El estadounidense preso en Venezuela le dice a su familia que está en «completo shock» luego de la visita del funcionario de Biden.

La familia de un ciudadano estadounidense que fue secuestrado junto con otros cinco ejecutivos de su compañía, Citgo, dijo a NBC News que estaban sorprendidos pero agradecidos de que un alto funcionario de la administración Biden visitara a los hombres en Venezuela.

El enviado especial presidencial para asuntos de rehenes, Roger Carstens, habló el viernes con las familias de los ex ejecutivos de «control de bienestar».

«Dijo que estaba impresionado con lo fuertes que se han mantenido durante estos cuatro años», dijo Carlos Añez, cuyo padre Jorge Toledo está en prisión, sobre la conversación de las familias con Carstens. «Creo que es un paso muy importante».

Jorge Toledo, ex vicepresidente de abastecimiento y marketing de Citgo, con su esposa y dos hijos.Cortesía de la familia Toledo

Carstens regresó de una visita a Venezuela el viernes para verificar la salud de nueve estadounidenses detenidos allí.

Es la primera vez en dos años que ha habido una visita de este tipo de un alto funcionario del gobierno de EE. UU. El presidente venezolano Nicolás Maduro rompió lazos diplomáticos con Estados Unidos en 2019 luego de que el expresidente Donald Trump reconociera al líder opositor Juan Guaidó como presidente interino del país sudamericano. La Embajada de Estados Unidos en Caracas cerró en marzo de 2019.

Entre las que se realizarán en Caracas se encuentran las ustedes son ex ejecutivos de Citgo que han estado encarcelados desde 2017 por cargos de soborno como resultado de un acuerdo nunca ejecutado para refinanciar la deuda de Citgo. Citgo, con sede en Houston, es la filial estadounidense del gigante petrolero estatal venezolano Petróleos de Venezuela, o PDVSA.

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Durante una llamada telefónica después de visitar a su familia, Toledo dijo desde la prisión que estaba «completamente conmocionado» al ver a Carstens.

«La moral de mi papá se levantó un poco con la visita, lo cual es genial porque había estado bastante deprimido por un tiempo», dijo Añez.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo en un comunicado enviado por correo electrónico: «Podemos confirmar que el enviado especial presidencial para asuntos de rehenes, Roger Carstens, viajó a Caracas para discutir el bienestar y la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en Venezuela».

Los seis hombres de Citgo, Jorge Toledo, Tomeu Vadell, José Luis Zambrano, Alirio Zambrano, Gustavo Cárdenas y José Pereira, fueron arrestados justo antes del Día de Acción de Gracias en 2017. Habían sido convocados para una reunión de última hora en Venezuela. Una vez en la sala de conferencias de la sede de PDVSA en Caracas, agentes de seguridad armados y enmascarados arrestaron a los hombres.

Ejecutivos de CITGO Oil, de izquierda a derecha, José Ángel Pereira, Gustavo Cárdenas, Jorge Toledo, José Luis Zambrano, Tomeu Vadell y Alirio José Zambrano, frente al Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional en Caracas, Venezuela, en una foto sin fecha publicada en Twitter por el canciller venezolano. Jorge Arreaza.Ministerio de Relaciones Exteriores de Venezuela vía archivo AP

A los hombres se les concedió arresto domiciliario dos veces desde su detención. La primera vez duró dos meses. La segunda vez fue en abril de 2021 y fueron reencarcelados en octubre el mismo día en que Alex Saab, un aliado cercano de Maduro, fue extraditado a Estados Unidos desde Cabo Verde por cargos de lavado de dinero.

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Hay otros tres estadounidenses en prisión. Dos de ellos son los ex soldados de las Fuerzas Especiales de Estados Unidos Luke Denman y Airan Berry, quienes fueron condenados a 20 años por su participación en un fallido ataque a la playa destinado a derrocar a Maduro, según los fiscales venezolanos.

El noveno estadounidense es el marine retirado Matthew Heath, que fue arrestado y acusado de terrorismo en septiembre de 2020 bajo sospecha de tener un arsenal en su automóvil.

Un ex miembro del personal del Congreso con conocimiento de negociaciones anteriores le dijo a NBC News que uno de los factores que complican los casos de estadounidenses encarcelados es que el gobierno venezolano ha sido castigado repetidamente, incluso después de hacer gestos de buena voluntad.

El estadounidense Joshua Holt salió de prisión en Venezuela en 2018 después de largas negociaciones. El gobernador venezolano Rafael Lacava jugó un papel decisivo en su liberación, llegando incluso a Washington DC para discutir el caso. Meses después, la administración Trump sancionó a Lacava.

«Fue muy desafortunado, porque fue de gran ayuda», dijo el miembro del personal. “Lo que las autoridades venezolanas escucharon de Estados Unidos fue ‘dennos a estas personas y seguiremos sancionando’”.

El enviado de Estados Unidos, Richard Grenell, se reunió con Jorge Rodríguez, un colaborador cercano de Maduro semanas antes de las elecciones de 2020. Grenell dijo enfáticamente que no discutió el tema de los estadounidenses encarcelados y que no fue un punto de negociación durante la reunión.

Pero las fuentes y un informe publicado Argumentan que los funcionarios del gobierno venezolano se ofrecieron a liberar a los estadounidenses encarcelados si Estados Unidos renunciaba a la solicitud de extradición de Alex Saab.

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«Creo que ha habido una gran pelea por esto desde su regreso», dijo el ex miembro del personal. Estados Unidos no aceptó la oferta y la administración Biden extraditó a Saab en octubre.

«El gobierno venezolano siente que ha sido castigado», dijo la fuente.

El gobierno de Maduro también suspendió las negociaciones con la oposición en respuesta a la extradición.

«Creo que si se reanudaran las negociaciones con el compromiso y apoyo de Estados Unidos para encontrar un acuerdo negociado entre el gobierno y la oposición», dijo el ex funcionario, «esto ayudaría a crear las condiciones para la liberación de los presos». Estadounidenses «.

ACTUALIZAR: Una versión actualizada de esta historia incluye una oración adicional que deja en claro que el ex enviado de Estados Unidos Richard Grenell ha negado repetidamente que los estadounidenses encarcelados en Venezuela hayan sido discutidos durante una reunión con un funcionario venezolano.

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