El exalcalde venezolano se rinde en Miami por un plan de sobornos petroleros

MIAMI (AP) – Un antiguo aliado de Hugo Chávez, buscado por cargos de su sucesor socialista Nicolás Maduro, se rindió silenciosamente en Miami en relación con un importante plan de corrupción que involucra empresas petroleras conjuntas con socios extranjeros.

Jhonnathan Marín se desempeñó como alcalde de la ciudad portuaria de Guanta en 2017 cuando renunció abruptamente y huyó del país en medio de una gran purga del gigante petrolero estatal PDVSA. Posteriormente, el gobierno de Maduro ordenó su arresto por cargos de corrupción y le prohibió postularse para cargos públicos.

Se creía que vivió por última vez en México, pero apareció en Miami el 25 de abril, donde se entregó y fue liberado el mismo día con una fianza de $ 100,000, según documentos judiciales.

Según una denuncia penal, que no se ha informado anteriormente, Marín ayudó a pagar sobornos en nombre de un cómplice anónimo que recibió decenas de millones de dólares en contratos de las empresas conjuntas del gigante petrolero estatal PDVSA con Chevron, la francesa Total y empresas de Rusia y China.

Como parte del programa, Marín ayudaría entre 2015 y 2018 a transferir más de $1,2 millones de una cuenta bancaria en Miami a una en Panamá en beneficio de dos funcionarios venezolanos no identificados.

Fue acusado de un solo cargo de conspiración para cometer un delito contra los Estados Unidos, un cargo menor que conlleva una pena máxima de prisión de 5 años.

No hay indicios en la denuncia de que alguno de los socios extranjeros de PDVSA haya participado o siquiera estuviera al tanto del plan de soborno.

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Marín, de 43 años, fue uno de los primeros integrantes del Movimiento de la Quinta República de Chávez y en 2008 fue elegido alcalde de Guanta, ciudad en la periferia de la Faja Petrolífera del Orinoco, que alberga las mayores reservas de petróleo del mundo y alrededor de la mitad de la producción actual de Venezuela.

Lo representa Michael Nadler, un exabogado federal de Miami que se ha hecho un nombre apuntando a la corrupción en el círculo íntimo de Maduro. Nadler se negó a comentar, pero Marín en el pasado desestimó las acusaciones hechas por los aliados de Maduro como parte de una venganza política basada en evidencia falsificada.

«No tenemos nada que esconder», dijo en un video publicado en las redes sociales en 2019. «Al contrario, esta acción nos da la oportunidad de decir muchas cosas».

Siga a Goodman en Twitter: @APJoshGoodman

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