El experimento de laboratorio más antiguo del mundo se transmite en vivo ahora mismo

El experimento de laboratorio más antiguo del mundo se transmite en vivo ahora mismo

En la Universidad de Queensland hay una exposición que contiene la carrera más larga experimento de laboratorio en el mundo. Ha estado funcionando durante tanto tiempo que dos de sus guardianes murieron antes de ver resultados.

El experimento fue iniciado en 1927 por Thomas Parnell, el primer profesor de física de la Universidad. Con la intención de hacer una demostración de materiales altamente viscosos, Parnell tomó la brea (residuos de la destilación de alquitrán de hulla – lo calentaron, lo colocaron en un embudo de vidrio sellado y luego esperaron tres años hasta que tomara la forma del recipiente. Puede parecer mucho tiempo de espera antes de que pueda comenzar un experimento, pero dada la duración esperada de la demostración, fue simplemente un largo abrir y cerrar de ojos.

En 1930, Parnell cortó el tallo del embudo, permitiendo que el líquido altamente viscoso se escurriera lentamente por el fondo. El experimento ha continuado desde entonces, increíblemente lentamente. La primera caída se produjo ocho años después de que comenzara el experimento, seguida de otras cinco en el período siguiente. 40 años. El experimento se lleva a cabo desde hace casi 100 años y ha sido confiado a varios custodios. Parnell y su sucesor, el profesor John Mainstone, murieron sin ver caer la gota, siendo el profesor Andrew White el actual cuidador.

Pero ahora el experimento está constantemente vigilado por una cámara web, lo que significa que alguien podría presenciar el siguiente. La última caída (hasta que ocurra otra) ocurrió en 2014, vista aquí en imágenes muy aceleradas.

READ  La fábrica que produce naves espaciales para nuevas misiones a la Luna

Entonces, ¿puede el experimento decirnos algo interesante?

Aunque el experimento está menos controlado que lo ideal (está sujeto a fluctuaciones en la temperatura ambiente y el diámetro interno del vástago no se puede medir con precisión sin riesgo de dañar el experimento), guarda algunas sorpresas.

Teniendo en cuenta una serie de factores, es posible hacer una estimación razonable de la viscosidad de la brea.

«La viscosidad de la brea se calcula entonces como q = (2,3 +0,5) x 108 Pa s, que es enorme en comparación con el de los líquidos comunes», afirma papel Él explica sobre el experimento. «El agua a 20°C tiene una viscosidad de 1,0 x 10-3 Pa s. Sin embargo, cabe señalar que (ignorando la superfluidez) se acerca a la media geométrica del rango de valores considerados por los físicos: la viscosidad efectiva de la Tierra es del orden de 1020 Aprobar.»

Esto no encaja bien con las predicciones anteriores.

«El resultado de la viscosidad del experimento de caída de brea no concuerda bien con las predicciones basadas en [previous] mediciones, incluso teniendo en cuenta la enorme variación de la viscosidad con la temperatura y la historia de temperatura bastante desconocida del experimento», dijo el escribe el equipo. «La explicación probable radica en las diferentes viscosidades de las diferentes muestras de brea: estas pueden tener diferentes proporciones de hidrocarburos volátiles atrapados y esto afectaría la viscosidad».

Si quieres mira el experimento en vivo, puedes. Actualmente se está formando una masa bastante grande, pero no recomendamos observarla por mucho tiempo ya que se espera que la próxima caída caiga alrededor de 2020 y todavía queda una buena década.

READ  Abu Dhabi informa nuevo caso de MERS-coronavirus, dice la OMS. Detalles | Noticias del mundo

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *