agencia espacial también debe identificar cualquier «barrera o desafío» que pueda impedir el uso del cohete por entidades distintas a la NASA y estimar el costo de superar esas barreras.

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¿Alguien tiene miedo?

Hay mucho que analizar aquí, pero la inclusión de esta sección (no hay una «reafirmación» de la nave espacial Orion, por ejemplo) sugiere que las compañías espaciales tradicionales que construyen el cohete SLS, los legisladores locales o ambos sienten la necesidad de proteger el cohete SLS. . Como le dijo a Ars una fuente en el Capitolio familiarizada con la legislación: «Es una señal de que alguien tiene miedo».

El Congreso creó el cohete SLS hace 14 años con el Ley de autorización de la NASA de 2010. El gran cohete mantuvo una avalancha de contratos para grandes empresas aeroespaciales, incluidas Boeing y Northrop Grumman, que habían operado el transbordador espacial. Luego, el Congreso repartió decenas de miles de millones de dólares a contratistas a lo largo de los años para el desarrollo, y a menudo autorizó más dinero del que la NASA dijo que necesitaba. El apoyo del Congreso ha sido inquebrantable, al menos en parte porque el programa SLS se jacta de tener empleos en todos los estados.

Según la ley original, se suponía que el cohete SLS alcanzaría su «plena capacidad operativa» a finales de 2016. El primer lanzamiento del vehículo SLS no se produjo hasta finales de 2022, seis años después. Fue un exito total. Sin embargo, por diversas razones, el cohete no volverá a volar hasta septiembre de 2025.

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