El equipo de música de «West Side Story» para preservar la partitura de Leonard Bernstein

El público que vea la nueva «West Side Story» de Steven Spielberg verá muchas diferencias con la versión de 1961, incluido un elenco más joven, un guión revisado y una nueva coreografía. Lo que no ha cambiado es la música de Leonard Bernstein, el resultado de la unión de cuatro expertos de alto perfil para volver a grabar la partitura.

El compositor nominado al Oscar David Newman supervisó todos los arreglos y orquestaciones; La cantautora ganadora de un Tony, Jeanine Tesori, supervisó todas las actuaciones vocales; El productor nominado al Grammy Matt Sullivan estuvo en el set todo el tiempo, supervisando la música durante la filmación; y el director de orquesta de renombre mundial Gustavo Dudamel dirigió la partitura de Bernstein tanto con la Filarmónica de Nueva York como con la Filarmónica de Los Ángeles.

La participación de Dudamel y Newman fue una idea del legendario compositor John Williams. Williams, quien ha sido socio musical de Spielberg durante 47 años, recuerda que Spielberg originalmente le pidió que fuera el director musical de la película, “y yo dije, ‘Deberías pedirle a Gustavo que dirija la partitura. Lo hizo en el Hollywood Bowl con un estilo, conocimiento y arrogancia tan idiomáticos ‘».

Williams también le recordó a Spielberg que David Newman «conoce ‘West Side Story’ mejor que nadie; lo ha hecho en todo el mundo», refiriéndose al hecho de que Newman dirigió la película de 1961 en vivo en la película casi 50 veces. Con orquestas en los Estados Unidos Estados y Europa. “David no tiene que estudiarlo; Él ya lo sabe «, le dijo Williams al director. Spielberg inmediatamente volvió a incorporar a Dudamel y Newman en 2018.

«La música de ‘West Side Story’ es atemporal», dice Newman. La ‘Danza Sinfónica de West Side Story’ está en el canon de la música clásica. Nuestro trabajo no era reorganizar, no reorganizar. La música era sacrosanta. Nuestro mandato era presentar ‘West Side Story’ como la visión de Bernstein, de la mejor manera posible.

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Newman lo compara con una nueva puesta en escena de una ópera clásica. “Hay muchas producciones de ópera diferentes como ‘Aida’ o ‘Madame Butterfly’”, agrega Newman, “pero sigue siendo la misma música. Me encanta la película del 61, pero Steven se las arregló para convertirla en una película para nuestro día sin ser cínico «.

Hay tres versiones de “West Side Story”: la partitura original de Broadway de 1957, orquestada por Sid Ramin e Irwin Kostal, interpretada por 27 músicos; la versión de 1961, dirigida por Johnny Green con una orquesta de Hollywood de 120 integrantes, que aparentemente a Bernstein no le gustó; y «Symphonic Dances from West Side Story», la condensación de 23 minutos de Bernstein de temas para orquesta sinfónica.

«Esto se basa más en el espectáculo de Broadway», explica Newman. Algunos cambios eran inevitables: Newman escribió un nuevo arreglo de «Somewhere» para que cantara Rita Moreno (la versión de Broadway la cantó una chica Shark; en la película del 61, Tony y María la cantaron), y escribió el subrayado, basado en principalmente en la música incidental del espectáculo original de Broadway.

El ejecutivo musical Sullivan (cuyos créditos incluyen «Chicago», «Dreamgirls» y «Aladdin» de acción en vivo) recuerda haber hablado extensamente con Spielberg «de todo, desde el tiempo hasta la orquestación y los arreglos y cómo filmaría … por canción, con Steven tocando las canciones en su iPad, comenzando y deteniéndose y hablando de ello «.

De todos los escritores originales de «West Side Story» (Bernstein, el escritor Arthur Laurents, el coreógrafo Jerome Robbins y el letrista Stephen Sondheim), solo Sondheim todavía estaba vivo cuando comenzó la producción en 2019 (murió el 26 de noviembre). que estaba con nosotros y lo trajimos aquí pronto «, dice Sullivan.

