¿Crees que 8 horas de sueño es lo mejor? ¡Piensa otra vez! | Ciencia | Informes en profundidad sobre ciencia y tecnología | DW

La mayoría de nosotros lo hemos internalizado como regla: una noche completa de sueño significa ocho horas para los adultos. Pero es posible que esto ya no sea cierto una vez que las personas alcanzan cierta edad.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido y la Universidad de Fudan en China descubrió que siete horas de sueño pueden ser la cantidad ideal de descanso para personas de mediana edad y mayores.

en un estudio publicado en la revista Envejecimiento de la naturalezalos investigadores dijeron que encontraron que siete horas de sueño eran mejores para el rendimiento cognitivo y la buena salud mental.

Los investigadores analizaron los datos de casi 500,000 participantes entre las edades de 38 y 73 años y encontraron que el sueño insuficiente, pero también excesivo, se asoció con un rendimiento cognitivo reducido y una salud mental más deficiente.

Los participantes del estudio informaron sobre sus patrones de sueño y también respondieron preguntas sobre su salud mental y bienestar. Completaron una serie de tareas cognitivas que pusieron a prueba su velocidad de procesamiento, atención visual, memoria y habilidades para resolver problemas. Y a los que habían dormido siete horas seguidas les fue mejor en todos los ámbitos.

Sin embargo, hay una advertencia: el 94 % de los participantes eran blancos, por lo que no está claro si los hallazgos son válidos para las personas de color y otros orígenes étnicos o culturales.

Otro factor importante es la consistencia. Los mejores resultados se observaron en personas que mostraron pequeñas fluctuaciones en sus patrones de sueño durante largos períodos de tiempo y que estuvieron atentas durante siete horas.

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En otras palabras, dormir cuatro horas antes de una gran reunión no se puede «compensar» durmiendo 10 horas la noche siguiente.

Sueño interrumpido: riesgo de demencia

«Una buena noche de sueño es importante en todas las etapas de la vida, pero especialmente con la edad», dijo Barbara Sahakian, profesora de la Universidad de Cambridge y coautor del estudio.

Los investigadores dijeron que la falta de sueño podría dificultar el proceso de liberación de toxinas del cerebro. También dicen que una interrupción lenta o profunda del sueño puede ser responsable del deterioro cognitivo.

Cuando se altera el sueño profundo, se afecta la consolidación de la memoria y esto puede conducir a la acumulación de amiloide, una proteína que puede, si no funciona como debería, causar «enredos» en el cerebro que son característicos de algunas formas de demencia.

El sueño insuficiente o excesivo podría ser un factor de riesgo para el deterioro cognitivo en el envejecimiento.

«Si bien no podemos decir definitivamente que dormir demasiado o muy poco causa problemas cognitivos, nuestro análisis parece respaldar esta idea», dijo Jianfeng Feng, científico del cerebro y profesor de la Universidad de Fudan. «Pero las razones por las que las personas mayores duermen menos parecen ser complejas, influenciadas por una combinación de nuestra composición genética y la estructura de nuestros cerebros».

La duración del sueño afecta la estructura del cerebro.

Los investigadores también observaron imágenes cerebrales y datos genéticos, pero esos datos solo estaban disponibles para menos de 40,000 participantes.

Estos datos mostraron que la cantidad de sueño podría estar relacionada con diferencias en la estructura de regiones del cerebro como el hipocampo, que se considera el centro de la memoria y el aprendizaje del cerebro, y la corteza precentral, que es responsable de realizar los movimientos voluntarios.

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Debido a que el riesgo de desarrollar Alzheimer y demencia, enfermedades relacionadas con el envejecimiento que acompañan a los deterioros cognitivos, se ha relacionado con la duración del sueño, los investigadores dijeron que es esencial seguir trabajando en la ciencia del sueño.

«Encontrar formas de mejorar el sueño de las personas mayores podría ser crucial para ayudarlas a mantener una buena salud mental y bienestar y [their] evitando el deterioro cognitivo, particularmente para pacientes con trastornos psiquiátricos y demencias”, dijo Sahakian.

Editado por: Zulfikar Abbany

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