No te pierdas la lluvia de meteoros Gemínidas y echa un vistazo a la cámara de meteoros en vivo de la NASA.

Lluvia de meteoros Gemínidas.

Las gemínidas son causadas por los escombros de un objeto celeste conocido como 3200 Phaeton, cuyo origen es objeto de debate. Algunos astrónomos lo consideran un cometa extinto, basándose en observaciones que muestran una pequeña cantidad de material que abandona la superficie de Phaeton. Otros argumentan que debe ser un asteroide debido a su órbita y su parecido con el asteroide del cinturón principal Pallas.

Cualquiera que sea la naturaleza de Phaeton, las observaciones muestran que las Gemínidas son más densas que los meteoros de otros aguaceros, lo que les permite viajar hasta 29 millas sobre la superficie de la Tierra antes de quemarse. Los meteoritos pertenecientes a otras lluvias, como las Perseidas, arden mucho más alto.

Las gemínidas se pueden ver en la mayor parte del mundo. Sin embargo, los observadores del hemisferio norte lo ven mejor. A medida que ingresa al hemisferio sur y se mueve hacia el Polo Sur, la altitud de la Gemínida radiante, el punto celestial en el cielo desde donde parecen originarse los meteoros Gemínidas, desciende cada vez más por encima del horizonte. Por lo tanto, los observadores en estos lugares ven menos Gemínidas que sus contrapartes del norte.

Constelación Géminis Gemínidas Meteoros

Todos los meteoros parecen provenir del mismo punto en el cielo, llamado radiante. Las Gemínidas parecen irradiar desde un punto de la constelación de Géminis, de ahí el nombre «Gemínidas». El gráfico muestra los radianes de 388 meteoros con velocidades de 35 km / s observados por la Red de bolas de fuego de la NASA en diciembre de 2020. Todos los radianes están en Géminis, lo que significa que pertenecen a la lluvia Gemínida. Crédito: NASA

Además del clima, la fase de la luna es un factor importante para determinar si una lluvia de meteoritos tendrá buenas tasas durante un año determinado. Esto se debe a que la luz de la luna «lava» los meteoros más débiles, lo que hace que los observadores del cielo vean los menos brillantes. Este año, la Luna estará casi llena en un 80% en el pico de las Gemínidas, lo que no es ideal para nuestra amada lluvia de meteoritos. Sin embargo, esa Luna brillante debería ponerse alrededor de las 2:00 am donde quiera que esté, dejando un par de horas para observar los meteoros hasta la puesta del sol.

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«Repletas de bolas de fuego de color verde, las Gemínidas son la única lluvia que enfrentaré en las frías noches de diciembre para ver», dijo Bill Cooke, director de NASALa Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides, ubicada en el Centro de Vuelo Espacial Marshall en Huntsville, Alabama.

La NASA transmitirá una transmisión en vivo de Shower Peak del 13 al 14 de diciembre a través de una cámara de meteoritos en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama (¡si nuestro clima coopera!), Comenzando a las 8:00 p.m. CST el Reloj meteorológico de la NASA Pagina de Facebook.

Vídeos de meteoritos grabados por Toda la red Sky Fireball también están disponibles todas las mañanas para identificar las Gemínidas en estos videos: solo busque los eventos etiquetados como «GEM».

Obtenga más información sobre las Gemínidas a continuación:


¿Por qué se llaman Gemínidas?

Todos los meteoros asociados con una lluvia tienen órbitas similares y todos parecen provenir del mismo punto en el cielo, llamado radiante. Las Gemínidas parecen irradiar desde un punto de la constelación de Géminis, de ahí el nombre «Gemínidas».

¿Qué tan rápidas son las Gemínidas?

Las Gemínidas viajan a 78.000 mph (35 km / s). ¡Esto es más de 1000 veces más rápido que un guepardo, alrededor de 250 veces más rápido que el automóvil más rápido del mundo y más de 40 veces más rápido que una bala a toda velocidad!

¿Cómo observar las Gemínidas?

Si no está nublado, aléjese de las luces brillantes, acuéstese boca arriba y mire hacia arriba. Recuerde dejar que sus ojos se adapten a la oscuridad; verá más meteoros de esta manera. Tenga en cuenta que este ajuste puede tardar aproximadamente 30 minutos. ¡No mires la pantalla de tu móvil, arruinará tu visión nocturna!

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Los meteoritos generalmente se pueden ver en todo el cielo. Evite mirar al radiante porque los meteoros cercanos tienen senderos muy cortos y se pierden fácilmente. Cuando vea un meteoro, intente seguirlo al revés. Si terminas en la constelación de Géminis, es muy probable que hayas visto un Géminis.

Observar en una ciudad con mucha contaminación lumínica dificultará la visualización de las Gemínidas. En este caso, es posible que solo vea un puñado de ellos durante la noche.

¿Cuál es el mejor momento para observar las Gemínidas?

La mejor noche para ver la ducha es el 13/14 de diciembre. Los observadores del cielo en el hemisferio norte pueden salir por la noche el 13 de diciembre para ver algunas Gemínidas, pero con la luz de la luna y el bajo radiante en el cielo, es posible que no veas muchos meteoros.

Las mejores tasas se verán cuando el radián sea más alto en el cielo alrededor de las 2:00 am hora local, incluido el hemisferio sur, el 14 de diciembre. La Luna se pondrá aproximadamente a la misma hora. Por lo tanto, observar desde la puesta de la luna hasta la puesta del sol el 14 de diciembre debería producir la mayor cantidad de meteoros.

Aún puede ver Gemínidas otras noches, antes o después del 13 al 14 de diciembre, pero las tarifas serán mucho más bajas. Las últimas Gemínidas se podrán ver el 17 de diciembre.

¿Cuántas Gemínidas pueden esperar ver los observadores el 13 y 14 de diciembre?

Siendo realistas, la tasa prevista para los observadores en el hemisferio norte está más cerca de 30-40 meteoros por hora. Los observadores del hemisferio sur verán menos Gemínidas que los del hemisferio norte, quizás el 25% de los tejones del hemisferio norte.

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Si bien las condiciones de este año no son las mejores para ver la lluvia de meteoritos Gemínidas, seguirá siendo un espectáculo agradable para la vista en nuestros cielos nocturnos.

Y, si quieres saber qué más hay en el cielo para diciembre, mira el video a continuación de la serie de videos mensual «What’s Up» del Laboratorio de Propulsión a Chorro:

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