“Los llamábamos SS, SS uno y SS dos; el Sr. Spielberg dirá que fueron SS dos. Pero el [Sondheim] siempre estaba cerca, venía a nuestros ensayos, miraba la coreografía, escuchaba a los actores cantar las canciones. Ha habido algunos cambios en el texto. [notably in “America”] y asignaciones vocales. Cada nota que nos dio fue preciosa y siempre quisimos abordar todas sus notas «.

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Dudamel también conocía íntimamente «West Side Story». No solo ganó elogios por su actuación en semi-escenario en el Hollywood Bowl en 2016, sino que su versión enérgica del famoso «Mambo» de la partitura con la orquesta juvenil de Simón Bolívar en su natal Venezuela se volvió viral años antes de convertirse en música. director de la Filarmónica de Los Ángeles.

Bernstein fue director musical de la Filarmónica de Nueva York de 1958 a 1969, por lo que esa orquesta fue la elección obvia para la nueva grabación. «Algunos de mis momentos más felices en la película fueron estar sentados a unos dos metros y medio detrás de Gustavo en el Manhattan Center, donde grabamos», dice Sullivan. “No habló con la orquesta en términos técnicos musicales, habló sobre fuego y especias y sobre traer pasión a la música. Esta es la música que el New York Phil ha tocado innumerables veces, y creo que es la mejor que han tocado «.

El veterano de Broadway Treasures («Caroline or Change», «Fun Home», «Thoroughly Modern Millie») supervisaba al productor vocal. «Él estaba a cargo de todas las voces», explica Sullivan. “Steven nos dio un elenco en el que cada persona estaba presente en un 95%. Jeanine los tomó del 95 al 110 por ciento y sacó estas hermosas interpretaciones en solitario, a dúo y en general ”.

«Grabamos todas las voces, pero cantamos mucho en vivo en el set», señala Sullivan. “Los actores siempre están en el micrófono, sin importar si estamos haciendo una repetición o cantando en vivo. Entonces, si hay un cambio en lo que hacen, siempre tengo un registro de lo que realmente hicieron en el set. La escena del balcón, el dúo entre Tony y María, se hizo en vivo. Rita Moreno cantando «Somewhere», fue todo en vivo. Ariana DeBose y Rachel Zegler hacen ‘A Boy Like That’ y ‘I Have a Love’ en vivo, cuando ves esa pasión y ese poder, cantan entre sí, todo es real, todo sucede en vivo en el set.

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Spielberg incluso encontró espacio para momentos instrumentales de la partitura original que no estaban incluidos en la película de 1961. Newman menciona “la escena después de ‘Tonight’, donde María está acostada en la cama, esa pequeña broma, una hermosa pieza de ballet. del espectáculo original de Broadway. La propiedad de Bernstein y yo realmente quería esa música [in the new film], por lo que Steven creó una escena cuando se despierta e intenta que parezca que ha dormido allí. Estuvimos muy contentos con eso «.

La Filarmónica de Nueva York registró alrededor del 80 por ciento de la puntuación, según estimaciones de Newman. Cuando se produjo el bloqueo de COVID en marzo de 2020, la grabación se trasladó a Los Ángeles, donde Dudamel dirigió LA Phil en aproximadamente el 20 por ciento restante de la música durante la postproducción.

«Estoy extremadamente orgulloso de eso, de la forma en que salió», dice Newman, «la energía, el fraseo, la forma en que funciona de manera espectacular en la película, todo maravillosamente interpretado y grabado».

“No importa dónde te encuentres en el tiempo, en algún lugar del mundo, siempre hay Jets y Sharks”, dice Sullivan. “Es una historia que trasciende generaciones. Steven quería volver al espectáculo original de Broadway y dar su interpretación de esta historia. ‘West Side Story’ tiene ahora 64 años, pero eso le da un nuevo aliento, una nueva vida. No puedo esperar a que personas de la misma edad que nuestros actores, de 16 a 25 años, descubran esta música ”.

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