El costoso ingrediente gourmet es un refrigerio diario para estas aves del bosque.

Las aves patagónicas acuden a trufas como estas para disfrutar de una deliciosa comida gourmet.

Matthew E. Smith

Cuando me entregan el menú de un restaurante, lo primero que hago es buscar cualquier cosa que mencione trufas. Risotto de trufa, patatas fritas con trufa, alioli de trufa, lo que sea. He descubierto que no estoy solo. Algunas aves patagónicas parecen hacer lo mismo cuando examinan el bosque para cenar.

Por supuesto, ya hay evidencia de mamíferos además de los humanos que disfrutan de los hongos umami, a menudo de nueces. Los animales pueden ayudar a mantener vivas nuestras golosinas adornadas con pasteles dispersando las semillas de trufa cuando dejan caer sus heces en la naturaleza. Y ahora los investigadores de la Universidad de Florida publicó un estudio lo que demuestra que incluso las criaturas emplumadas no pueden evitar el lujo.

Pero el estudio, publicado el jueves en la revista Current Biology, dice que estos gastrónomos chucao tapaculos de garganta negra y huet-huet se alimentan de trufas que no son tan picantes como las que conocemos y amamos. De hecho, hay algunas especies de trufas que son completamente diferentes de las que encontrará en los estantes de la despensa de Eleven Madison Park. Los que están buscando estas aves probablemente no nos atraigan y parezcan bayas de colores brillantes.

Según el autor principal Matthew E. Smith, profesor asociado en el Departamento de Fitopatología de la Universidad de Florida, el descubrimiento de las trufas como alimento favorito de estas aves surgió durante uno de sus proyectos de investigación anteriores en la Patagonia.

«Estamos trabajando en el bosque, rastrillando el suelo y cavando en busca de trufas, y notamos que estas aves continúan siguiéndonos y revisando las áreas donde hemos alterado el suelo», dijo. en una oracion.

«Luego encontramos trufas con trozos de ellas picoteadas», continuó. Marcos Caiafa, primer autor del estudio, «incluso vio un pájaro comiendo una trufa justo enfrente de él. Todo esto nos llevó a preguntarnos, ¿estos pájaros cazan trufas?» Caiafa, investigadora del mismo departamento de la Universidad de Florida, tenía un asiento especial en la primera fila para un pajarito masticando cocina gourmet.

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Pájaro de lujo n. 1, un tapaculo de chucao.

Imágenes de Neil Bowman / Getty

Después de su increíble experiencia al ver a las criaturas voladoras buscar y consumir el bocadillo en forma de hongo, Caiafa y Smith han profundizado en el misterio. Examinaron las heces de las aves para ver si estaba presente el ADN de la trufa.

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Pájaro de fantasía no. 2, un sombrero negro de la garganta.

Cagan Hakki Sekercioglu / Getty Images

«El análisis de la dieta basado en el ADN es emocionante porque proporciona una nueva perspectiva de las interacciones entre organismos que de otro modo serían difíciles de observar directamente», dijo Michelle Jusino, una de las coautoras del estudio y ex investigadora del laboratorio de Smith.

«Dado que el muestreo de heces no tiene un impacto negativo en las especies objetivo, creo que estos métodos son invaluables para estudiar y proteger especies comunes y raras en el futuro», dijo Jusino.

A partir del análisis, se demostró que el 42% de la caca de chucao tapaculo y el 38% de la caca de huet-huet tenían evidencia sólida del ADN de la trufa: las aves claramente habían estado masticando las golosinas coloridas y ligeramente terrosas. Luego, el equipo usó un microscopio de fluorescencia para verificar si las esporas encontradas en las heces aún eran viables. Ellos eran. Esto significa que las aves ayudan a los mamíferos a guiar la propagación de las trufas esparciendo esporas cuando defecan.

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Trufas en el bosque patagónico.

Matthew E. Smith

Los investigadores también dicen que estos hongos juegan un papel importante en los ecosistemas forestales: ayudan a colonizar las raíces de los árboles.

«Estos hongos forman micorrizas, una relación en la que el hongo ayuda a la planta a absorber nutrientes a cambio de azúcares de la planta», explicó Caiafa. En el futuro, el equipo tiene como objetivo descifrar por qué las trufas estudiadas se ven estéticamente similares a las bayas brillantes. Sospechan que se debe a una adaptación evolutiva que atrae mejor a las aves gourmet de alta gama.

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